반려견 우울증을 예방하고 치료하기

19 10월, 2018
 

반려견 우울증을 예방하고 치료하는 법을 알아보자. 개가 우울증을 앓는 것은 사실이다. 그렇다, 사람처럼 개 역시 우울증을 앓을 수 있다. 안타깝게도 반려견 우울증은 최근 매우 흔한 질병이 되었다. 물론, 이 현상에 대한 다양한 연구 결과가 있는 것 또한 사실이다. 다양한 연구 덕분에, 우리는 반려견 우울증에 관련한 매우 흥미로운 사실을 알 수 있게 되었다.

흥미롭게도, 반려견 우울증은 사람의 우울증과 크게 다르지 않다. 인간의 최고의 친구, 가장 공감 능력이 뛰어난 동물인 개의 우울증은, 사람의 우울증과 매우 유사한 형태를 띄고 있다.

반려견 우울증을 예방하기

반려견의 우울증과 같은 정신적 질병을 예방하는 것은 완벽하게 가능한 일이다. 전문가들에 따르면, 반려동물이 좋은 행동 습관을 가지도록 해주어야 한다고 말한다. 이것이 바로 우울증 및 불안과 같은 정신 질환을 예방하는 가장 좋은 방법이다. 개는 어떤 태도를 보일 때, 아이와 유사한 면이 있다. 주인은 반려견의 정신 및 신체적 필요가 무엇인지 알기 위해 노력해야 한다.

반려견 우울증을 예방하고 치료하기
 

단순한 것부터 시작하는 것이 언제나 가장 좋은 방법이다. 반려견은 적합한 환경에서 생활해야 한다. 건강한 음식, 깨끗한 물, 놀이 시간, 다른 동물들과의 교류 등이 필요하다. 반려동물은 자신의 삶에서 편안함과 행복함을 느껴야 한다. 사실, 반려견 우울증을 예방하는 것은 꽤 간단한 일이다.

놀이 시간

반려동물에게 있어, 놀이 활동 및 다른 동물과의 교류는 가장 기본적인 요소이다. 반려견의 몸 크기에 따라, 하루에 1회에서 3회 사이의 외출이 필요하다 – 물론, 이것은 단순히 배변을 위한 외출이어서는 안 된다! 산책 중, 반려견은 운동을 하고, 다른 동물들과 교류를 한다. 그로 인해 즐거운 시간을 가지고, 자신의 감각을 활용해 탐험을 할 수 있는 것이다.

또 심리적 요소 또한 중요하다. 반려견은 언제나 감정적인 자극이 필요하다. 함께 놀아주고, 말을 걸어주고, 관심을 가져주는 것이 바로 감정적 자극을 주는 가장 기본적인 방법이다. 그리고 반려견은 자신의 인간 가족의 사랑을 받고, 소중하게 여겨진다는 것을 느껴야 한다. 대부분의 반려견이 오직 사람하고 공존한다는 사실을 잊어서는 안 된다. 인간을 제외한, 다른 동물과 함께 살아가는 것은 어려운 일이 될 수도 있다.

반려견이 너무 오래 혼자 있지 않도록 한다. 혼자 있는 시간이 너무 긴 경우, 반려견의 우울증 및 불안 장애의 원인이 될 수 있다. 개는 매우 사교적인 동물인데, 인간에 비교하면 더욱 그러하다. 혼자 있는 시간이 너무 길어지는 경우, 반려견은 우울해지거나 의욕이 없어진다. 이러한 최초 증상 이후, 반려견 우울증으로 발전되는 것이다.

 

반려견 우울증을 치료하기

이미 반려견 우울증을 앓고 있다면, 즉시 어떤 조치를 취해야 한다. 그 이유는 이 질병이 사람에게 그러하듯, 개에게도 유사한 영향을 끼치기 때문이다. 하지만 개의 경우, 더욱 심각한 결과로 이어질 가능성이 있다. 개가 인간에 비해 훨씬 섬세하기 때문이다. 반려견들이 감정을 느끼는 방식은 인간과는 다르다 – 공격성, 공포, 슬픔, 행복감 그리고 다른 여러 감정들을 인간과는 다른 방식으로 받아들인다. 반려견은 모든 감정을 강렬하게 경험하는 특별한 존재들이다.

반려견이 행동 변화를 보인다면, 생태학자를 방문해보는 것 또한 좋은 생각일 수 있다. 생태학자는 동물 행동을 전문으로 다루는 전문가들이다. 그들은 각각의 경우에 따라, 반려견의 우울증에 대한 적절한 치료를 할 수 있다. 치료는 일반적으로 반려동물의 습관의 변화를 가져온다.

반려견의 우울증 치료에는 행동 변화 기술이 포함된다. 전문가는 반려견의 생활 환경을 방문한다. 그렇게 해야, 상황에 대해 좀 더 확실하게 알 수 있기 때문이다. 하지만, 치료 과정은 엄청난 인내심이 요구되는데, 특히 반려견 주인의 엄청난 인내심이 필요할 수 있다.

긍정적인 강화

긍정적인 강화는 매우 좋은 결과를 내는 방법이다. 여기에는 반려동물을 위한 자극도 함께 사용된다. 반려견은 보상 및 애정의 표시를 바탕으로, 좋은 습관을 배우게 된다. 생태학자는 반려견의 주인 또한 치료에 참여 시킬 수 있다. 

 
반려견의 우울증3

좀 더 심각한 경우에 사용되는 다른 방법들도 있다. 예를 들어, 항우울제 및 불안 완화제와 다른 방법을 혼용해서 사용하는 혼합된 치료 또한 가능하다. 하지만 이런 해결 방법은 마지막 수단일 뿐이다. 일단, 반려동물의 행동 습관부터 시작해야 한다.

대체 치료

고려할만한 다른 현대 대체 치료법 또한 존재한다. 동종요법, 바하 플라워 요법, 침술이 그 중 일부이다. 어떤 치료 방식을 선택하건, 반려동물의 상태를 진단하기 위해 가장 먼저 찾아야 할 사람은 수의사이다.

일반적으로 개들에게 행동 치료의 효과는 매우 뛰어나다. 사람들과 다른 점이다. 동물들이 사람보다 섬세하고 직관적이라는 부분이 그들의 감정적 장애를 좀 더 쉽게 치료할 수 있도록 만드는 것이다. 반려견이 우울증으로 인해 치명적인 결과로 이어진 사례는 매우 적다. 하지만, 여전히 반려견의 우울증은 주의를 필요로 하는 질병이다. 또한, 최대한 빠른 치료가 필요하다.