인플루엔자 바이러스는 동물에게도 영향을 미칠까

09 10월, 2020
인플루엔자 또는 독감은 친숙한 질환으로 매년 우리 생활에 영향을 미친다. 그런데 동물도 인플루엔자 바이러스에 걸릴 수 있다는 사실을 아는가? 이번 글에서는 동물과 인플루엔자에 관해 알아보자.

인플루엔자 바이러스는 현재까지 가장 잘 알려진 병원체 종류지만 과연 인간만 독감에 걸리는 것일까? 동물도 인플루엔자에 걸릴 수 있는지 자세히 알아보도록 하자. 동물도 독감에 걸릴지 생각해본 적이 있는가? ‘동물 독감’이 실제로 존재한다면 어떤 대처가 필요할지 이 글에서 그 해답을 찾아보도록 하자.

바이러스는 기회주의적 병원체

바이러스는 다른 생물체 세포 안에서 복제하며 세포 간에 감염으로 증식한다. 즉, 살기 위해 다른 생물체를 감염시킨다는 뜻이다.

바이러스는 말하자면 세포를 납치하여 유전자 정보를 복제하고 다른 유기체를 감염시키기 위해 대개 분비 같은 방법으로 이동한다.

가장 잘 알려진 인플루엔자 바이러스 중에서도 인플루엔자 B 바이러스는 거의 인간에게만 영향을 미치지만 예외적으로 물개도 독감에 걸린다.

인간이 걸리는 독감과 약간의 차이점이 있지만 동물 독감도 실제로 존재한다.

동물에게 영향을 미치는 인플루엔자 바이러스: 조류 독감

조류 독감은 인플루엔자 A 바이러스가 원인이며 인체에 영향을 미치는 바이러스와 비슷한 성향을 나타낸다. 2009년 A형 조류 독감이 대유행하면서 많은 사람에게 친숙한 바이러스가 됐다.

조류 독감 바이러스는 자연스럽게 순환하며 약 100종 이상의 야생 조류에서 발견됐다.

  • 갈매기에서 백조까지 물새 종류는 조류 독감에 걸리기 쉽다.
  • 숙주의 호흡기와 장에서 증식하지만 자연 숙주는 증상을 보이지 않고 그저 영양분을 공급하는 역할만 한다.
  • 증상이 나타나지 않으므로 자연 순환이 계속되며 다른 조류에 전파되어 심각한 증상을 유발한다.
  • 닭과 칠면조 같은 가금류는 특히 조류 독감에 걸리기 쉽다.

조류 독감 초기 증상은 깃털 세우기, 산란율 저하 등이 있으며 병이 악화되면 설사, 질식 또는 폐사로 이어지기도 한다.

안타깝게도 인플루엔자 A 바이러스에 걸린 조류는 치료할 수가 없다. 인체 감염 조류 독감은 치료제가 개발됐지만 동물은 안락사를 당하게 된다.

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인플루엔자 조류 독감

고양이 감기

고양이 감기는 상부 호흡기계 질병으로 호흡 곤란, 콧물 같은 감기 증상을 보인다. 고양이 감기는 두 종류의 바이러스나 세균에 의해 발병하며 고양이에게 영향을 미치는 바이러스는 특정되지 않았다. 

  • 고양이도 조류 독감 바이러스 같은 인플루엔자의 영향을 받으며 사람과 마찬가지로 오염된 분변이나 숙주와의 직접적인 접촉에 의해 감염된다.
  • 고양이로 인한 인체 전파는 과학적으로 확인된 바 없지만 보호자가 반려묘에게 인플루엔자 B를 전파하는 사례는 흔하다.
  • 고양이는 특이 숙주에 해당되지 않으므로 가벼운 접촉에도 감염될 수 있다.

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야생 동물에 영향을 미치는 인플루엔자 바이러스

인플루엔자 A 바이러스는 박쥐에서 발견됐으며 여러 연구 결과 인류 생명을 위협할 정도의 병원체가 되려면 대대적인 변화를 거쳐야 한다는 사실이 밝혀졌다.

‘돼지 독감’으로 유명한 인플루엔자 C 바이러스는 돼지 개체들끼리 감염률이 높아서 감염 지역에 있는 동물은 100% 병에 걸린다.

반대로 치사율은 낮은 편이며 일주일 정도 병을 앓고 회복되는 경우가 대부분이다. 일부 고립 지역에 거주하는 경우를 제외하고 인체 감염률은 낮다.

고래도 특정 바이러스에 감염된다는 사실을 아는가? 전문가들은 거대한 해양 포유류도 물새와의 직접적인 접촉이나 분변에 의해 바이러스에 감염될 수 있다고 주장한다.

인플루엔자 고래

바이러스 최대의 무기는 적응력!

인플루엔자 바이러스의 생존율이 높은 이유는 뛰어난 적응력 때문이다.

시간이 지남에 따라 변이하는 바이러스는 면역계를 혼란하게 만들어서 대처가 어렵게 한다. 매년 독감에 걸리는 이유도 바이러스가 계속 변이하며 적응하는 탓이다.

유전적 변이와 적응력이 뛰어난 인플루엔자 바이러스는 다양한 숙주의 몸에 퍼져서 심각한 호흡기 감염을 유발하거나 무증상으로 지나가기도 한다. 한 가지 확실한 것은 바이러스는 인간뿐만 아니라 동물에게도 영향을 미친다는 사실이다.