개는 왜 장난감을 흔들까?

05 5월, 2018
많은 경우, 사람들은 반려견의 행동을 잘 이해하지 못한다. 따라서 개의 행동을 잘 배워둘 필요가 있다.

오늘은 우리가 평소 쉽게 가지고 있는 궁금증에 대해 다루고자 한다. 개들은 왜 장난감을 흔드는 것일까? 답변을 보면 깜짝 놀랄 것이다!

장난감을 흔드는 반려견

대부분의 개들(아닌 경우도 있지만)은 놀기를 좋아한다. 특히 작은 몸집의 개일 수록 더더욱. 개들은 장난감이나 어떤 물체를 물고 와서는 정신 나간 듯 마구 흔든다. 재밌고 귀여워 보이겠지만, 사실 개에겐 이는 아주 평범한 행동일 뿐이라고 한다.

개가 크든 작은 상관없다. 혼자서 놀든, 주인과 놀든 개들은 장난감을 입에 물고 앞뒤로 마구 흔들고 싶어한다. 물건을 멀리 던지고 다시 가져오라고 할 때도 물체를 놓지 않고 온 힘을 다해 흔드는 경우도 부지기수다. 도대체 왜 이런 행동을 하는 것일까?

개가 장난감을 흔드는 이유

개가 장난감을 흔드는 이유

개의 조상을 거슬러 살펴보면 매우 거친 성질의 포유류였다. 물론 예외는 있겠지만, 거친 조상의 피가 개의 혈관 속에 흐르고 있는 것이다.  매우 거친 성격의 포유류였다는 사실을 잊으면 안 된다. 따라서 때론 본능적으로 야생의 습성을 보이기도 한다. 만약 여러분의 반려견이 장난감이나 물체를 흔든다면, 이유는 다음과 같다.

1. 사냥 기질

개의 기원을 살펴보면 늑대 동물이 있다. 따라서 늑대와 개는 두 동물 공통의 습성을 공유하는 경향이 있다. 만약 개가 장난감을 물고 흔든다면, 정체를 알 수 없는 해당 물체에 대해 공격성과 우월감을 드러내는 것이다.

야생 늑대와 사냥개 역시 먹잇감을 잡을 때 이렇게 행동한다. 확실히 죽이기 위해 사냥감을 문 뒤 마구 흔드는 것으로, 사냥에선 매우 흔하게 보이는 행동이다.

2. 에너지 발산

많은 개들이 대부분의 시간을 작은 아파트 공간에서 보내기 때문에 에너지를 마음껏 발산할 공간적 여유가 없다. 이에 에너지를 자유롭게 발산할 기회가 있다면 개는 이를 행동으로 표현한다. 대상이 불쌍한(!) 장난감이나 공이든 말이다. 따라서 며칠간 사정상 산책을 나가지 못했거나 집 안에 갇혀있기만 한 경우 이러한 행동을 자주 볼 수 있을 것이다.

3. 장난

개는 늘 장난을 원한다! 개들은 조상 대대로 내려오던 야생의 성질은 죽이고 어린아이처럼 마구 뛰어놀곤 한다. 장난감을 흔드는 행위는 개들에게 장난처럼 재밌다. 이 경우 꼬리를 흔드는 모양과 짖는 소리가 위험에 빠지거나 두려울 때와는 다르다는 것을 알 수 있다.

4. 어미 개의 교육

개들 역시 따로 입양될 때까지 어미 개가 가르쳐준 대로 행동한다. 눈도 못 뜬 아주 새끼였을 때 헤어졌더라도 말이다. 어미 개는 야생에 살 때 조상 대대로 전해 내려오던 지혜를 새끼들에게 물려주고  시간이 지남에 따라 자란 개들은 어미개에게서 배운 것을 기억해 그대로 행동한다.

5. 지루함

개도 지루할 수 있다. 새끼의 경우에는 더욱 그렇다.  강아지는 하루 종일 놀고 싶어 한다. 당신이 어디에 있든 장난감을 물고 와 앞에서 흔들 것이다. 의심의 여지없이 이는 함께 놀아달라고 하는 것이다. 만약 이 간곡한 청을 거절한다면, 개는 화가 나 제멋대로 굴고 공격성을 드러낼 수도 있으니 조심하자!

6. 좌절

개와 놀잇감

좌절과 지루함은 다르므로 잘 구별해야 한다. 좌절감은 부정적인 감정으로, 자신이 버려졌거나 주인에게서 사랑받지 못한다고 느낄 때 드러나는 개의 감정이다. 특히 일부 종의 경우(코카 스파니엘 등) 분리 불안 장애가 종종 흔히 나타나곤 하며 개는 이를 다양한 방식으로 표출한다. 이 중 하나가 바로 장난감을 흔들거나 부수는 행위이다.

7. 공격성

마지막으로 장난감을 세차게 흔드는 것은 아주 부정적인 신호가 될 수 있다. 어떻게 이러한 행동을 감지할 수 있을까? 개가 입에 물체를 물고 머리를 위로 세운 채 으르렁 거리며 아이나 다른 동물에게 공격성을 보이는 경우가 그렇다. 전문가를 찾아가 더 위험해지기 전에 개의 상태를 진단받고 이를 교정해야 한다.

지금까지 소개한 개가 장난감을 흔드는 7가지 이유였다. 이제부터 반려견을 키울 때에는 이 사항을 늘 기억하자.