아홀로틀은 어떤 동물일까

06 9월, 2020
아홀로틀은 도룡뇽의 일종이다. 이들의 특별한 점은 도룡뇽과 같은 변태를 거치지 않는 것이 대부분이라는 것이다.

아홀로틀은 검은색, 회색, 금색, 알비노(백색증), 흰색을 포함한 다양한 몸 색깔을 가지고 있다. 이들을 돌보는 일은 비교적 쉬운 편에 속하고 평생 수중에서 살아간다. 그런 이유로 이들이 살아가는 수조의 온도를 적절하게 유지하는 것이 매우 중요하다. 

아홀로틀은 미국 멕시코 소치밀코 호수의 토종 동물이다. 그리고 현재 이 호수로 이어지는 물길이 매우 적은 관계로 멸종 위기에 있다. 다행인 것은 개체수가 많이 줄었지만 이들이 포획 상태에서도 꽤 쉽게 번식을 할 수 있다는 점이다. 과학자들이 특히 깊은 관심을 가지고 있는 연구 대상인데, 그 이유는 이들의 몸 전체가 재생 가능한 특별한 능력을 가지고 있기 때문이다.

아홀로틀의 행동 양식

아홀로틀은 비교적 저항력이 좋은 동물이다. 자연 환경에 사는 것이 보통이지만 관상용 반려동물로 집에서 키우는 것도 가능하다. 하지만 수조 밖에 나오면 안 되므로 다른 반려동물처럼 주인과의 상호 작용은 불가능하다. 이들은 매우 부드러운 몸통과 통기성 피부를 가지고 있는 섬세한 양서류이다.

따라서 꼭 필요한 경우가 아니라면 손으로 만져서는 안 된다. 이들은 사회적인 생활이 필요한 동물이 아니므로 2마리를 함께 키운다고 더 좋거나 한 것은 없다.

아홀로틀은 어떤 서식 환경이 필요할까?

아홀로틀은 일반 도룡뇽보다 훨씬 더 커질 수 있으므로 최소한 68~87 리터의 물을 담을 수 있는 수조가 필요하다. 수조 가득 물을 채울 필요는 없다. 아홀로틀의 몸이 다 잠길 정도로만 깊으면 된다.

더 읽어보기: 거북을 위한 테라리움 꾸미기

아홀로틀은2

수조는 시원한 방에 두어야 하고 직사광선을 피해야 한다. 수온은 섭씨 13~20도 가량이 좋다. 파충류와 달리 아홀로틀을 위한 특별한 조명 같은 것은 필요하지 않다.

아홀로틀에게 정말로 필요한 것은 빛을 피할 수 있는 장소이다. 예를 들어, 수조에 그릇 하나를 뒤집어서 두거나 동물용품점에서 판매하는 작은 성 같은 것을 넣어주는 것이 좋다. 

수조 바닥에 자갈을 깔고 싶다면 입자가 어느 정도 큰 것으로 선택해야 한다. 너무 자잘한 자갈을 사용하는 경우, 아홀로틀이 그것을 먹어 문제가 생길 수 있다.

어떤 주인들은 단순히 수조 바닥에 아무 것도 놓지 않는 방법을 선택한다. 하지만 아무 것도 없으면 발판이 없어서 아홀로틀이 스트레스를 받을 것이라고 생각하는 사람들도 있다.

적절한 여과기 사용

수조에 여과기가 달려있으면 좀 더 관리가 쉽다. 여과기가 없는 경우에는 물을 좀 더 자주 갈아주어야 하기 때문이다. 수조에 넣을 여과기를 선택할 때는 느린 것을 고르는 것이 좋다. 강한 물결을 만들어내는 여과기를 피해야 한다. 

여과기가 있다면 수조의 바닥을 깨끗하게 하기 위해 사이펀을 사용해야 한다. 매주 수조 안의 물 20%를 갈아주어야 한다. 하지만 여과기가 없다면 매일 또는 이틀에 한번씩 물의 20%를 갈아주어야 한다.

절대로 물을 전부 다 교체하면 안된다는 사실을 기억해야 한다. 아홀로틀이 익숙해진 수질에 급격한 화학 성분 변화가 일어날 수 있기 때문이다.

더 읽어보기: 거북을 돌보고 키우는 일

아홀로틀은3

수돗물을 이용할 것이라면 수질 처리 과정을 거쳐 염소 또는 클로라민 성분을 확실히 제거해야 한다. 시중에서 쉽게 필요한 용액을 구입할 수 있다. 절대로 증류수를 사용해서는 안되고 pH 6.5~7.5 사이(중성)를 유지해야 한다. 

아홀로틀의 먹이

자연 환경에서의 아홀로틀은 달팽이, 벌레, 갑각류, 작은 물고기나 양서류를 섭취한다. 포획 환경에서는 다양한 브라인 새우, 작은 소고기나 간 조각, 지렁이, 물고기용 냉동 식품 등을 먹이로 줄 수 있다. 먹지 않고 남은 수조 속 음식 찌꺼기는 매일 치워주어야 한다.

일반 건강 문제

아홀로틀은 보통 변태 과정을 거치지 않지만 가끔 변태가 일어나는 경우도 있다. 이는 홀로틀에게 엄청난 스트레스가 될 수 있고 매우 흔하지 않은 상황이다. 전문가들은 어떤 상황에서 아홀로틀에게 변태가 일어나는 것인지 확실하게 밝혀내지 못했다.

확실하게 밝혀진 사실은 수질 변화 또는 특정 갑상선 호르몬을 주었을 때 변태가 일어날 수 있다는 것이다.

물론, 변태를 거친 지상 아홀로틀은 완전히 다른 관리를 필요로 하게 된다. 따라서 절대로 변태가 일어나게 해서는 안된다. 이는 아홀로틀에게 상당한 부담이 되는 것은 물론, 수명이 엄청나게 줄어들 수 있다.  

아홀로틀은 자갈 또는 그 일부를 먹는 경우가 많다. 그리고 이물질 섭취로 인해 위장관이 막히는 경우가 자주 있다. 장 폐쇄는 이 양서류의 가장 흔한 사망 원인이다.

따라서 적절한 크기의 자갈을 선택하고 수조에 너무 작은 물질을 넣지 않는 것이 중요하다. 

http://www.axolotl.org/