개의 기형: 피카소라는 개의 이야기

26 10월, 2018

피카소와 그의 형제 파블로는 개 사육장에서 태어난 5마리의 새끼 강아지 중 버려진 강아지들이었다. 이제부터 피카소라는 개의 이야기를 들어보도록 하자.

안락사를 시켜야 하는 개의 이름이 적힌 아주 긴 명단이 있었고, 안타깝게도 피카소의 이름 역시 해당 명단에 포함되어 있었다. 그 이유는 피카소가 매우 다른 신체적 요건을 가지고 있었고, 특이 행동을 보였기 때문일 수 있다.

하지만, 피카소의 이야기는 다행스럽게도 해피엔딩이다. 이 귀여운 핏불과 테리어 잡종견은 선천적인, 특유의 결함으로 인해 소셜 미디어에서 유명한 개가 되었다.

피카소를 위한 새로운 하루

10개월이 되었을 때, 피카소와 파블로는 다른 새끼 강아지들과 함께 그들이 태어난 사육장에서 버림을 받는다. 피카소는 코 윗부분에 기형을 가지고 있었다

포터빌 동물 관리 센터는 이 개들의 안락사를 결정했다. 피카소의 경우, 그의 선천적인 신체적 기형이 평범한 삶을 영위하는데 문제가 되는 것은 아니었지만, 그 역시 이 결정에 포함되어 있었다.

2마리의 새끼 강아지들이 태어난 이후, 주인은 피카소가 얼굴에 기형을 가지고 있다는 것을 알게 되었다. 턱이 오른쪽으로 돌아가 있고, 코 부분이 왼쪽으로 가있는 선천적인 결함이었다. 이것으로 인해, 주인은 피카소와 파블로를 보호소에 버리기로 결정했다. 파블로는 신체적으로 아무런 문제가 없었지만, 그를 사려는 사람이 없었다.

포터빌 동물 관리 센터는 이 두 마리의 개를 다 받아들이고, 주사를 사용한 안락사를 시킬 예정이었다. 

하지만, 피카소의 운명은 매우 감사하게도 그의 인생을 다른 방향으로 이끌었다. 장애를 가지고 있는 개를 원하는 여성이 나타났기 때문이다. 이 여성은 기형을 가진 개들이 주인을 찾는 것이 가장 어렵다는 것을 알았고, 그 때문에 그녀 스스로 그런 개를 입양하려 했던 것이다.

감사하게도, 안락사가 임박한 타이밍에 전화가 왔다. 전화를 건 사람은 리슬 윌하트로, 러버블 개 구조 단체의 기관장이었다. 그녀는 장애를 가진 개 중 입양이 가능한 개가 있는지 물었다. 

피카소의 존재를 알게 된 그녀는 다양한 경험과 그간의 기록들을 보아, 이러한 장애를 가지고 있는 개들의 생존 가능성이 매우 낮다는 것을 알고 있었다. 러버블 개 구조 단체는 단 한 가지 조건을 제시했다: 이 떼어 놓을 수 없는 두 마리의 개를 함께 입양해야 한다는 것이었다. 

지금 피카소는 어디에 있나?

피카소는 다시 살아갈 수 있는 기회를 얻은 이후, 소셜 미디어에서 굉장히 유명해졌다. 심지어, 피카소는 인스타그램에서 가장 유명한 개 중 한 마리로서 기록을 보유하게 되었다. 끊임없는 미소와 그를 보면 느껴지는 안도감 덕분인지, 피카소는 매일 그의 사진과 영상을 보는 모든 사람들에게 감동을 주고 있다.

피카소에게 건강 문제가 있는 것은 아니라는 사실을 다시 한번 언급하는 것이 중요할 것 같다. 피카소의 기형은 단지 외형적인 것일 뿐이다. 그는 입안의 양쪽에 음식을 넣고 씹을 수 있다. 비록 그것이 좀 어려운 일이고, 때때로 식사가 끝난 이후 먹은 자리가 다소 더럽기는 하지만 말이다. 물을 마실 때에도 마찬가지이다.

현재, 피카소의 보호자는 피카소의 돌출 이빨을 고쳐주기 위한 수술을 계획하고 있다. 수술을 하면, 윗입술에 상처가 생기는 것을 방지할 수 있을 것이다. 피카소의 신체적인 기형은 코의 윗부분이다. 턱은 정상으로, 평범하게 벌렸다가 닫는 것이 가능하다.

개의 기형

개의 뒷다리가 성장을 멈춘 이후에도, 계속해서 앞다리가 자라나는 것은 그다지 희귀한 현상이 아니다. 이것으로 인해 개들은 서로 다른 길이의 앞다리와 뒷다리를 가지게 되기도 한다.

이 기형으로 인해 개들의 뼈가 가지런하지 않게 되고, 관절이 나빠지는 등의 문제가 생길 수 있다. 

긴 다리를 가진 개일수록 뼈 기형을 앓게 될 확률이 더 높다. 반면, 다리가 짧은 개의 경우, 관절 문제가 좀 더 많이 발생할 수 있다.

동물이 나이가 많아짐에 따라, 이들의 기형은 좀 더 눈에 띄게 된다. 어느 부분에 기형이 있는 것인지 알아내기 위해, 수의사는 동물의 다리 전부를 엑스레이로 찍게 된다. 그런 다음, 관절과 근육이 조화롭게 이루어져 있는지 알아보기 위해, 뼈의 길이를 비교한다.

기형이 유전적인 요인으로 인한 것일 경우, 해당 개의 번식은 권장되지 않는다. 만약 기형이 부상으로 인한 것일 경우, 수의사는 해당 문제를 치료하기 위한 수술을 권장할 수 있다. 이 수술들은 일반적으로 동물의 연골이나 뼈의 이상 부분을 제거하는 방법이 포함된다. 이것은 관절이 제 기능을 수행할 수 있도록 하기 위한 것이다.

사진 출처: www.milenio.com