반려동물에게 애정을 표현하는 4가지 방법

04 8월, 2020
반려동물에게 애정을 표현하는 방법을 아는 것은 반려동물을 제대로 먹이고 건강하게 돌보며 안전하게 보호하는 일만큼 중요하다. 이 글에서는 반려동물에게 애정을 표현하는 몇 가지 방법에 대해서 알아볼 것이다. 이미 알고 있는 것들도 있겠지만 다시 한 번 기억을 되살려보는 것도 좋다.

반려동물을 키운다는 것은 단순히 생활을 함께 하는 동반자가 있다는 것 이상의 의미가 있다. 사람 또한 그러하듯 반려동물 역시 사랑받는다는 느낌이 필요하다. 반려동물에게 애정을 표현하는 방법에 대해서 알아보려는 이유가 바로 그 때문이다. 지금부터 알아보도록 하자.

반려동물에게 왜 사랑이 필요할까? 반려동물은 살아있는 생명체이기 때문이다. 그렇기 때문에 신체 및 정서적으로 필요한 것이 있고 보호자는 그 부분을 제대로 보살펴 주어야 한다.

사랑과 애정은 사람에게만 필요한 감정처럼 느껴질수도 있지만 사실 모든 동물들은 사랑을 받고 그 사랑을 표현해야 한다.  

이러한 감정은 야생 동물과 집 동물 모두에게서 계속해서 관찰된다. 예를 들어, 정서적 유대감을 형성하는 몇몇 동물들이 있다고 한다. 그리고 사랑하는 가족이나 동료의 죽음에 슬픔을 표현하는 동물들도 다수 관찰되었다.

사랑과 애정을 보여주는 것은 반려동물을 제대로 먹이고 보호하며 필요한 것을 제공하며 반려동물을 건강하게 돌보는 것만큼 중요한 부분이다. 반려동물에게 애정을 표현하는 방법은 반려동물의 특성에 따라서 다를 수 있지만 이 글에서는 가장 일반적인 몇 가지방법에 대해서 알아볼 것이다.

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반려동물에게 애정을 표현하는 4가지 방법

반려동물을 충분히 이해한다

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반려동물은 모두 다 다르다. 따라서 보호자는 일단 자신의 반려동물의 성격을 제대로 아는 것이 중요하다. 반려동물의 신체 언어를 관찰하고 그들이 가장 좋아하는 다양한 행동이나 태도가 어떤 것들인지 잘 살펴본다. 함께 시간을 보내는 것은 당연히 서로 더 깊은 유대감을 형성하는 데 도움이 된다.

반려동물에 대해서 잘 아는 것은 동물의 성장이나 건강에도 매우 긍정적인 영향을 끼친다. 반려동물이 무엇을 원하고 좋아하는지 안다면 그들이 좀 더 나은 삶을 누릴 수 있도록 도와줄 수 있다.

제대로 훈련시키고 행동 기준을 성립한다

이상하게 들릴 수 있지만 훈련은 반려동물과 보호자의 관계에 있어 가장 중요한 부분이다. 대부분의 관계가 그렇듯 행동의 기준을 마련하고 기본적으로 정해진 행동 지침을 지키도록 하는 것은 반려동물을 사랑해주는 것만큼 중요한 일이다.

그리고 당연히 반려동물이 정해진 원칙을 잘 지키면 칭찬하고 최대한 정적 강화를 통해 잘했다는 표현을 해주는 것이 좋다. 그러면 반려동물의 자존감과 자신감이 상승하게 된다.

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쓰다듬고 어루만진다

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동물이라고 다 똑같은 것은 아니므로 반려동물에게 애정을 표현하는 방법 또한 동물에 따라 달라질 수 있다. 반려견을 키우고 있다면 대부분의 개들이 귀 뒷쪽과 배를 긁어주는 것을 좋아한다는 것을 알고 있을 것이다. 또한, 이들은 주둥이 부분을 쓰다듬어주는 것을 좋아한다.

대부분의 개들이 싫어하는 포옹은 좋은 애정 표현 방법이 아니다. 

고양이의 경우, 쓰다듬어주는 것을 좋아한다. 주둥이 쪽에서 시작해서 꼬리까지 쓰다듬어준다. 반려묘의 눈을 바라보며 천천히 눈을 깜빡여주는 것을 좋아하기도 한다.

배부르게 먹인다

당연히 반려동물에 대한 애정을 표현하는 가장 좋은 방법은 충분히 그리고 잘 먹여주는  것이다. 단순히 하루에 2~3번씩 사료를 주는 것을 말하는 것이 아니라 반려동물이 좀 더 건강하게 살아갈 수 있도록 영양을 고려한 식사를 제공한다. 반려동물의 삶을 쾌적하게 만들어주기 위해 무엇이 필요한지 정확하게 파악하는 것이 중요하다.

반려동물과의 유대감을 강화하고 싶다면 때로 특별한 간식을 주는 것도 좋은 방법이다. 식욕과 애정은 매우 깊은 연관성을 가지고 있기 때문이다.

반려동물에게 애정을 보여줄 수 있는 방법은 매우 다양하다. 그리고 애정 표현은 그들의 삶을 최대한 행복하고 즐겁게 만들어줄 수 있다. 반려동물이 행복하다면 보호자 또한 행복해진다. 서로의 행복이 서로에게 매우 중요하다는 사실을 기억해야 한다.

  • Bekoff, M. (2000). Animal Emotions: Exploring Passionate NaturesCurrent interdisciplinary research provides compelling evidence that many animals experience such emotions as joy, fear, love, despair, and grief—we are not alone. BioScience50(10), 861-870.