반려견의 시간 개념 - 개들은 어떻게 시간을 알까?

29 4월, 2018
사람의 시간과 개의 시간은 다르게 흘러간다. 

반려견들에게 주어진 삶의 시간은 우리의 것보다 너무 짧다. 그렇기 때문에 개의 시간에 대한 주제는 애견인에게 상당히 흥미로운 주제가 될 것이다. 좀 더 자세히 알아보자.

반려견이 시간을 재는 방법

우리는 시계를 보고 시간을 측정한다. 많은 사람들이 시계를 보지 않고 시간을 어느정도 맞출 수 있다고 한다.하지만 이것을 가능하게 하는 것은 먼저 시계를 통해 갖춰진 시간에 대한 개념과 햇빛의 변화와 같은 외부적 정보를 결합하여 추측하는 것이다.

개는 우리와 매우 다른 방법으로 시간에 접근한다. 시간을  활동일 주기와 감각 인식에 의지하여 판단한다. 이 두 가지를 더 자세히 알아보도록 하자.

활동일 주기에 의한 시간 개념

활동일 주기-개-사료

먼저 활동일 주기가 무엇인지 알아보자. 개는 다양한 동물적 충동들을 가지고 있다. 먹거나, 마시거나, 짝짓기를 하거나, 놀고 싶은 감정들이다. 바로 활동일 주기가 이런 욕구에 대해 결정한다.

이러한 주기는 하루의 빛과 어둠을 나누는 지구의 자전, 공전과 밀접하게 연관되어 있다. 따라서 동물의 생체시계는 지구의 회전 사이클에 의하여 달라지는 빛의 양에따라 지금이 하루의 어느 때인지 이해하는 방식으로 작동하는 것이다.

예를 들어, 오후 6시와 오전 6시 사이에 동물의 몸에는 다음과 같은 변화들이 일어난다.

  • 6:30 pm- 혈압 수치가 최대로 상승한다.
  • 7 pm- 체온이 가장 높게 올라간다.
  • 9 pm- 멜라토닌 호르몬이 분비된다.
  • 10:30 pm- 장관운동이 멈춘다.
  • 2 am- 깊은 숙면에 빠진다.
  • 4:30 am- 체온이 가장 낮게 떨어진다.

오전 6시와 오후 6시 사이에는 다음과 같은 변화들이 일어난다.

  • 6:45 am- 혈압이 상승하기 시작한다.
  • 7:30 am- 말라토닌 호르몬의 분비가 멈춘다.
  • 8:30 am- 장관운동을 시작한다.
  • 10 am- 완전히 잠에서 깬 상태가 된다.
  • 2:30 pm- 신체기관들이 활발히 작동한다.
  • 5:30 pm- 근육 활동량과 효율이 상승한다.

활동일 주기는 반려견이 하루 중 지금이 어떤 시간인지 느끼도록 해준다. 더 나은 교육적 효과를 바란다면, 활동일 주기를 고려하여 진행해보자. 육체적, 정신적으로 가장 컨디션이 좋을 때를 맞춰 트레이닝 하는 것이다.

그러나 반려견의 몸이 활발한 운동에 준비가 안됐을 때 강한 훈련을 하게되면 다칠 위험이 있으니 조심해야 한다.

감각 인식에 의한 시간 개념

개의 시간 개념

우리가 시간의 흐름을 몸으로 느낄 수 있듯이 개들도 마찬가지로 감각을 사용해서 시간의 흐름을 느낀다.

그 예로, 개들의 시력이 다양한 색을 감지하지 못해도 창문을 통해 들어오는 빛의 양을 추정할 수 있어서 주인이 집에 올 시간이 되었는지 알아차린다.

후각도 개의 시간에 대한 개념을 돕는데 아주 중요한 역할을 한다. 개는 주인이 집에서 멀리 나가서 체취가 옅어지면 완전히 나갔다고 인식한다. 반대로 멀리서부터 주인의 냄새가 점점 강해지면 그 순간을 기억해 두었다가 주인이 집에 돌아오는 시간으로 인지하는 것이다.

정리해 보자면, 개의 시간 개념은 본능과 깊게 관련이 있다. 이들은 주변 상황과 순간의 기억들을 감각적으로 연결지을 수 있다.

따라서 주인이 집을 나간지 5분이 됐든 3일이 지났든 돌아왔을 때 반려견이 반가워하는 정도가 똑같다는 것은 사실이 아다.

시계를 볼 수 없더라도 우리의 반려견은 활동일 주기와 감각 인식을 통해 주인이 오랫동안 자리를 비웠다는 것을 안다.