수의 면역학에서 말하는 질병 예방 및 치료

20 7월, 2020
수의 면역학은 바이러스, 박테리아, 기생충에 의한 질병을 다루는 분야이다. 인수 공통 감염증 질병에 대한 부분 또한 이 영역에 속하는데, 이는 동물이 사람에게 전염시킬 수 있는 질병을 말한다.

‘수의 면역학’이라는 이름을 들으면 일단 반려동물의 알레르기를 다루는 학문이라는 생각이 들 수 있다. 또는 관절염같은 질병을 떠올릴지도 모른다. 이런 연상 작용처럼 수의 면역학은 동물의 건강 전반적인 부분을 다루는 학문이다.

하지만 특정화하자면 감염성 또는 자가면역 질병의 진단, 예방, 치료, 그리고 관리와 관련이 있다.

단순히 반려동물만 해당되는 것은 아니다. 수의 면역학 전문가들은 농장 동물, 야생 동물, 심지어 과학 연구에 활용된 동물들을 포함한 모든 동물을 다루게 된다.

최근 몇 년동안, ‘면역 체계’, ‘백신’, ‘유행’이라는 단어들을 여기저기서 흔하게 들을 수 있다. 대부분의 사람들이 모르고 있는 것은 해당 부분만 다루는 수의학의 한 분야가 존재한다는 것이다.

오늘은 수의 면역학에 대해서 좀 더 자세히 알아보도록 하자.

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백신은 수의 면역학에서 나왔다

동물의 질병이 유행처럼 번지는 것은 동물의 번식은 물론 공공 보건 분야에도 큰 위협이 되고 있다. 백신이 만들어진 이후 다양한 감염성 동물 질병을 관리하는데 매우 큰 도움이 되고 있다. 쉽게 떠올릴 수 있는 가장 흔한 예시 중 하나는 신종 인플루엔자 A(H1N1)와 돼지 독감이다. 이 두 가지는 사람에게 감염될 수 있는 사람동물공통 감염증 질병이다.

효과적으로 백신을 사용하기 위해서는 백신의 품질 및 접종 방법 등과 같은 다양한 요소를 꼼꼼히 살펴야 한다. 또한, 혈액의 항체 여부를 확인하는 등 백신이 제대로 작용하고 있는지 확인하는 것도 매우 중요하다. 

수의 면역학은 이 모든 부분들은 물론 새로운 백신의 개발 및 과거 면역 보조제의 효과 등에 대해서 모두 다루고 있다.

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수의 면역학에서 다루는 반려동물과 농장 동물

동물의 면역 체계는 신체를 보호하기 위해 다양한 방식으로 작용한다. 일단, 타고난 면역 체계가 있는데 이것은 감염에 노출되기 전까지 동물의 신체가 자연스럽게 가지고 있는 모든 보호 체계를 말한다. 다음과 같은 분야가 포함된다.

  • 피부와 점막과 같은 물리적 장벽
  • 보체계와 같은 혈액 내 분자
  • 해로운 세포 및 박테리아를 먹는 식세포
  • 인터페론과 같은 혈액 내를 이동하고 면역 반응을 이끌어내는 단백질, 사이토카인

그리고 적응 면역계라는 것이 있는데 이것은 염증에 노출되었을 때 유발되거나 자극받는 체계로 이루어져 있다. 이것은 특히 의심스러운 염증에 반응한다. 이것이 바로 염증이 생겼을 때 백신이 신체를 효과적으로 보호하는 방식이다.

백신은 염증의 약한 상태 또는 비활성화된 형태에 면역 체계를 노출시킨다. 동물의 신체가 감염될 필요없이 염증을 파악하고 그것에 적응할 수 있게 되는 것이다. 

수의 면역학의 진단 분야는 혈청학을 활용해서 바이러스, 박테리아, 기생충과 같은 병원체를 감지한다. 새로운 진단 방식을 개발하고 연구 과정을 통해 항체에 대한 민감성을 판단하는 것이 목표이다.

더 읽어보기: 고양이의 바이러스성 질병

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면역학은 중요하다

면역 체계의 아주 작은 차이가 어린 동물의 생사를 가를 수 있다. 예를 들어, 반추 동물은 항체가 없는 상태로 태어난다. 이것은 태반이 엄마의 혈액을 전혀 통과시키지 않기 때문이다. 그로 인해 이들은 lgA 항체에 매우 의존적이 된다. 그리고 이것은 엄마의 모유에 함유된 초유에서 얻을 수 있다.

면역 질병

때로 면역 체계의 반응 그 자체가 부정적인 효과를 유발할 수도 있다. 알레르기가 바로 그 대표적인 예이다. 다른 영향으로는 관절염, 염소 관절염 뇌염 (CAE), 개 홍역과 같은 것들이 있을 수 있다.

최근 바이오테크놀러지와 면역 체계에 대한 높은 이해로 인해 훨씬 효과적인 백신을 만드는 것이 가능해졌다. 그리고 코로나 19 팬더믹에서 보았듯 야생 감염원을 감지하고 관리하는 것은 미래의 바이러스 창궐을 예방하는데 매우 중요한 일일 수 있다.  

  • Charley, B. (1996). The immunology of domestic animals: its present and future. Veterinary immunology and immunopathology, 54(1-4), 3-6.
  • Schmitt, B., & Henderson, L. (2005). Diagnostic tools for animal diseases. Revue scientifique et technique-Office international des épizooties, 24(1), 243.