동물에게 나타나는 페로몬의 역할

08 4월, 2020
페로몬이 무엇인지 알고 있는가? 그리고 페로몬이 동물의 행동에 어떤 영향을 끼치는지 알고 있는가? 이제부터 페로몬이란 물질에 대한 모든 것을 알아보도록 하자.

페로몬은 동물의 행동에 매우 큰 영향을 끼친다. 그리고 생각보다 동물의 생활 습관에 훨씬 더 큰 영향을 끼친다. 동물의 세계가 어떻게 돌아가는지 제대로 이해하기 위해서는 페로몬이 무엇이고 페로몬의 역할이 무엇인지 알 필요가 있다.

호르몬과는 다른 물질, 페로몬

페로몬은 동물이 같은 종의 다른 동물의 생리를 바꾸기 위해 분비하는 물질이다. 그리고 동물의 성적 그리고 영역 보호를 위한 행동에 영향을 끼친다. 이 물질은 매우 가벼운 분자 화학체로 동물의 코 수용기에서 발견된다.

페로몬이 무엇인지 제대로 이해하기 위해서는 일단 같은 종인 동물들이 서로 의사소통을 할 때 페로몬이 매우 중요한 역할을 담당한다는 사실을 알아야 한다. 내부적으로 작용하는 호르몬과 달리 페로몬은 동물의 타액, 땀, 소변을 통해 분비된다. 또한, 페로몬은 동물의 수용기에 매우 특별한 영향을 끼친다.

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동물이 페로몬을 분비하면 그 물질은 같은 종의 다른 동물들에게 영향을 끼친다. 그 영향은 날씨나 햇빛 등의 다른 요소와 마찬가지로 생물 자극으로 알려진 현상에 포함된다. 예를 들어, 모유 수유를 하는 어미의 젖을 새끼들이 많이 빨수록 더 많은 모유가 생성되는 것과 같다. 

페로몬의 역할

서골비 기관은 비강의 안쪽에 위치해 있고 페로몬이 내뿜는 신호를 감지한다. 그러면 페로몬의 자극이 두뇌로 전달되고 그 자극에 따른 적절한 반응이 나타나게 된다.

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이 신체 기관은 시상하부의 신경 끝과 연결되어 있는데 이 신경 끝은 공포 또는 성적 매력과 같은 감정을 제어하는 역할을 한다. 이들이 하는 유일한 역할은 특정 정보를 전달하고 그 반응을 신체적으로 해석하는 것이다.

  • 페로몬은 번식 행위에 있어 특히 중요한 역할을 한다. 예를 들어, 수컷의 페로몬은 염소나 양 암컷과 같은 동물의 난소가 주기적인 활동을 하도록 만든다. 또 다른 예시로는 어린 수컷 코끼리를 들 수 있다. 이들은 다른 수컷 코끼리와의 분쟁을 피하기 위해 꿀같은 냄새를 풍긴다. 또한, 갓 태어난 생쥐의 눈물에서 어미의 성욕을 억제하는 특정 페로몬이 발견되었다. 그로 인해 어미 쥐는 새끼를 돌보는데 전력을 다할 수 있는 것이다.
  • 영역 보호를 위한 활동의 경우, 페로몬은 해당 지역에 서식하는 같은 종의 다른 동물들에게 함께 공존하자는 메시지를 전달할 수 있다. 새로운 고양이가 다른 고양이의 구역에 들어오는 경우를 상상하면 된다. 새로운 고양이의 등장은 해당 지역에 살고 있는 대장격의 고양이에게 공격적인 본능을 이끌어내는 것이 대부분이다.

페로몬의 기능이란 놀랍지 않은가? 자연의 지혜는 언제나 우리를 놀라게 한다!

Brennan, P. A., & Keverne, E. B. (2004). Something in the Air? New Insights into Mammalian Pheromones. Current Biology. https://doi.org/10.1016/j.cub.2003.12.052

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