똑똑한 까마귀의 인지 능력에 관한 실험

14 9월, 2020
까마귀는 다양한 영장류 동물들과 견줄만한 뛰어난 인지 능력을 가지고 있다. 이러한 능력을 입증하는 자료들이 많이 있다.

똑똑한 까마귀의 지적 능력에 대해서 알아보기 전에 루이스 캐럴의 악명 높은 발언으로 시작하는 것도 좋은 방법일 것이다. “까마귀는 왜 글쓰는 책상을 좋아하는가?” 또는 까마귀가 얼마나 원숭이 같은가? 까마귀과는 영장류 동물과 마찬가지로 기억력에 관련해 매우 뛰어난 인지 능력을 가지고 있다.

까마귀와 영장류는 너무 다른 생명체임에도 불구하고 이 두 생명체는 유사성을 띄고 있다. 만약 이 신기한 조류의 지적 능력이 궁금하다면 계속 이 글을 읽어보도록 하자! 이제부터 까마귀의 인지 능력에 대해서 좀 더 자세히 알아볼 것이다.

똑똑한 까마귀의 인지 능력

까마귀, 까치, 갈까마귀, 이베리아 까치는 모두 까마귀과 동물이다. 이 무리에 속하는 조류들은 모두 뛰어난 지능과 능력으로 유명하다. 그리고 이들의 인지 능력에 관련한 다양한 연구 결과를 쉽게 찾아볼 수 있다. 연구자들은 까마귀과 동물들이 다음과 같은 능력이 출중하다는 사실을 입증해냈다:

  • 유추 능력: 까마귀는 어떤 사실과 경험을 전혀 유사성이 없는 과거 경험과 연관지을 수 있다.
  • 일화 기억: 이 동물은 자신이 경험한 특정 상황에 대해 매우 정확한 기억을 가지고 있다.
  • 문제 해결을 위한 도구 활용
  • 복합적인 사회적 상호 작용: 까마귀과 동물들은 다른 까마귀 무리의 사회적 역동성을 해석할 수 있다. 예를 들어, 자신의 무리에 속한 동물과 외부 동물 사이의 관계를 이해한다. 까마귀 무리 사이의 관계는 각각의 사회적 지위에 따라 형성되고 지배 또는 복종의 성격을 띈다.
  • 자신 및 다른 까마귀의 정신적 상태 인지: 까마귀는 거울 속에 비친 자신의 모습을 알아볼 수 있다. 스스로 자신의 생김새를 알고 있다는 의미이다. 이들은 심지어 다른 종류의 동물 또한 기억할 수 있다.

더 읽어보기: 까마귀를 반려동물로 키우는 일은 미친 짓일까?

똑똑한 까마귀의 작업 기억력

영장류의 높은 인지 능력은 작업 기억력, 단기 기억력, 정보 조작으로 인한 것이다. 계획 또는 인지 유연성과 같은 기타 정신적 능력은 작업 기억력에 따라 달라진다.

까마귀과에 관련한 다수의 연구 결과에 따르면 이들은 진화 과정을 통해 매우 뛰어난 작업 기억력을 길러왔다는 사실을 알 수 있다. 사실, 거의 영장류와 같다고 볼 수 있다. 예를 들어, 심리학자 발라코노프와 그의 팀이 진행한 행동학 실험이 있다. 그 실험에 대해서 이제부터 알아보도록 하자.

까마귀와 영장류의 인지 능력

일단 발라코노프는 검은 까마귀(코버스 코론 Corvus corone) 2마리를 10개월 동안 훈련시켰다. 이것은 마카크 원숭이 2마리를 대상으로 한 이전 실험과 유사하다. 이 실험은 스크린을 통해 일련의 시각적 자극을 보여주고 동물의 머리와 눈 움직임을 추적하는 것이다. 또한, 사전에 까마귀가 머리를 중앙에 둔 상태를 유지할 수 있도록 훈련을 한 상태였다.

시각적 자극은 다양한 색깔의 정사각형을 화면에 띄우고 계속해서 같은 것을 보여주는 것이었다. 몇 초가 지나면 사라졌다가 약간 변형을 한 다음 다시 화면에 띄웠다. 이 모형에 변화가 생겼을 때 까마귀는 스크린을 쪼았다.

과학자들은 까마귀가 한번에 기억할 수 있는 한 화면의 모형은 최대 4개라는 것을 발견했다. 이것은 영장류와 매우 유사한 결과였다.

똑똑한 까마귀의2

똑똑한 까마귀의 문제 해결 능력

똑똑한 까마귀의 인지 능력은 일상의 문제 해결에도 매우 큰 도움이 된다. 예를 들어, 이들은 유사한 상황에서 만들었던 과거 도구에 대한 기억을 활용해 새로운 도구를 만들 수 있다. 심지어 이들은 다른 까마귀가 만든 도구도 기억할 수 있다.

그로 인해 이들은 정해진 순서에 따라 다양한 단계를 거쳐야 하는 문제를 해결할 수 있다. 이것은 이들이 정보를 보관하는 능력이 있고 그 정보를 순서에 따라 이용할 수 있기 때문이다.

더 읽어보기: 까마귀의 종류 5가지

다른 조류나 포유류를 대상으로 동일한 실험을 반복하는 것은 가능하다. 이들 또한 뛰어난 인지 능력, 매우 정밀한 시력, 색깔 분별력과 같은 유사성을 공유하고 있기 때문이다.

서로 다른 진화 과정에도 불구하고 이 실험은 다양한 동물들이 수렴 진화로 인해 어떤 특성을 공유할 수 있다는 것을 보여준다.

자연 환경에서 문제 해결 능력은 생사를 가르는 중대한 능력이다.  따라서 생명체가 이러한 놀라운 능력을 가지고 있는 것은 사실 그다지 놀랄 일도 아니다.

  • Balakhonov, D., Rose, J. Crows Rival Monkeys in Cognitive Capacity. Sci Rep 7, 8809 (2017).
  • Massen, J., Pašukonis, A., Schmidt, J. et al. Ravens notice dominance reversals among conspecifics within and outside their social group. Nat Commun 5, 3679 (2014).
  • elbert SA, Singh PJ, Gray RD, Taylor AH (2015) New Caledonian Crows Rapidly Solve a Collaborative Problem without Cooperative Cognition. PLoS ONE 10(8)