개가 하울링을 하는 이유

06 6월, 2018

도시가 침묵 속에 빠져든 밤이면, 개가 하울링을 하는 소리를 모두 들어본 적 있을 것이다. 그리고 이 “목소리”에는 다른 목소리들이 가세하는데, 가까운 곳에서고 먼 곳에서고 개들이 자기들끼리 소통하는 네트워크를 만들기까지 한다. 그러나 우리는 왜 개가 하울링을 하는지, 무얼 말하고 있는지 아니 무얼 하려는 것인지조차 알지 못하는 때가 많다.

하울링

개는 늑대의 후손이다. 가장 최근 이론들에 의하면 사람들을 덜 무서워하던 늑대들이 음식물 쓰레기를 찾아 사람들 거주지 근처로 모여들었다고 한다. 사람들은 그런 늑대들이 사냥하는 걸 도와줄 수 있을 거라 생각했고 그렇게 공생관계가 시작되어 오늘날 개에 이르는 진화가 이루어지게 되었다.

개가 하울링을 하는 이유

그리하여, 개의 하울링은 개가 늑대였던 단계에서 오는 것이다. 늑대는 하울링을 하지만 짖지는 않는다. 개가 짖는 법을 터득하게 된 건 완전히 개로 진화된 상태에서였을 것으로 추측된다. 사냥개들은 사냥감이 어디 있는지 주인에게 알려야 할 필요가 있었고, 인간은 짖는 소리에 아주 빠르게 주의를 기울인다.

실제로, 오늘날에도 짖지 않는 견종이 있다. 프리미티브 타입이라 불리는 견종인데, 예를 들면 사모예드, 허스키, 말라뮤트와 같이 극지방이 원산인 개들이 있다. 이 개들은 다양한 소리를 낼 수 있으나 짖는 소리는 내지 않는다.

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개가 하울링 하는 이유 – 호출

하울링은 곧 호출이다. 늑대들만큼이나 개들도 자기 무리나 가족이 어디 있는지 알기 위해 하울링을 하는 것이다.

개들이 하울링 하는 이유는 다음과 같다.

  • 도움을 요청하려고
  • 자기와 가까운 존재의 위치를 파악하려고

개들에게 문제가 있다거나 불안하다고 느낄 때 도움을 요청하려고 하울링 하는 것은 흔한 일이다. 집에 홀로 남겨졌을 때 힘들어하는 개들은 주인이 하울링을 이해하지 못하거나, 들을 수 없을 때일지라도 주인에게 도움을 요청하려고 하울링을 한다. 갇힌 개들이나 해결할 수 없는 문제에 부닥친 개들도 하울링을 하게 된다.

자기 무리 구성원들의 위치 파악을 하려고 하울링을 하는 늑대들의 영상은 쉽게 찾아 볼 수 있다. 개들 역시 하울링을 하는데, 그래서 개 한 마리가 하울링을 하기 시작하면 온 동네 개들이 다 같이 하울링을 하게 되는 것이다.

첫 번째로 하울링을 시작하는 개는 도움이 필요하거나 친한 개들을 찾으려는 것이고 다른 개들이 그에 답하는 것이다. 하울링이 들리는 거리에 따라 개는 다른 개가 혼자 있는지 같이 있는지 알 수 있다. 

자연 속에서는 늑대들만큼이나 개들도 하울링을 통해 자기와 가까운 존재를 찾아 합류한다. 인간 문명 속에서 개들은 집이나 정원에 살기 때문에 단지 다른 개들이 어디 있는지 알 수 있을 뿐, 도망가지 않는 이상 합류하지는 못한다.

본능에 따라 하울링을 하는 개들

따라서, 개가 하울링을 하는 것은 본능적인 행동이다. 개가 하던 일을 멈추고 갑자기 하울링을 하기 시작할 때는 그러려고 의도한 게 아니라 본능적으로 나오는 것이다.

마찬가지로, 하울링을 하는 다른 개에게 반응하는 일도 역시 본능적인 행동이다. 그리고 밤중에는 개들을 방해하거나 하울링 소리를 막는 다른 소음이 없어 그렇게 선명하게 하울링 소리가 들리니 어떻게 반응하지 않을 수 있겠는가.

하울링을 시작하는 개에게는 문제가 있을 경우가 많다. 아픔, 외로움 또는 배고픔을 느껴서 일 수 있다. 개는 욕구를 해소해야 하니 주인에게 도움을 요청하는 것이다.

개가 하울링을 하는 이유

구급차의 사이렌 소리

도시에서는, 구급차나 소방차 혹은 경찰차의 사이렌 소리가 들릴 때 하울링을 하기 시작하는 개들을 보는 일이 흔하다.

이런 반응 역시 본능적인 행동이다. 사이렌 소리는 하울링 소리와 아주 비슷하기 때문이다. 개의 관점에서 볼 때, 길에서 들려오는 사이렌 소리는 다른 개가 도움을 요청하는 소리로 들리는 것이다. 이상하게 들릴지라도 개들은 반응해야만 하는 것. 이런 하울링은 금방 멈추는 게 보통이다. 사이렌 소리는 이내 사라지고 여러 가지 다른 소음들이 그 자리를 대신하게 되기 때문이다.

이제 왜 개가 하울링을 하는지, 밤중에 시작되어 온 동네로 퍼져나가는 이 목소리들의 네트워크가 왜 생겨나는 건지 알게 되었을 것이다. 하울링은 개들이 다른 개들을 달래거나, 친구들에게 자기 위치를 알리려는 데서 나오는 행동이다.

마지막으로, 하울링은 본능적인 행동임을 기억하자. 하울링 하는 개를 조용히 시키려고 하거나 혼내는 건 아무 소용이 없다. 결론적으로, 하울링이란 곧 생존이니 말이다.

대표 이미지 출처: nathanmac87