고양이의 호흡 곤란 증상 및 원인

11 5월, 2020
고양이의 호흡기 질환은 여러 가지 원인으로 발생할 수 있다. 질환의 근원적인 문제를 알아내야 적절한 치료가 가능하다.

반려묘 보호자들이 동물병원 응급실을 찾는 가장 흔한 이유가 바로 호흡 곤란 증상이다. 호흡기에 발생하는 질환은 천천히 증상이 심화하기도 하지만, 몇 가지 경고 증상만 보이고 갑작스레 발현하기도 한다. 반려동물이 제대로 숨을 쉬지 못하는 것은 매우 심각한 현상이며 건강이 급속히 악화되어 위태로운 지경에 빠질 수 있다.

어떤 동물이든 호흡이 불안정하면 당장 응급실을 찾아야 한다. 응급실의 수의사는 신속하게 진찰한 후 원인에 맞는 응급 치료를 진행해야 할 것이다.

고양이의 호흡 곤란 증상

호흡 곤란이나 호흡 장애를 유발하는 원인은 다양하다. 반려동물이 계속해서 기침하고 힘들게 숨을 쉬거나 울음소리가 평소와 다르고 운동량이 줄어든 것 같다면 호흡 장애를 의심해볼 수 있다. 호흡기 질환의 심각한 증상은 아래와 같다.

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호흡 곤란 저산소증

고양이 캘리시바이러스와 고양이 헤르페스 바이러스는 80~90%가 고양이의 상기도로 감염한다.

고양이의 호흡 곤란 발생 원인

호흡 곤란 증상을 유발하는 원인은 다양하지만 다음과 같은 질환들이 주요 원인이 된다.

  • 천식: 기도의 염증으로 경련이 발생하여 기도가 심하게 좁아지면서 심각한 호흡 곤란 증상을 보인다
  • 폐렴: 미생물에 의한 감염성 폐렴 이외에 화학물질이나 구토물 등의 이물질의 흡인, 가스의 흡인, 방사선 치료 등에 의해 비감염성 폐렴이 발생할 수도 있다
  • 울혈성 심부전: 심장이 기능을 상실하면서 폐 주변이나 폐 안에 혈액이 모이는 질환이다
  • 흉수: 폐 주변을 포함한 흉막강 내 고인 액체를 말한다. 흉수가 차면 가슴을 펴기 힘들고 다른 장기 감염이나 암의 원인이 될 수 있다
  • 후두 마비: 후두 근육이 기능을 상실하여 전혀 움직이지 못하기 때문에 들숨을 쉬지 못한다
  • 기타 원인: 코안이나 기도 내 이물질과 흉벽 손상 등이다

이 외에도 여러 가지 문제로 고양이의 호흡 장애가 나타날 수 있다.

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호흡 곤란 천식

치료와 예후

앞에서 설명한 것처럼 고양이의 호흡 곤란의 원인과 병세는 매우 다양하기 때문에 치료법과 예후도 상태에 따라 다르다.

호흡 곤란을 겪는 동물 대부분은 산소 주입으로 효과를 본다. 동물의 체구와 상태별로 산소 치료법 역시 달라질 수 있다.

동물의 상태가 불안정하다면 스트레스를 낮추기 위해 마취를 할 수도 있다. 생명을 위협할 정도로 심각한 상태라면 안정을 위해 다른 응급 치료가 시행되기도 한다.

폐에 찬 물을 빼는 흉강 천자나 기관을 절개하여 기도를 확보하는 기관 삽입 또는 산소 호흡기 치료 등도 가능하다.

진단 검사

혈액 검사, 엑스레이, CT나 초음파 촬영, 기관지 내시경과 기관지 세척 등의 방법으로 동물병원에서 고양이의 호흡기 상태를 검사해 볼 수 있다.

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