청력이 손상된 개에게 육감이 있을까

24 7월, 2020
많은 수의사들이 개에게 청력은 '육감'이라고 생각하고 있다. 그렇다면 청력이 손상된 개는 어떨까? 귀가 들리지 않는 개의 육감은 무엇일까?

청력이 손상된 개들은 생각보다 훨씬 더 많다. 명백한 신체적 장애에도 불구하고 겉으로 보기에는 전혀 이상한 점을 찾아볼 수 없는 경우가 대부분이다. 하지만 청력을 잃은 개는 청각 장애인들이 그러하듯 고립감이나 외로움을 느낄 수 있다.

개에게는 매우 발달한 3개의 감각 기관이 있으므로 사람보다 훨씬 뛰어난 직감을 가지고 있다. 개의 시각, 후각, 청각은 사람보다 훨씬 더 복합적인 감각을 느낀다.

청력이 손상된 개의 육감

대부분의 사람들이 개의 놀라운 지능과 직감에 대해서 알고 있다. 개들의 이러한 특징은 그들의 충성심과 함께 매우 잘 알려져 있는 능력이다. 실제 상황이 벌어지기 전에 감지하는 능력은 개의 육감에 대해 이야기할 때 꼭 집고 넘어가야 하는 부분이다.

개의 육감을 입증할 수 있는 확실한 과학적 증거는 없다. 하지만 개의 직관력이 매우 뛰어나고 목소리나 신체 언어를 통해 보호자의 기분 상태를 알수 있다는 것은 이미 입증된 사실이다.

개는 다가오는 폭풍우를 감지할 수 있다. 그래서 보호자의 무릎으로 뛰어올라 몸을 숨기거나 짖으면서 가족들에게 위험을 경고하기도 한다. 인간이 개의 언어를 이해할 수 있다면 미리 폭풍우에 대비할 수도 있을 것이다.

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청력이 손상된2

그뿐 아니라 지진학자들 중에는 개가 지진을 예측할 수 있다고 생각하는 학자들도 있다. 이 믿음에 관련한 2가지 이론이 있다. 첫째는 개가 다리를 통해 지구의 떨림을 감지할 수 있다는 것이다. 그리고 두번째 이론은 민감한 청각으로 인해 지면 아래에 있는 바위가 깨지는 소리를 들을 수 있다는 것이다.

청력 손상의 원인

개의 청력 손상은 다양한 원인으로 인한 것일 수 있다. 또한, 그 어떤 견종도 이 위험으로부터 자유롭지 않다. 반려동물의 청력이 손상되는 가장 흔한 이유는 다음과 같다: 

청력이 손상된 상태로 태어나는 경우

많은 개들이 청력이 없는 상태로 태어난다. 대부분의 경우 유전적인 문제이다. 이것은 수정된 순간부터 청각 기관에 장벽이 형성된다는 것을 의미한다.

이런 유형의 장애를 앓게 될 가능성이 좀 더 높은 몇몇 견종이나 개의 특징들이 있다. 불테리어복서는 청각 장애 가능성이 가장 높은 견종이다. 또한, 흰 털을 가진 개들이 청력 장애를 가지고 태어날 가능성이 좀 더 높다. 

귓병

염증 상태에 따라 귀 염증 그리고 청력 손상으로 이어질 수 있다. 귀 염증의 상태에 따라 개는 다양한 유형의 귓병을 앓게 될 수 있다. 그리고 그로 인해 귀 안팎으로 영향을 받을 수 있다.

외상

또 하나 알아두어야 하는 원인은 개가 귀에 강한 타격을 입은 경우이다. 그런 경우 가벼운 청력 손상이 나타날 수 있고 이것은 동물들에게 매우 흔하게 벌어지는 상황이다. 하지만 귀에 심각한 외상을 입은 개는 영구적으로 회복 불가능한 손상을 입을 수 있다. 

더 읽어보기: 개에게 흔한 질환인 귀 염증을 알아보자

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노령

사람과 마찬가지로 개 또한 노화를 피해갈 수 없다. 개의 귀 또한 노화하고 타고난 능력을 잃을 수 있다. 따라서 아무리 뛰어난 청각을 가지고 태어난 개도 세월이 지남에 따라 청력을 잃고 결국 전혀 귀가 들리지 않게 될 수 있다. 

청력이 손상된 개에게 육감은 있을까?

개의 직감에 관한 이론들이 개의 뛰어난 청력을 바탕으로 한 것이라면 귀가 들리지 않는 개는 어떻게 되는 것일까? 몇몇 개 행동 전문가 중에는 청력이 손상된 개는 다른 감각 기관이 더욱 예민해질 수 있다고 생각한다. 시각이나 후각이 더욱 향상되는 것이다. 그리고 그것으로 개들의 뛰어난 직감은 유지된다.  

어떤 개들은 보호자의 간질 발작이 일어나기 전에 발작이 시작될 것을 미리 아는 경우도 있다. 제1형 당뇨병인 보호자의 불규칙한 혈당 수치 하락을 감지할 수도 있다.

이것은 인간이 호흡을 통해 어떤 자연 화학 물질을 분비하기 때문인 것으로 추정되고 있다. 개는 그 화학 물질의 변화를 후각으로 감지하고 질병을 파악한다는 것이다.

개들은 인간에 비해 엄청나게 뛰어난 청각, 시각, 후각을 가지고 있다는 사실을 기억해야 한다. 개의 행동과 경고 신호의 의미를 알아차리는 방법을 알게 된다면 위험한 상황을 피하는데 매우 큰 도움이 될 것이다.

개는 자연 현상 뿐 아니라 사람에 대한 경고도 하는 경우가 있다. 보호자의 지인 또는 낯선 사람을 가리지 않고 사람들의 신체 언어를 읽고 얼굴을 보며 위험한 경우 경고를 한다. 반려견이 어떤 사람을 매우 싫어하는 것처럼 보인다면 그 의미를 잘 생각해봐야 한다.

http://dogsarena.com/the-5-dog-senses-and-their-amazing-6th-sense/