고양이가 캣닙을 그토록 좋아하는 이유

02 9월, 2020
캣닙은 고양이에게 격렬한 반응을 유발하는 것으로 알려져 있다. 캣닙은 대체 무엇일까? 고양이는 왜 캣닙을 좋아할까?

고양이가 캣닙을 그토록 좋아하는 이유는 무엇일까? 캣닙은 많은 고양이들의 장난감이자 간식이다. 하지만 모든 고양이들이 캣닙에 동일한 반응을 보이는 것은 아니다. 고양이는 원체 예측이 불가능한 생물이라는 사실을 고려하면 그렇게 놀랍지는 않다. 하지만 대부분의 고양이는 이 식물을 사랑한다. 캣닙은 고양이에게 페티시와 같다.

캣닙이란?

캣닙의 학명은 네페라 카타리아 (Nepera cataria)이다. 이 식물은 여러해살이 식물이고 박하와 같은 과에 속한다. 높이가 91 cm까지 자랄 수 있다. 고양이가 이 식물에 끌리는 가장 큰 이유는 네페탈락톤이라는 화학 성분의 작용 때문이다. 이 화학 성분은 캣닙의 풀잎과 싹에 함유되어 있다.

유럽 토종의 이 식물은 네페타(라틴어로 전갈이라는 의미)에서 나온 것으로 이 식물이 전갈에 쏘였을 때 해독제의 작용을 한다는 보편적인 믿음으로 인해 이런 이름이 붙게 되었다.

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고양이는 이 식물에 몸을 비비고 냄새를 맡으며 뜯어 먹기도 한다. 캣닙의 네페탈락톤이 고양이에게 에너지가 쏟아나게 하는 효과를 주기 때문이다. 사람들이 LSD(환각제)를 했을 때와 비슷한 상태라고 볼 수 있다. 이 식물의 효과는 약 10분 가량 지속된다.

캣닙이 고양이에게 유발하는 반응

앞서 언급한 것처럼 캣닙이 고양이에게 끼치는 영향은 환각제가 사람에게 일으키는 영향과 비슷하다. 캣닙의 영향을 받은 고양이는 종잡을 수 없고 충동적인 행동을 하기 시작한다. 이것은 냄새만 맡았을 때의 경우이다. 

실제로 고양이가 캣닙을 먹게 되면 반대 반응이 나타난다. 강력한 진정제 효과로 인해 반려묘가 평소보다 더 오랫동안 잘 수 있다. 사실, 사람 역시 숙면을 취하는 데 캣닙을 활용할 수 있다.

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하지만 모든 고양이가 다 캣닙에 영향을 받는 것은 아니다. 약 50%의 고양이만이 캣닙을 좋아하거나 약간의 관심을 보이는 것으로 집계되었다. 도움이 되는 정보를 하나 공유하자면 캣닙은 꼭 성묘에게만 주어야 한다. 생후 몇 달이 되지 않은 새끼 고양이는 일반적으로 아무 반응을 보이지 않는다. 

캣닙을 이용한 장난감 및 악세사리

캣닙에 과도하게 노출되면 반려묘는 그 영향에 둔감해진다. 따라서 가끔 주어야만 고양이에게 행복감과 만족감을 주고 좀 더 재미있는 반려묘의 모습을 관찰할 수 있다.

  • 캣닙을 넣은 쿠션: 동물용품점에서 구입할 수 있는 물건이다. 반려묘는 집안에서 내내 이 쿠션을 끌고 다니며 망가뜨리려 할 것이다. 물론, 한 시간 정도 충분히 가지고 놀고 난 이후에는 이내 다른 것으로 관심을 돌릴 것이다.
  • 캣닙 줄기: 반려묘 훈련에 도움이 된다. 반려묘가 소파를 긁는다면 캣닙을 고양이 스크래쳐에 문지른다. 그러면 반려묘는 소파가 아닌 스크래쳐에 집중하게 될 것이다.
  • 캣닙 스프레이: 이 제품은 반려묘를 위한 새로운 장난감을 만드는 데 도움이 된다. 천 조각, 양말, 장난감 등의 물건에 캣닙 스프레이를 뿌리면 반려묘의 관심을 완벽하게 사로잡을 수 있다.