개 소양증에 대해서 알아야 할 모든 것

31 12월, 2018
개 소양증은 연령 및 견종을 가리지 않고, 모든 개에게서 흔하게 발생하는 질병이다.
 

이 글에서는 개 소양증에 대해서 알아야 할 모든 것을 살펴본다. 소양증은 피부 붉어짐, 부기, 스스로 건드려서 만들어진 부상 및 상처, 탈모로 알려진 완전 또는 부분적인 털 빠짐 증상 등의 원인이 될 수 있다.

낯선 단어일 수도 있지만, 개 소양증은 연령 및 견종을 가리지 않고, 모든 개에게서 흔하게 발생하는 질병이다. 이것은 집 고양이에게도 나타날 수 있다. 이 글에서는 개 소양증의 주요 증상 및 이 질병을 앓는 반려 동물에게 도움을 줄 수 있는 방법에 대해서 알아볼 것이다.

개 소양증은 어떤 질병인가?

수의사들은 가려움증 또는 가려운 느낌을 지칭할 때 “개 소양증”이라는 단어를 사용한다. 이것은 반려견이 매우 강하고, 지속적으로 무언가에 몸을 비비려 하거나, 자기 몸을 긁고, 자신의 피부나 털을 깨물거나 핥을 때 나타나는 질병이다.

개 소양증에 대해서 알아야 할 모든 것

소양증은 대부분은 독립적 증상이고, 일반적으로 신경 체계와 연관되어 있다. 하지만 소양증으로 이어질 수 있는 다른 질병들도 존재한다. 주로 피부 감염과 알레르기 또는 체외 기생충의 체내 침입으로 인해 발생한다.

 

조기에 제대로 진단만 받으면, 개 소양증에 대한 예후는 대부분 좋다. 제대로 치료하지 않는 경우, 완전 또는 부분적 탈모로 이어질 수 있다. 심각한 경우, 스스로 긁는 것으로 인한 상처 및 부상이 박테리아성 감염을 일으킬 수 있다. 

개 소양증의 증상

개 소양증의 주요 증상은 극심한 가려움증이다. 개가 강박적이 되고, 온종일 자신의 몸을 긁고 핥을 수 있다. 대부분의 반려견들은 집안의 물건과 가구 또는 집 밖에 있는 나무에 가려운 부위를 비빈다. 

이것은 다음과 같은 상황을 야기할 수 있다.

  • 피부 붉어짐 및 감염
  • 스스로 상처를 입혀서 생기는 상처 및 부상
  • 탈모로 알려진, 부분적 또는 완전한 털 빠짐

개 소양증의 주요 원인

개 소양증의 주요 원인은 체외 기생충 감염이다. 벼룩진드기는 반려견에게 극심한 가려움증을 유발하고, 피부 염증 및 감염으로 이어진다.

개 소양증에 대해서 알아야 할 모든 것

알레르기는 반려 동물의 소양증 원인 중 2번째로 흔한 원인이다. 음식, 집안 물건, 먼지, 곰팡이 또는 꽃가루와 같은 자연 알레르기 유발 물질 등이 원인이 될 수 있다. 곤충(회충)과 같은 몇몇 체내 기생충 또한 소염증의 원인이 될 수 있다. 특히 6개월 미만 새끼 강아지에게 매우 흔하게 발생한다.

 

몇몇 청소용품 및 화장품에 함유된 화학 성분은 동물에게 위험할 수 있다. 이런 성분은 실제로 소염증 뿐 아니라, 그보다 심각한 질환을 유발할 수도 있다. 심지어 반려견에게 독약이 될 수도 있다.

개 소양증에 대한 심리적 요인

개 소양증은 반려견이 지속적인 가려움을 느끼기 시작할 때 상태가 더욱 심각해질 수 있다. 가려움증은 개가 자신의 몸을 긁게 만들고, 이것은 가려움증을 더욱 심하게 한다. 또한, 반려 동물이 상처가 날 때까지 몸을 긁을 수도 있다.

이 악순환은 단순히 신체적인 것 뿐만이 아니다. 가려운 느낌은 대부분 전염되고, 반려 동물의 신경 체계와 연관이 있다. 반려견 피부의 가려운 느낌은 신경 체계를 통해 두뇌로 메시지를 전달한다. 이들은 빠른 완화와 이상한 느낌을 벗어나기 위해 긁는 것으로 즉각적인 반응을 보이는 것이 대부분이다.

강아지 소양증에 대해서4

이것은 더 심각한 불편함과 가려움증으로 이어지게 된다. 시간이 지날수록, 피부와 신경 체계의 불편함은 계속해서 악화된다. 소양증은 심리적 요인이 매우 크고, 그로 인해 동물과 인간 사이에 실제로 전염이 일어나기도 한다. 실제로 반려견이 스스로 긁는 모습을 보고, 주인이 가상 소양증을 앓게 되는 경우가 많이 있다.

 

개 소양증에 대한 치료

개 소양증을 치료하는 방법에는 여러 가지가 있다. 담당 수의사는 강아지가 스스로 긁고, 상처를 입히는 것을 줄이기 위해 연고, 알약, 주사 등을 처방할 수 있다. 사료를 바꾸라고 권장하는 것이 일반적이고, 반려견이 알레르기를 앓고 있는 것은 아닌지 확인하기 위해 몇 가지 테스트를 하기도 한다. 반려견이 체내 기생충이 생긴 것이라면, 모든 필요한 절차를 밟아야 할 수도 있다.

주인이 임의로 소양증을 앓고 있는 반려견에게 약을 사용해서는 안된다. 대부분의 약과 집 안에서 하는 치료 방법은 반려견의 가려움증을 더욱 심화시킬 수 있다. 

개 소양증에 대해서 알아야 할 모든 것

수의사의 지시에 따라, 적절하게 반려견의 소양증을 치료해야 한다.

개 소양증을 예방하는 것이 가능한가?

깨끗하고, 환기가 잘 되는 환경을 유지하는 등의 방법으로 집 안의 위생 상태를 깨끗하게 유지함으로써 소양증을 예방할 수 있다. 반려견에게 목욕, 빗질, 쓰다듬기 등을 해줘야 할 수도 있다. 균형 잡힌 식사와 규칙적인 신체 활동 또한 중요한데, 이러한 습관들은 반려견의 면역 체계를 향상시키기 때문이다. 알레르기가 있는 반려 동물은 저자극성 식사를 해야 한다.

 

예방 약은 소양증을 일으킬 수 있는 기생충 및 알레르기를 피하기 위해 매우 중요하다. 필요할 때마다 자주 동물 병원을 찾는 것 또한 개 소양증 및 다른 피부 질환의 조기 진단에 도움이 된다.