가장 똑똑한 견종

01 11월, 2018

모든 개는 상냥한 눈길만으로도 보는 사람을 사랑에 빠지게 만들 수 있다. 하지만, 개 중 가장 똑똑한 견종들은 단순히 볼을 물어 오거나, 주인의 신발을 가져오는 것이 아닌 훨씬 더 많은 것들을 할 수 있다. 사실 많은 개들이 심지어 직업을 가지고 있기도 하다. 경찰견, 연기하는 개, 서커스를 하는 개, 안내견 그리고 치유견들이 있다.

특정 견종이 특정 직업에서 특히 더 선호되는 것은 우연이 아니라, 해당 견종의 학습 및 지시에 응답하는 능력으로 인한 것이다. 이런 관점에서 세상에서 가장 똑똑한 견종의 능력을 평가할 수 있다.

개의 지능을 평가하는 방법은?

무언가의 순위를 정하려고 할 때, 그 기준을 정하는 것이 필수적이다. 그래야 결과를 비교할 수 있기 때문이다. 개의 지능 순위는 스탠리 코렌의 방식을 바탕으로 정해지는 것이 일반적이다. 코렌은 130개 이상의 견종의 복종 및 작업 능력을 평가하기 위한 시험을 만들어 냈다. 

가장 똑똑한 견종

거의 230명의 미국 복종 시험 전문가들의 도움을 받아, 코렌은 그 시험 결과를 하나의 표로 정리했다. 이것이 바로 그가 가장 똑똑한 개 품종을 찾아내고, 그 특성을 알아낸 방법이다.

코렌의 베스트셀러 도서 <개의 지능>은 이 연구에 대해서 다루고 있다. 코렌은 가장 똑똑한 80종의 견종을 6개의 큰 그룹으로 나누었다. 그 구분은 바로 “개가 스스로 알아서 할 수 있게 될 때까지, 몇 번이나 똑같은 명령을 내려야 하는가?”라는 질문이었다.

가장 똑똑한 개 품종은?

이 순위는 오직 “복종과 작업” 분류에만 기초하고 있다는 사실을 다시 한 번 강조한다.

보더콜리

마치 보더콜리의 검고 흰 털의 조화가 주는 아름다움만으로는 부족한 듯이, 보더콜리는 지능적인 면에서도 가장 높은 1위에 올랐다. 

이 견종은 일하는 동안, 절대 에너지가 고갈되지 않는 무한한 체력을 가지고 있다. 이들의 학습 및 작업 능력은 용기와 결합되어, 보더콜리를 완벽한 목축견으로 만들어 주었다. 콜리는 아이들과 잘 지내기 때문에, 매우 좋은 반려견이기도 하다. 보더콜리는 밀폐된 환경에서 키워서는 안 된다. 

푸들

푸들은 훈련시키는 것이 쉽고, 매우 복종적인 개이다. 쉽게 요령을 습득하는 능력 덕분에 매우 인기 있는 서커스견이기도 하다. 집에서 사람과 함께 사는 것을 매우 좋아하고, 놀이 시간에 엄청난 에너지를 발산한다. 푸들의 또 다른 장점은 그들의 태도와 사회적 적응력이다. 이들은 대도시에서 키우기에 아주 좋은 견종이다.

골든 리트리버

골든 리트리버는 거칠고 빛나는 털을 가진, 전통적으로 좋은 품성을 가진 개이다. 이들은 착하고, 공감 능력이 뛰어나고, 장난치는 것을 좋아하며, 인내심이 강한 성격을 가지고 있다. 따라서, 어른과 아이 모두에게 완벽한 견종이다. 이들의 인상적인 학습 능력으로 인해, 다재다능한 작업 견으로써 활약하고 있다. 골든 리트리버는 자폐 아동을 위한 사회 통합 프로그램, 마약 탐지, 위험한 구출 및 다양한 활동들에서 활약하고 있다. 

도베르만

이 종자는 빠른 기억력을 가지고 있고 명령 복종 능력이 탁월하다. 아메리칸 핏불과 마찬가지로 도베르만은 잘못 알려진 성격으로 인해 피해를 보고 있는 견종이다. 실제로 이들은 지능이 뛰어나고, 에너지가 넘치고, 다정한 개들이다. 도베르만에 대한 “폭력적인 평판“은 안타깝게도 농장이나 농원에서 경비견으로 활약했던 것에서 비롯된 것이다.

셔틀랜드 쉽독

스코트랜드 원상의 이 견종은 그 외 지역에서는 전혀 유명하지 않다. 사실, 이 견종의 이름을 들어본 사람도 흔하지 않을 것이다. 하지만 셔틀랜드 쉽독은 매우 높은 지능 지수를 가지고 있고, 훌륭한 경비견 또는 반려견의 성향을 가지고 있다. 

래브라도 리트리버

래브라도는 세상에서 가장 유명한 견종이자 가장 복종을 잘하는 견종 중 하나이다. 래브라도는 언제나 새끼 강아지처럼 행동한다. 따라서 이들은 동물 세계에서 가장 다정한 눈빛을 가진, 완벽한 가족의 반려견이다.

개똑똑3

이들은 역사적으로 물새 사냥에 활용되어 왔었다. 이것이 바로 그들이 수영을 잘하는 이유이다. 또 지능이 뛰어나고, 극도의 충성심을 가지고 있어서 폭탄 및 마약 탐지와 같은 좀 더 복합적인 활동을 수행할 수 있다. 

개의 지능은 주로 좋은 훈련에 따라 좌우된다. 개를 훈련할 때, 가장 좋은 방법은 긍정적인 칭찬이나 보상임을 잊어서는 안 된다. 또한, 이 원칙은 인간에게도 통용될 수 있다. 폭력은 학습 능력을 방해한다.