가축의 유전적 선택은 무엇일까

27 2월, 2021
개는 사람들에게 사심 없는 사랑과 우정을 제공하지만, 닭과 소를 먹이로 사육하기도 한다. 각 가축의 기능은 유전적 선택의 결과다.

이 글에서는 가축의 유전적 선택에 관해 알아보도록 하자. 사람들이 특정한 특성과 성질을 부여하는 개 품종이 있고, 그러한 특성은 이 동물들을 독특하고 쉽게 알아볼 수 있도록 만든다. 예를 들어, 그레이하운드의 속도나 푸들의 지능이 있다.

특정 요구 사항을 충족해야 하는 농장 동물과 같은 다른 동물도 마찬가지다. 우유, 육류 또는 달걀 생산과 같은 요구 사항을 말이다. 이 모든 것은 유전적 선택이라는 과정 때문이다. 그렇다면 유전적 선택이라는 용어가 의미하는 바를 알아보고, 그것이 가축에게서 어떻게 발생하는지 알아보도록 하자.

최고의 품질을 찾아서

유전적 선택은 개뿐만 아니라 물고기, 말, 도마뱀과 같은 다른 가축에서도 발생한다. 이는 더 자주 번식할 수 있는 외모와 행동을 가진 동물이 있음을 보여주는 과정이다.

우리는 모든 동물의 특성과 마찬가지로 행동도 유전자 및 환경의 조합이라는 점을 고려해야 한다. 동시에 가축화는 인간이 식물과 동물 사육 모두에서 수년간 사용하여 작물과 가축을 그들의 필요에 맞게 형성하는 유전자 조작의 한 형태다.

따라서 가축화는 특정 동물의 기술을 향상하는 행동 특성의 선택이다. 예를 들어, 양계장에서 가금류 농부들은 달걀, 고기, 자손을 제공하는 동물을 찾는다. 따라서 그들은 이러한 특성을 가진 표본을 선택하고 유지한다. 이것이 바로 우리가 품종을 생산하는 방법이다.

가축의 유전적 선택이란 무엇일까?

그러므로 이는 인간이 사육한 이래로 우리의 목적과 필요에 따라 동물을 어떻게 적응시켰는지를 보여준다.

유전적 선택은 또한 동물의 건강과 행동을 개선하는 데 사용되었다. 예를 들어, 돼지의 공격성과 같은 원치 않는 행동을 제거함으로써 말이다. 이런 식으로 게놈 선택은 동물 복지 문제를 줄이는 데 도움이 된다.

유전적 선택을 경험한 동물들

모든 것이 닭과 생쥐로 귀결되는 건 아니다. 사실 유전적 선택은 많은 동물 종에 변화를 일으킨 인위적 변형 메커니즘이다. 그렇다면 아래에서 몇 가지를 살펴보도록 하자.

개는 처음으로 길든 종으로 오늘날 개는 그들의 야생 조상들과는 매우 다르다. 개 품종은 매우 다양한 형태학적 차이를 보인다. 그래서 다른 동물에 비해 유전적 다양성이 매우 풍부하다.

수 세기가 지남에 따라 인간은 이러한 동물을 오늘날의 충실하고 사교적인 동반자로 만들기 위해 그 특성을 선택했다.

말의 경우, 인간은 경쟁적인 스포츠 행사를 위해 더 많은 종을 사용하고 또 사육했다. 플로스 원(PLoS ONE)이 발표한 한 연구에서 연구자들은 네 마리의 열혈 말을 선택했으며, 주요 유전자는 근육 발달, 성장 및 생식능력과 관련된 것임을 보여주었다.

젖소

낙농업에서의 유전적 선택은 인간이 우유 생산을 개선하는 데 사용하는 도구이며, 사육 프로그램은 최대 3배까지 증가했다.

그러나 우리는 이 과정을 인간 소비에만 집중시켜서는 안 된다. 유전적 선택은 또한 이 동물에게 건강하고 병이 없는 삶을 제공해주는 역할을 한다.

어류

2016년 유전학 교수인 파울리노 마르티네즈(Paulino Martinez)는 유전적 선택이 양식에서 제공하는 이점을 보여 주었다. 어류 사육과 관련하여 유전적 선택을 적용하면 질병 발생이 줄어든다. 예를 들어, 독성 물질을 거의 보유하지 않은 홍합 재배처럼 말이다.

이 분야를 돕는 또 다른 방법은 물고기의 성별을 제어하는 것이다.

“표본의 성별에 관해 이야기할 때, 넙치와 농어 양식에서 암컷을 얻는 게 더 큰 관심사라는 점에 유의할 필요가 있다. 그들은 더 많이 자라기 때문이다. 하지만 틸라피아 농장에서는 수컷이 선호된다.”

도마뱀붙이

레오파드 도마뱀붙이는 기르고 감금 상태로 유지하기가 쉽기 때문에 가장 인기 있는 파충류 애완동물 유형이다. 이 동물의 색깔과 모양의 다양성은 그들이 거친 횡단 수와 사육업자에 의한 유전적 선택의 작용 때문이다.

도마뱀붙이

가축의 유전적 선택에 찬성하는가 반대하는가?

유전적 선택이라는 유전 도구의 이점에도 불구하고 사람들이 필요에 맞게 동물을 조작하는 또 다른 방법이다. 이 선택은 동물뿐만 아니라 농작물의 경우에도 발생하며 맛이나 색상과 같은 가장 원하는 특성을 단일 품종으로 결합한다.

우리는 이 아이디어에 동의하는지를 토론 방식으로 질문해 보고자 한다. 결국, 이 상황에서 혜택을 보는 쪽은 우리다.

  • Nolte, W., Thailer, G. and Kuehn, C. Selection signatures in four German warmblood horse breeds: tracing breeding history in the modern sport horse. PLoS ONE (2019) 14(4).
  • https://www.nature.com/scitable/topicpage/genetics-of-dog-breeding-434/
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Selective_breeding
  • Malgorzata, P., Tadeusz, M. et al. Diversifying selection between pure-breed and free-breeding dogs inferred from genome-wide SNP analysis. Genetics Society of America. (2016) 6: 2285-2298.
  • Michael D. Breed and Janice Moore. Chapter 3- Behavioral Genetics. Animal Behavior (Second Edition) (2016) 71-107