치아 건강이 반려동물에게 중요한 이유

08 11월, 2020
치아 건강이 반려동물의 건강 전반에 있어 가장 중요하고 동물의 장기적인 행복과 직접적으로 연관되어 있다는 사실을 알아야 한다. 어린 아이가 그러하듯 반려동물 또한 보호자에게 전적으로 의지하고 있다는 사실 또한 잊어서는 안 된다. 따라서 반려동물의 치아를 건강하게 유지하는 것은 보호자의 책임이다. 이제부터 꼭 지켜야 하는 몇 가지 원칙에 대해서 알아보도록 하자.

치아 건강이 반려동물의 삶의 질에 매우 크게 좌우할 수 있다는 사실을 알아야 한다. 10마리 중 약 9마리, 즉 90%에 달하는 반려동물들이 4살이 되기 전에 치주 질환을 앓게 된다.

대부분의 개와 고양이들은 가벼운 치과 질환을 가지고 있다. 다행인 것은 이것이 매우 심각한 질병으로 발전하는 경우는 흔하지 않다는 것이다. 하지만 치과 질환은 시간이 지날수록 계속해서 상태가 더 악화된다.

치주 질환은 시간이 지남에 따라 진행이 지속되고 잇몸에도 영향을 미치게 된다. 그리고 최악의 경우, 반려동물은 치주 질환으로 인해 이빨이 빠지게 될 수도 있다.

반려동물의 치아 건강이 단지 치주 질환만 걱정해서 되는 문제는 아니다. 구강 내 박테리아로 인해 반려견의 입 안에 상처가 생기거나 심지어 잇몸 부상을 입었을 때 그것이 종기로 발전하기도 한다.

치아 건강이 반려견의 건강 전반에 끼칠 수 있는 문제의 심각성을 고려해 최소한 1년에 한번은 치아 검진을 받는 것이 중요하다. 수의사는 반려견의 치아 건강을 진단하기 위해 일단 입 속을 확실하게 청결하게 할 것이다.

반려동물은 치석과 과도한 박테리아로 인해 치은염과 같은 치과 질환을 앓을 수도 있다. 하지만 전문가의 도움을 받는다면 이런 상태는 쉽게 치료가 가능하다. 치주 질환이 완전히 낫는 것은 불가능하지만 간단한 관리를 통해 대부분의 증상은 완화가 가능하다.

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치아 건강이 반려견의 건강에 중요한 이유

치아 관리에는 반려동물의 이빨에 낀 치석을 제거하는 것 또한 포함되어 있다. 치석은 치은염을 유발하는 박테리아를 증식시킨다. 

수의사는 치석을 제거하면서 반려동물의 혀, 잇몸, 입, 목 위쪽의 상태를 꼼꼼하게 살펴볼 것이다. 이 검진을 통해 매우 다양한 질병을 예방할 수 있다. 예방이 가장 좋은 치료라는 것을 기억해야 한다.

반려동물의 치아 관리 또는 치료를 위해서는 전신 마취가 필요하다. 이빨을 청결하게 하는 동안 마취를 하는 것은 통증을 예방하기 위함이다. 또한, 수의사는 마취 중인 동물의 입 속을 자세하게 검사함으로써 건강 상태를 확인할 수 있다. 믿을 수 있는 수의사를 찾는 것이 좋다.

이빨 관리에는 다음과 같은 것들이 포함된다.

  • 치태 제거
  • 잇몸 바로 아랫 부분에 있는 치태 제거
  • 치과 질환 예방을 위한 충치 검사
  • 좀 더 잘 씹고 매끄러운 치아 표면을 위한 이빨에 광택내기
  • 필요한 곳에 불소 성분을 이용해서 치아 틈새 메우기
  • 필요한 경우 엑스레이 촬영을 통한 치아 건강 진단

치아 건강이 중요한 이유

반려동물의 입에서 나쁜 냄새가 난다면 이빨 관리가 필요한 것일 가능성이 높다. 반려동물의 입을 주기적으로 검사하는 것을 추천한다.

이빨에 녹색 또는 갈색 반점이 보인다면 동물 병원에 데리고 가서 상태를 정확히 알아보는 것이 좋다. 만약 잇몸이 붉거나 종기 같은 것이 보인다면 동물 병원에 가야 한다. 

더 읽어보기: 개의 이빨 관리에 좋은 음식

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반려동물의 식사 습관 또한 잘 관찰해야 한다. 반려동물이 씹는 것을 힘들어하거나 놀때 끙끙거린다면 입 속 통증을 느끼고 있는 것일 수 있다. 이런 경우, 치아 건강 검진이 필요하다.

반려동물의 치아 건강을 유지하는 방법

전문적인 치아 관리 이후, 치아 건강을 유지하기 위해 할 수 있는 매우 간단한 방법들이 있다. 이 방법들을 활용한다면 반려동물의 치아 건강을 완벽한 상태로 유지할 수 있을 것이다. 

한 가지 방법은 일주일에 한번은 반려동물의 이빨을 닦아주는 것이다. 개와 고양이를 위한 다양한 치약들이 있다. 이런 제품들은 이빨의 법랑질을 튼튼하게 하고 박테리아를 제거하는 데 도움이 된다.

구강 위생을 제대로 관리하지 않는 경우 심장 문제와 같은 심각한 상태로 이어질 수도 있다. 구강 내 박테리아가 혈류에 유입되었을 때 발생할 수 있는 상황이다.

치아 건강은 반려동물의 건강 전반을 비롯해 그들이 행복한 삶을 살아가는 데 매우 중요한 부분이다. 어린 아이들과 마찬가지로 반려동물의 건강 또한 보호자의 손에 달려있음을 기억해야 한다.

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