아프리카 말의 성공적인 진화 이야기

02 1월, 2021
아프리카 말은 역사적으로 엄청난 변화를 경험했다. 현재는 침략종으로 여겨지고 있지만 그럼에도 여전히 많은 사람들의 사랑을 받고 있는 동물이다.

아프리카를 떠올리면 사자, 코뿔소, 기린 등의 이국적인 동물을 연상하는 것이 보통이다. 하지만 또 하나 절대로  빼놓을 수 없는 동물이 있다. 아프리카 말의 흥미로운 역사는 동물이 새롭고 척박한 환경 속에서 진화하고 적응하는 방법을 보여주는 가장 좋은 예시라고 볼 수 있다. 

아프리카 말의 역사, 특히 바브 말(Barb horse)의 역사에 대해서 자세히 알아보도록 하자.

아프리카 말의 일종, 바브 말

바브 말은 아프리카에서 가장 유명한 말 품종 중 하나이다. 뛰어난 근력과 적응력으로 머그레브 전역에 매우 빨리 퍼져나갔다. 주로 북 아프리카 중앙 지역에 거주하는 지역 부족들이 대부분의 바브 말을 길들여 가축으로 키우게 되었다.

아프리카 신화에는 바브 말의 출생과 관련한 다양한 이야기와 미신들이 있지만 정확한 출신에 대해서 알려진 것은 사실 별로 없다. 이들의 조상이 빙하기에 살아남은 야생 말일지도 모른다고 생각하는 전문가들도 있다.

전설에 따르면 고대 바르바리 지역(현재의 알제리아에서 리비아 경계까지 이어지는 지역)에 도착한 아라비아 침입자들이 이 “반-야생” 말에게 매우 매혹되었다고 알려져 있다.

아프리카 말의 뛰어난 강인함, 우아함, 민첩성, 스테미나에 매혹된 중동 정복자들은 이 말을 군대를 위해 이용하기로 했다. 그리고 얼마 지나지 않아 이 야생 말과 토종 아라비아 말을 이종 교배하기 시작했다. 최초의 “잡종”이 태어나고 그것이 현재의 아랍 말에게 영향을 주었을 가능성이 있다.

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아프리카 말의 성공적인 진화 이야기

바브 말의 전쟁 역사

유럽과 전략적 위치에 있다는 이유로 북아프리카는 역사적으로 엄청난 피로 얼룩진 전쟁을 목격해야 했다. 그리고 1950년대가 될 때까지 사람들은 전장에서 바브 말을 주로 이용했다.

1950~60년대 사이에 북아프리카의 분쟁이 잦아들게 되자 이 말 또한 갑자기 멸종 위기에 처하게 되었다. 여행용으로 활용되지 않는 것이 보통이었고 지속적인 전쟁과 열악한 토양 상태로 인해 농작 또한 매우 제한적이었다. 그로 인해 바브 말의 수요가 없어짐에 따라 개체수 또한 급격히 줄어들었다.

알제리아 말 번식자가 시작한 운동 덕분에 상황이 조금 나아지기 시작했다. 1987년 이 번식자는 세계 바브 말 기구를 설립했다. 하지만 현재의 바브 말은 본래 모습과는 매우 달라졌다. 현재 바브 말은 그 조상에 비해 몸집이 더 크고 좀 더 튼튼한 신체를 가지게 되었다.

아프리카 말의 품종: 나미비아 말

처음에 나미비아 말은 현지 동식물의 부족한 개체수를 더욱 악화시킬 수 있는 침략종으로 여겨졌다. 심지어 이 품종을 도태시켜야 하는지를 둘러싼 논쟁까지 벌어졌다.

하지만 새롭고 척박한 환경에 뛰어난 적응력을 보인 나미비아 말은 현지 사람들과 과학자의 관심을 사로 잡았다. 이 “침략종” 말은 사막 환경에서 생존이 가능한 몇 안되는 말 품종 중 하나이다.

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아프리카 말의 성공적인 진화 이야기

연구와 실험을 거쳐 과학자들은 이들의 적응력이 말의 신체에 일어난 다수의 형태학 및 신체적 변화의 결과라는 것을 밝혀냈다.

아프리카 말의 신체적 변화

형태학을 분석해보면 나미비아 말이 평균 아프리카 말보다 작다는 것을 알 수 있다. 또한, 효율적인 신장 기능으로 인해 다른 국가의 말에 비해 소변양이 적고 물도 훨씬 덜 마셔도 된다.

이 놀라운 변화는 전문가들로 하여금 기후 변화가 동물, 특히 포유류에게 어떤 영향을 끼치는지에 대한 궁금증을 유발해냈다.

말의 구조는 다른 척박한 환경에서 생존하는 데에도 도움이 될까? 이와 관련한 다양한 질문에 대한 정확한 답은 아직까지 없다. 하지만 아프리카 말의 역사와 놀라운 적응력은 절대로 사소한 일이 아니다.

아프리카 말의 “침략종” 품종은 나미비아와 그 주변 지역에서 유명한 관광 상품이 되었다. 이들의 개체수는 증가 추세에 있고 현재는 총 300마리가 있다. 그리고 새로운 환경에 훌륭하게 적응했듯 이 말들은 관광객의 호기심 어린 시선에도 잘 적응하고 있는 듯 하다.