반려견은 나의 가장 친한 친구

31 8월, 2018
 

반려견은 가장 친한 친구라고 생각하는가? 아마 “사람을 더 알수록, 나의 개를 더 사랑하게 된다”는 구절을 믿고 있을 수도 있다. 어떤 사람들은 반려견을 좋아하는 정확한 이유를 제시하기도 한다. 하지만 사실 이런 이유 중 일부는 반려견을 대하는 폭력적인 방식인 경우도 있다.

“개는 인간의 가장 친한 친구”라는 구절은 어디서 왔을까?

반려견은 나의 가장 친한 친구

“개는 인간의 가장 친한 친구”라는 구절의 기원은 어디일까? 이 표현은 수 년간 사람들의 입에서 입으로 전해졌지만 출처는 정확히 알 수가 없다. 어떤 사람들은 미국 미주리(Missouri)주에서 1870년 열린 재판에서 언급되었던 사례를 들기도 한다.

변호사 조지 그래이엄 베스트(George Graham Vest)는 이 구절을 재판에서 사용했다. 그는 이웃 농부에게 죽임을 당한 올드 드럼(Old Drum)이라는 이름을 가진 개를 소유한 사람이 고용한 변호사였다. “개를 향한 찬양”이라고 불리는 조지의 연설은 사람들이 반려견을 인간의 가장 친구로 생각하는지를 설명하는 많은 이유들을 담고 있다.  

 

결과적으로 변호사 조지의 이야기가 매우 설득력이 있어서, 올드 드럼의 살인자에게 이러한 유형의 범죄에 해당하는 150달러의 벌금 대신에, 550달러의 벌금을 지불하도록 하는 유죄 판결을 이끌어냈다. 게다가 미주리 대법원 건물 앞에 변호사의 연설을 읽을 수 있는 개의 동상이 세워졌다.

“이 이기적인 세상에서 인간이 가질 수 있는 절대적이고, 이타적인 존재-우리를 절대 버리지 않는 존재, 은혜를 모르지도 않고 절대 배반을 하지도 않는 존재-그 존재는 바로 개다.”
-조지 그래이엄 베스트-

인간과 개의 우정은 먼 길을 걸어왔다

최근의 과학적 증거가 나타내는 것과 같이 개는 무려 4만년 동안이나 인간과 함께했다. 첫 번째 늑대가 인간에게 길들여진 이후 많은 시간이 흘렀다. 인간은 개를 이용하기도 하고 학대하기도 한다.

어느 날, 인간은 개가 반려동물로서 훌륭하다는 것을 깨달았다. 그러므로 때때로 개는 우리의 가장 친한 친구라고 말하기 시작했고 반려견은 가족의 일부가 되었다.

  • 개는 무조건적인 충성을 맹세한다.
  • 개는 끊임없는 애정에서 표현한다.
  • 개는 우리를 차별하거나 조롱하지 않는다.
  • 개는 우리의 실수에 대해 판단하거나 의문을 제기하지 않는다.
  • 개는 때때로 그들을 괴롭히는 경우에도 원한을 품지 않는다.

친구로서의 개와 인간

생각해보자. 우리가 반려견은 좋은 친구라고 말하는 것이 꽤나 자기 중심적으로 들릴 수도 있다. 그러나 우리가 심각한 실수를 저지르더라도 반려견은 우리에게 애정을 준다. 더할 나위 없이, 충직하고 훌륭한 인간의 친구는 우리가 무엇을 잘못했는지 용서하고, 어떻게 피해를 복구할 수 있을지 도와줄 것이다.

 

개들이 원한을 품고 있지 않다는 사실은 개가 사물을 기억하는 방식과 관련이 있다.

그러나 그런 사실이 인간이 반려견을 학대할 권리를 주는 것은 아니다. 누군가가 원한을 품고 있지 않는다고 해서, 우리가 그 누군가를 나쁘게 대하도록 하는 것을 내버려 둔다면 그것은 어떤 우정인가?

무엇보다도 반려견은 우리의 좋은 친구가 될 수 있지만, 우리는 절대 반려견을 인간이라고 생각하는 실수를 저질러서는 안 된다. 반려견과의 우정이 인간관계를 대신할 수 있다고 믿어서는 안 된다. 그렇게 믿게 된다면, 우리가 반려견을 사랑한다고 말하는 만큼 자신뿐만 아니라 반려견에게도 해를 끼치게 되는 것이다.

인간과 개의 관계에 대한 과학적 설명

반려견은 나의 가장 친한 친구

여러 연구 결과에 따르면, 인간과 개 사이의 밀접한 관계의 비밀은 옥시토신이라고 불리는 물질이다.

흔히 “사랑의 호르몬”이라고 불리는 옥시토신은 모든 포유류에게 존재하고 있으며, 무엇보다도 다른 이들과의 유대감과 관련이 있다. 이것은 개와 인간이 서로의 눈을 바라볼 때마다 나타나는 호르몬이다.