반려동물의 성대를 제거하는 수술의 위험성

17 8월, 2018
개나 고양이는 말을 하지 않는다고 해도, 짖거나 우는 소리로 소통한다. 성대를 제거함으로써 생길 수 있는 위험은 매우 심각한데 법은 동물 편에 있지 않은 것으로 보인다.

개가 짖는 소리나 고양이가 우는 소리는 우리에게나 이웃들에게나 매우 성가실 수 있다. 이러한 이유로 일부 사람들은 반려동물의 성대를 제거하는 수술을 한다. 그런데, 이런 수술로 인해 발생할 수 있는 위험으로는 어떤 게 있을까?

반려동물의 성대를 제거해서는 안 되는 이유

많은 이들이 동물은 말을 할 수 없으므로 성대가 필요 없으리라고 생각한다. 어차피 성대에서는 짖는 소리나 우는 소리만 나오는데 그게 과해지면 사람이 굉장히 불편해질 수 있기 때문이다.

사람들이 간과하는 것은 동물들이 내는 소리가 곧 그들의 소통 방식이라는 것이다. 동물들의 유일한 ‘말하는’ 방식이라고도 할 수 있겠다. 안타깝게도, 법정에서는 짖는 소리를 끊임없이 불평하는 이웃들의 손을 들어 개의 성대를 제거하라는 판결을 내린 사례가 많다.

실제 사례

미국에서 일어난 사례로, 카렌 세즈윅 씨와 존 업드그래프 씨 커플의 이야기다. 이들은 가축을 지키는 티베탄 마스티프를 키운다. 양에게서 나오는 것으로 생계를 해결하는 카렌과 존 씨는 개를 번식시켜 양을 지키게 할 목적으로 티베탄 마스티프 몇 쌍을 들였다.

개들이 야외에서 맘껏 뛰어놀며 살았으므로 짖는 소리가 점점 더 잦아지고 심해져서 이웃 데브라와 데일 클레인 부부를 방해하기에 이르렀다.

클레인 부부는 읍의 지지를 받았다. 개들의 짖는 소리가 점점 심해지면서 도시법을 위반하고 위협한다는 것이었다. 주인들이 강아지를 ‘모으고’ 있다는 이유였다.

반려동물의 성대를 제거하는 수술의 위험성

승리는 개들이 생계 유지와 재산을 지키도록 농장에 고용된 것이라는 주장을 펼친 세즈윅 씨에게 돌아가기는 했지만, 클레인 부부도 멈추지 않았다. 짖는 소리가 계속되고 소송 역시 계속됐다. 클레인 부부 측의 의견에 따르면 개들 주인이 의견만 내놓고 문제 해결을 위해서는 아무런 조치도 취하지 않는다는 것이었다.

사건은 소음의 ‘피해자’라고 여겨지는 클레인 부부에게 238,000달러의 벌금을 지급하고 개의 성대를 제거하라는 판결로 종결됐다.

그렇다면 동물 학대에 관한 법은 어떤가?

동물을 사랑하는 사람이라면 법이 언제 동물을 보호하면서 공공선을 지키는지 자문하게 된다. 공공선을 언급한 것은 세즈윅 씨의 의견 때문이다. 세즈윅 씨가 말하길, 농장을 지키는 데 개들의 도움을 받을 수 없다면 총을 구비하는 수밖에는 방도가 없다는 것이었다. 우리 모두 총으로 인해 생길 수 있는 일들을 알지 않는가!

2014년, 멕시코 애견인 협회에서는 새로운 법안을 제안했다. 사람들을 방해하지 않도록 반려동물의 성대를 제거하는 것을 허용해달라는 법안이었다.

이 제안이 인터넷 상에서 엄청난 소동을 일으키란 것은 불 보듯 뻔한 일이었다. 성대 수술은 동물 학대에 지나지 않을 뿐더러 판사나 법을 다루는 사람 누구든 이토록 극악무도한 행위를 허용한다는 것은 있을 수 없는 일이라는 의견이었다.

현재 이에 관해서는 별다른 결과가 없는 상황이다. 사실 법정에서 앞에서 언급한 사례처럼 실망스러운 판결을 내린 사례가 많았다. 그러나 동물 보호 협회와 다른 많은 기관이 동물 복지를 신경 쓰며 언젠가는 승리를 거두기 위해 맞서고 있다.

반려동물의 성대를 제거하는 수술의 위험성

분명한 것은 반려동물에게 엄청난 위험을 유발하는 이런 수술이 애초에 존재해서는 안 된다.

반려동물의 성대를 제거하는 수술의 위험성

우리 몸이나 반려동물의 몸에 있는 모든 기관은 그 나름의 존재 이유가 있고 기능이 있다는 것을 숙지해야 한다. 따라서 반려동물 몸의 어떤 부위든, 제거하는 것은 단순한 절단에 지나지 않는다는 사실을 법을 다루는 사람들이 이해해야 할 것이다.

다음은 반려동물의 성대를 제거함으로써 입을 수 있는 피해 사례이다.

  • 소통의 불가능으로 인한 우울증
  • 수술 후 감염
  • 자기방어를 할 수 있는 소리를 내지 못하므로 다른 개들에게 괴롭힘을 받아 겁이 많고 긴장하는 개가 된다
  • 주인의 관심을 끌 수 있는 다른 방법이 없으므로 무는 것으로 주의를 끌 것이다. 따라서 폭력적인 행동을 보이게 된다
  • 트라우마: 불필요한 수술로 인해 반려동물은 트라우마에 시달리거나 우울해지고 최소한 불안을 겪게 된다.

빠른 시일 내에 동물을 사랑하는 사람들이 이런 사건에서 승리를 거두기를 바라는 바이다 그러나 현재로서는 이런 문제를 맞닥뜨리지 않으려면 반려견의 짖는 소리를 조절하는 법을 배우는 것이 가장 좋은 방법이다.