배설물로 개를 구분할 수 있을까

02 12월, 2020
기술의 발달 덕분에 과학자들은 유전표지인자 분석을 통해 개의 대변을 보고, 어떤 개의 배변인지 알아낼 수 있는 시스템을 개발했다. 배설물을 검사해서 개를 알아낼 수 있는 것이다.

배설물로 개를 구분할 수 있는 시스템은 유전자 검사를 통한 것이다. 갈수록 더 많은 지역에서 이 시스템을 채택해 공공 장소에 치우지 않고 방치한 개 배설물로 인한 건강 문제를 예방하려 하고 있다. 

이제부터 개의 배설물에서 DNA를 분류하는 방법에 대해서 알아볼 것이다. 또한, 반려견 보호자를 제재하기 위한 방법으로 이 기술이 활용되는 것으로 인해 시작된 논란에 대해서도 알아볼 것이다.

배설물로 개를 구분할 수 있을까?

간단히 말하자면 개의 대변에는 분명히 그 “배설자”에 대한 DNA 정보가 들어있다. 연구실에서 대변 샘플의 표지인자를 분리하는 것이 가능하다. 그런 다음 그 정보와 2차적 DNA 샘플을 대조한다. 그러면 과학자들은 그 대변이 어떤 동물의 것인지 확실하게 알 수 있다.

배설자가 누구인지 아는 것 뿐만 아니라 이런 유형의 분석은 과학자들이 지하수에 있는 박테리아의 원천을 찾는 일에도 도움을 준다. 따라서 현재는 지하수 대수층에 개의 배설물로 인한 유기 폐기물이 있는지 여부를 확인할 수 있다. 

대변은 질병을 옮길 수 있는 곤충이 꼬이게 할 뿐 아니라 비가 오면 녹아서 그 박테리아가 하층토로 침투할 수 있다. 따라서 이 시스템을 사용하고 있는 국가들은 대변의 주인을 확인한 이후 반려동물의 대변을 치우지 않은 보호자에게 법적 제재를 가하기로 결정했다.

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반려견의 대변을 치우지 않은 보호자에게 부가하는 벌금

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전 세계 다수의 국가들이 그러하듯, 미국 역시 공공 장소에서 반려견의 배설물을 치우는 것은 보호자의 의무 중 하나이다. DNA 분석을 통해 이제는 반려견의 대변을 치우지 않은 보호자가 누구인지 알 수 있다는 사실을 기억해야 한다. 또한, 제대로 배설물을 치우지 않은 경우 벌금이나 경제적 제재 또는 사회 봉사와 같은 처벌을 받을 수 있다.

하지만 아직까지 반려동물의 배설물을 제대로 치우지 않은 보호자에게 적용할 수 있는 확실한 제재가 국가적 법률로 만들어지지는 않았다. 각국은 자국의 법령에 따라 서로 다른 제재를 가하고 있고 가장 적절한 수준의 벌금을 부과하고 있다.

다수의 국가들은 개의 배설물을 구별하는 유전자 분석 시스템을 도입하고 제대로 반려동물의 배설물을 치우지 않은 보호자를 제재하기로 결정했다. 이 결정의 가장 큰 목표는 치우지 않은 동물 배설물로 인한 질병이나 곤충이 꼬이는 상황을 막고 청결한 위생 상태를 유지하기 위함이다.

검사 방법은 대변 샘플을 채취하고 배설자를 알기 위해 유전표지인자를 분석하는 간단한 방식이다. 분석을 통해 배설자가 밝혀지면 관련 부서 담당자는 제대로 반려동물의 배설물을 치우지 않은 것에 대한 제재를 가한다.

이 방법이 확실한 효과를 거두기 위해서는 해당 국가에 거주하는 모든 개의 유전자 샘플을 수집하고 등록해야만 한다. 이 방법의 가장 큰 단점이 비교할 유전자 샘플이 없으면 전혀 쓸모가 없다는 것이기 때문이다.

따라서 보호자는 반려견을 데리고 가서 “자원해서” 혈액 샘플을 제공해야 한다. 그리고 혈액 체취를 통해 개의 유전자 프로필을 수집하게 된다. 그러면 보호자는 반려견은 신분증을 가지게 되고 만약 반려견이 집을 나가거나 길을 잃었을 때 그들을 찾는데 도움을 받을 수 있다.

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배설물로 유전자 검사를 하는 문제와 논란

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쉽게 예상할 수 있듯 DNA 검사를 활용해 사람들에게 벌금이나 처벌을 가하겠다는 결정은 시행을 결정한 순간부터 논란의 대상이 되었다. 그리고 시행 이후 몇 천명의 사람들이 반려동물의 배설물을 치우지 않아서 벌금을 받았다.

DNA 분석이 매우 고가의 기술인 것은 물론 거기에 더 부가되는 추가 비용들도 많이 발생한다. 국가는 혈액 샘플과 그 배설물의 주인을 찾기 위해 유전자를 비교하기 위해 상당한 추가 비용을 지출해야 한다.

다수의 전문가들이 지적한 것처럼 결과나 효과에 대한 입증이 분명하지 않은 상태에서 투자를 하기에는 너무 큰 비용이 든다고 말한다. 무엇보다 이 시스템은 수집한 샘플의 관리와 관련해 많은 법률적 의문을 자아내고 있다.

따라서 샘플의 신뢰도를 높이기 위해서는 그 운반과 검사 과정이 모두 훈련된 전문 담당자의 손을 거쳐야 한다. 해당 검사의 무결함을 신뢰할 수 있는 전문가여야 한다. 그리고 이 부분은 훨씬 더 많은 투자가 필요한 부분이다.

또한, 이 시스템은 실종 또는 도난 동물을 찾는 데에는 큰 도움이 되지 않는다. 전문가들이 강조하는 것처럼 마이크로칩은 관리자들이 코드를 읽어서 바로 대변의 주인을 확인하는데 도움을 줄 뿐이다. 반면, 유전자 샘플과 대조를 하는 것은 신뢰할 수 있는 결과가 나오기까지 최소한 이틀은 소요된다.

  • animalshealth. Muestra de AND en heces de perros. Extraído de: https://www.animalshealth.es/fileuploads/user/dictamen.pdf
  • Colegio oficial de veterinarios. Censo de animales a través de su ADN. Extraído de. http://covteruel.org/wp-content/uploads/2016/03/ADN-CANINO.pdf