반려견의 심장을 건강하게 하는 6가지 방법

13 9월, 2020
심장 건강은 반려견의 행복하고 만족스러운 생활을 위해 매우 중요한 부분이다. 반려견의 심장을 건강하게 하는 데 도움이 되는 방법들에 대해서 알아보자.

사람과 마찬가지로 개 또한 심장 문제가 생길 수 있다. 반려견의 심장을 건강하게 해 주기 위한 6가지 방법을 알아보고 반려견이 오래오래 행복하게 살 수 있도록 도와주자.

심장 문제는 노견이나 비만견 또는 특정 견종에서 좀 더 빈번하게 발생하는 경향이 있다. 하지만 그렇다고 어린 개는 절대로 심장 문제가 생기지 않는다는 의미는 아니다. 심장 질환의 원인은 주로 유전 또는 노화로 인한 것이다. 유전적인 문제는 사실 좀 더 복잡한 문제이다.

예를 들어, 불테리어, 코커스패니얼과 같은 소형 견종에게 가장 흔하게 발생하는 심장 문제는 만성적 심장 판막 질환이다. 반면, 복서나 그레이트 데인과 같은 대형 견종에게 흔한 심장 질환은 주로 심근 질환이다.

대부분의 경우, 보호자들은 반려견의 심장에 문제가 있다는 사실을 알지 못한다. 질병 여부를 파악하는 것이 쉽지 않으므로 보호자는 언제나 반려견의 상태를 자세히 관찰해야 한다.

반려견이 심장 문제 없이 행복하게 오랫동안 살 수 있도록 돌봐주는 것은 매우 중요한 일이다. 반려견의 심장을 건강하게 지켜줄 수 있는 몇 가지 방법에 대해서 알아보자.

반려견의 심장을 건강하게 돌보는 6가지 방법

1. 음식

개의 건강에 있어 가장 중요한 부분은 영양이다. 건강하고 튼튼한 심장을 위해서는 잘 먹는 것이 가장 중요하다. 

시중에는 동물의 영양적 필요를 충족시키는 다양한 사료들이 판매되고 있다. 심장 질환을 예방하는 특수 사료도 있다. 이 특수 사료는 심박 출량을 최적화한다. 이런 사료에는 타우린, 카르니틴과 같은 동물 단백질이 함유되어 있고 소금 함량이 낮다.

수의사의 조언에 따라 집에서 직접 수제 사료를 만들어주는 것도 좋다. 수제 사료를 만드는 것은 상당히 수고스럽고 인내심이 필요한 일이다. 반려견에 따라 적절한 재료와 양을 조절해야 한다. 보호자가 수제 사료를 직접 만드는 것은 일반 사료를 싫어하는 반려견을 먹이는 데도 좋은 방법이다.

2. 비만이 되지 않도록 주의한다

비만은 반려견의 심장 문제를 유발하거나 악화시킬 수 있다. 비만 예방의 열쇠는 음식 조절이다.

이런 경우, 칼로리가 낮은 사료를 먹이는 것이 좋다. 반려견에게 필요한 적절 양을 알아야 한다. 개는 몸이 불편한 경우 음식을 거부할 수 있다. 하지만 그럼에도 반려견의 식욕 돋구는 맛있는 음식을 찾는 일은 그다지 어렵지 않다.

집에서 직접 사료를 만들 때는 설탕을 피해야 한다. 수박과 같은 과일이나 탄수화물 함량이 높은 음식을 피하는 것이 가장 좋다. 밀가루로 만든 간식도 피해야 한다.

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3. 운동

반려견의 심장에 문제가 있다는 것은 이들이 운동을 하지 않는다는 의미이다. 운동은 매우 중요하다. 하지만 개가 너무 지치지 않도록 적당한 수준의 운동을 하는 것이 좋다. 반려견이 숨을 너무 거칠게 쉰다면 휴식이 필요하다는 신호이다.

운동을 배제해서는 안 되는데, 그 이유는 운동이 비만견의 체중 조절에도 도움이 되기 때문이다.

산책은 간단한 운동이고 심장에 무리를 주지 않으면서 신체를 건강하게 할 수 있는 좋은 방법이기도 하다. 또한, 산책은 활력을 불어넣어주고 순환 계통을 깨끗하게 하는 데도 도움이 된다.

4. 동물 병원에 간다

수의사에게 반려견의 심장 상태를 주기적으로 검사 받는 것이 가장 좋은 예방법이다.

반려견의 전반적인 건강 상태를 주기적으로 검사하면 문제가 생겼을 때 조기 진단이 가능해진다. 앞서 언급한 것처럼 반려견의 심장 문제는 표면적으로 드러나는 증상들이 없다. 반려견이 피곤해하거나 밤에 기침, 호흡 곤란, 복부 부기 등이 있을 수 있다.

5. 약

때로 심장 질환 예방은 좋은 음식과 운동 만으로 부족하고 예방약이 필요할 수도 있다. 수의사가 필요한 약을 처방해줄 것이다.

반려견에게 심장 문제가 있으면 그것을 완전히 치유하는 것은 어려운 일이다. 이런 경우, 일상적인 생활이 가능하도록 하기 위한 치료가 필요할 수 있다.

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6. 무조건적인 사랑

개는 언제나 보호자의 관심과 사랑을 필요로 한다. 집에 혼자 있는 시간이 길거나 보호자에게 충분한 관심을 받지 못하는 개들은 불안과 긴장의 신호를 보이는 것으로 드러났다. 이런 상황은 반려견의 심장 건강에 부정적인 영향을 미칠 수 있다.

하지만 이런 개들이 신체 접촉과 관심을 받기만 하려고 하는 것은 아니다. 이들은 받은 만큼 또는 그 이상의 넘치는 애정을 보호자에게 준다. 반려견이 행복하고 건강하게 살게 하려면 그들이 보호자에게 보내는 무조건적인 사랑을 되돌려주어야 한다.

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