개와 비슷한 늑대종 6가지

12 11월, 2018
 

개는 회색 늑대(Canis Lupus)에서 유래한 것으로 알려져 있다. 회색 늑대들은 북미, 유라시아, 중동에서 서식하고 있으며 현재는 사냥과 삼림 벌채로 그 수가 줄고 있다고 한다. 이번 글에서는 이 외에도 오늘날 아직 살아있는 개와 비슷한 늑대종 몇 가지에 대해서 알아본다.

늑대의 특성

늑대의 종은 이빨이 있는 포식자로 개와 같은 생김새를 갖고 있다. 주로 숲, 산, 목초리, 툰드라 등에서 산다. 크기와 체중은 종에 따라 상이할 수 있지만 키는 60-90cm에 체중은 70kg까지 나간다.

늑대는 시각과 후각이 발달되어 밤낮으로 사냥이 가능하다. 그리고 오랫동안 걸어도 지치지 않는 체력을 갖고 있다.

털은 아주 두껍고 두 겹으로 되어 있다. 안쪽은 추위에 견디게 하고 바깥쪽은 방수 기능을 갖추고 있다. 털의 색은 환경에 따라 다를 수 있다.

개와 비슷한 늑대종 6가지

임신은 2개월 정도 지속하고 번식을 하는데, 늑대 새끼는 어두운 색의 털과 파란 눈을 갖고 있다. 귀는 안 들리고 눈도 보이지 않아서 한동안은 어미 늑대에게 완전하게 의존한다.

태어나서 3주 정도 될 때까지는 굴에서 살다가 2개월 정도 되면 떠난다.

늑대는 혼자서 사냥한다. 그래서 먹이 없이도 며칠씩 생존하거나 사냥감이 자신보다 크다는 것도 인식하고 있다. 

주로 양, 사슴, 염소, 순록, 무스나 토끼, 설치류를 사냥한다.

현존하는 늑대종

늑대 변종이나 늑대종에 해당되는 늑대는 유라시아, 오세아니아, 북미에 살고 있다. 그 중에서도 유명한 종을 아래에서 소개한다.

1. 그레이 울프(Grey Wolf)

그레이 울프는 55kg에 검정색, 흰색, 빨간색의 털을 가진 늑대다. 이름과는 다른 털색을 가진 특징이 있다.

머리와 코 둘레가 다른 종에 비해서 작고 움직임이 느린 편이다. 하지만 이빨이 날카로워서 물면 다른 개보다 3배나 깊은 상처를 낼 수 있다.

이 늑대는 무리 내에서 하울링 같이 음성으로 의사소통을 하고 먹이가 있으면 어디서든 적응할 수 있다.

2. 이베리아 늑대(Iberian Wolf)

이베리아 늑대는 이름에서 알 수 있듯이 이베리아 반도, 특히 주로 도루강 북쪽에서 주로 살고 있다. 하지만 현재 멸종 위기에 처해있다.

중간 크기의 늑대로 키는 70cm, 체중은 50kg 정도다. 꼬리 털에는 어두운 색이 일부 있으며, 머리는 크고 단단하다. 귀는 삼각형 모양이다.

주로 육식을 하고 특히 꽤 큰 포유 동물이나 초식 동물을 먹는다.

3. 북극 늑대(Arctic Wolf)

북극 늑대는 그레이 울프의 변종으로 털이 흰색이라 눈 속에서 위장하기 쉽다. 주로 카리부와 황소를 먹으며 알래스카, 그린란드, 캐나다 중 얼음으로 뒤덮힌 곳에서 서식한다.

극심한 추위에서 살아남기 위해서 바깥쪽 털과 피부는 겨울 내에 두꺼워진다. 귀도 작은 편이어서 체온을 조절하는데 이용하고 발바닥도 패드가 있어 눈이나 얼음 위에서 걸을 수 있다.

무리 지어서 살며 영역 동물이라고 할 수 있다.

늑대의 종

4. 아라비아 늑대(Arabian Wolf)

아라비아 늑대는 아라비아 반도에서 살고 있으며 특히 이라크, 요르단, 이집트, 이스라엘에서 발견된다. 토끼, 양, 염소나 로드킬 당한 동물을 먹는다.

이 늑대의 종은 크게 무리를 지어 살진 않지만 오만에서 사냥이 금지된 이래로 수가 늘어나고 있다.

생김새는 비교적 작고 가느다란 회색 털을 갖고 있다. 땀샘이 없어서 호흡으로 체온을 조절한다.

5. 레드 울프(Red Wolf)

레드 울프는 남북캐롤라이나에서 왔고 그 이름처럼 적갈색 털을 갖고 있다. 입 주위에 흰 털이 있고 머리과 귀가 크다.

이 늑대의 종은 사교적인 편이지만 무리에서 서열도 구분해서 따른다. 2월, 3월에 번식하며 암컷이 새끼를 10마리 정도 낳는다.

안타깝지만 이 종은 현재 심각한 멸종 위기에 처해있다.

6. 에티오피아 늑대(Ethiopian Wolf)

사람들은 신체적 특성이나 크기 때문에 에티오피아 늑대를 자칼과 혼동하기도 한다. 하지만 에티오피아 늑대는 다른 종보다 더 뾰족한 코를 갖고 있고 털도 빨간색, 흰색, 갈색이다.

아프리카에의 산과 평원에서만 볼 수 있는 늑대 종이다. 다른 종에 비해 영역 싸움을 덜 하며 6마리의 무리로 이동하고 설치류를 먹는다.

** 이 글에서 언급되지 않은 기타 늑대종: 히말라야 늑대, 인디언 늑대, 이탈리아 늑대, 루마니아 늑대, 유라시안 늑대, 티벳 늑대, 일본 늑대, 멕시칸 늑대, 뉴펀들랜드 늑대, 알래스카 툰드라 늑대, 코요테 등