인터넷에서 더 유명한 다운증후군 고양이, 먼티

29 4월, 2018
미케일과 마이칼라는 고양이를 사랑한다. 이미 집에는 고양이를 두 마리나 키우고 있는데 한 마리 더 입양할 예정이라고 한다. 

먼티는 어떻게 미케일과 마이칼라를 만났을까?

미케일과 마이칼라는 고양이를 사랑한다. 집에 이미 두 마리 고양이를 키우고 있는데도 한 마리 더 입양하기로 결정했다. 그리고 이들은 여러 보호소 웹사이트를 찾아다니다가 새로운 집을 찾는 한 고양이를 발견하게 되었다.

미케일과 마이칼라

그리고 그 3살된 고양이 사진을 보았을 때, 이들은 사랑스럽지만 뭔가 우수에 찬 눈빛을 포착했다. 그리고 그 고양이를 입양하기로 결정한다. 

동물과의 교감은 거의 본능적이다. 마치 서로를 선택하는 순간과 같다. 그리고 이들은 이 고양이를 먼티라고 이름지었다. 먼티를 볼 때마다 이 노래, “Always Look on the Bright Side of Life(항상 삶의 밝은 면을 보세요)” 가 떠올랐기 때문입니다. 영화 <브라이언의 삶(Life of Brian)>에 나왔던 노래로서 영국의 코미디 그룹 먼티 파이튼(Monty Python)이 불렀다.

이상 염색체를 선천적으로 타고난 먼티를 만나보자. 먼티의 독특한 인상은 인터넷을 뜨겁게 달구며 한 번 보면 잊을 수 없게 된다. 가히 인터넷에서 유명한 ‘얼짱’ 고양이라고 할 수 있다. 먼티는 페이스북에서 183,000명 이상, 인스타그램에서 65,000명 이상의 팔로워를 둔 스타가 되었다.

먼티, 염색체 이상을 타고난 고양이

먼티는 선천적으로 타고난 염색체 이상 때문에 코뼈가 부족하다. 하지만 그래서 더 독특한 얼굴을 가지게 되었다. 그런 그의 특별한 얼굴로 인터넷에서는 뜨거운 사랑을 받고 있다. 그는 비정상적인 얼굴 때문에 재채기를 자주 하는 등 호흡 관련 문제를 겪고 있다.

또 먼티는 깊은 잠에 들 때면 소변을 실수로 보기도 한다. 처음에 그의 주인은 이런 증상이 영역 표시를 하는 것이라 오해했다. 그래서 다른 고양이가 없는 집으로 갈 수 있도록 그를 입양하지 않기로 했다.

하지만 미케일와 마이칼라는 왠일인지 먼티를 잊을 수가 없었다. 그리고는 머지 않아 먼티가 소변 실수를 했던 것은 이상 염색체, 즉 사람에게는 다운증후군과 연결될 수 있다는 사실을 알게 되었다.

그 문제만 없다면 먼티는 다른 고양이와 다를 바 없는 평범하고 행복한 고양이였을 것이다. 그는 사교성도 좋고 친근하며 놀기도 좋아한다. 게다가 이제 유명하기까지 하다! 작은 신체적 결함이 그의 매력을 막을 수는 없었다.

인터넷의 스타 고양이가 되기까지

주인 커플은 먼티의 특별한 이미지를 인터넷에 올려 신체적 특징은 중요하지 않다는 것을 알리기로 결정했다. 누구나 어떤 결함이든 가지고 있고, 눈에 띄기도 하고 그렇지 않기도 하니 말이다. 

머지 않아 먼티는 인터넷상에서 인기를 크게 얻었고, 이 포스팅이 쓰일 당시 기준으로 페이스북에는 183,000명 이상, 인스타그램에는 65,000명 이상의 팔로워가 있었다.

게다가 먼티는 자체 옷, 주얼리, 핸드백, 기타 악세사리 브랜드도 소유하고 있다. 그의 상품 판매 수익은 먼티가 살고 있는 지역의 난민을 돕는 데 쓰인다. 먼티는 인터넷 안팎으로 그를 아는 누구든지 그와 사랑에 빠지게 만들었다.

먼티

삶의 밝은 면을 보게 하는 고양이

다운증후군은 인간에게만 나타나는 병이지만, 동물 역시 비슷하면서도 다른 종류의 이상 증상이나 염색체 관련 질병을 앓을 수 있다.

동물이 인간과 같은 유전자 서열을 가지고 있기 때문에, 삼염색체(추가 염색체)로 인한 인지 및 생리적 문제나 해부학상 변화를 겪을 수 있다. 그리고 나아가 특정 특질을 나타낼 수 있다. 

그 어떤 경우에도, 사람이든 고양이든 개든 어떻게 생겼는지와 상관 없이 삶의 밝은 면을 보는 것이 중요하다.우리는 먼티의 이야기로 이런 교훈을 얻는다.