습지가 사라지는 이유와 생태계에 미친 결과

19 3월, 2021
습지는 다양한 생물을 포함하는 소중한 생태계 보루지만 안타깝게도 인류의 영향으로 습지의 존재가 위기에 처했다. 이번 글에서 사라지는 습지에 관해 좀 더 자세히 알아보자.

습지는 소중한 생태계지만 인류의 산업 발달과 기후 변화로 인해 점점 그 숫자가 줄어들고 있다. 안타깝게도 습지 감소로 약 153억 그루의 나무를 잃은 셈인데 다음에서 습지가 사라지는 이유와 생태계에 미치는 영향을 알아보자.

습지가 사라지는 이유와 생태계 및 인간 사회에 미치는 영향은 무엇일까? 또 습지를 보호하기 위한 대책은 무엇인지 알아보자.

소중한 생태계인 습지

습지는 주기적 또는 영구적으로 얕은 물에 잠겨 있는 생태계를 말한다. 물이 얕기 때문에 다양한 종류의 동식물의 서식지가 되기에 이상적이다.

습지는 비교적 희귀하면서도 매우 중요한 생태계다. 다양한 동식물 중에서도 특히 새들의 보금자리가 되는 경우가 많은데 새들의 먹이가 되는 어류, 무척추 생물, 양서류와 포유류 등이 서식하기 때문이다.

동물이 살기 어려운 농경 지역에서 습지는 왜가리와 황새 같은 철새가 잠시 머무를 곳을 제공하는 고마운 땅이기도 하다.

하지만 걷잡을 수 없는 인류의 개발로 습지는 지구상에서 완전히 사라질 위기에 처해 있다. 그 이유는 무엇일까?

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습지 철새

생태계 파괴와 사라지는 습지

역사적으로 경제적 필요에 따라 생태계가 바뀌거나 아예 사라진 사례들을 흔히 볼 수 있다.

서양에서는 습지가 소실되며 지형 변화가 많았는데 19세기 후반까지 습지의 나쁜 공기가 전염병의 원인이 된다는 포말 전염설이 인정받았던 것도 관계가 있다.

습지가 비위생적이라는 생각과 농업 기계화가 역사적으로 습지를 사라지게 한 주요 원인이 됐다.

전 세계적으로 농업 기계화가 확산되면서 습지를 농지로 개간하는 결과가 발생한 것이다.

세계적으로 수많은 습지가 매립되고 오염되고 있는데 19세기부터 지구상의 습지 87%가 사라졌다고 한다. 미국 중서부만 해도 1850년부터 1930년까지 최소한 1억 2천 5백만 에이커의 습지가 농지로 변경되었다.

이베리아반도에 있던 수많은 습지의 중요성을 강조하는 스페인 문헌도 볼 수 있지만 오우렌세의 안텔라나 팔렌시아의 라 나바 같은 거대한 호수는 20세기 농지 개발로 매립된 실정이다.

과거 농지 개발 대상 지역은 습지처럼 인간이 살지 않고 소외된 지역을 대상으로 했지만 다음과 같은 예상치 못한 부작용이 발생했다

습지의 생태적 복구

정치적 그리고 경제적 목적과 관계없이 습지 보전을 위한 자연 보호 운동이 시작됐고 수많은 생물의 보고의 습지의 가치와 중요성이 알려지게 됐다.

1970년대 람사르협약이 맺어지면서 국제적으로 가입국의 습지를 보전하는 정책 이행을 의무화하게 됐다. 현재 2백만km²가 넘는 습지가 람사르협약에 의해 보호받고 있다.

새들의 천국, 라 나바 습지

복구된 수천 개의 습지 중에 스페인 라팔렌시아의 라 나바 습지가 있다. 20세기 전에는 이베리아반도에서 가장 중요한 습지였으며 우기 면적이 5,000헥타르나 됐다.

19세기, 라 나바 습지는 비교 불가한 물새 서식지였으며 파스칼 마도즈는 다음과 같은 말을 하기도 했다.

“특히 겨울철에는 각양각색의 물새가 쉬러 오는 곳이며 거위, 오리, 찌르레기, 부엉이, 칼새, 마도요는 물론 이름 모를 새들의 화려한 모습을 볼 수 있다.”

파스칼 마도즈, 통계 사전(1859년)

20세기 다시 농지 개발 계획이 시작되며 라 나바 습지 생태계는 말살됐고 1968년에는 아예 매립됐다. 1990년부터는 스페인 레온에서 라 나바를 일부 복구하여 스페인 모범 사례로 손꼽히고 있다.

1990년부터 라 나바 습지의 15% 이상이 복구됐다.

라 나바는 겨울철에 회색 기러기 약 12,000마리가 머물고 느시 또는 흰머리 오리의 피난처로 그 중요성을 인정받고 있다.

사라진 습지를 복구하려면 충분한 자금과 정치적 의지가 수반되어야 한다.

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습지 정치적 보조

습지는 다양한 동물 중에서도 특히 물새에게 중요한 서식지다. 습지 보전은 결과적으로 인간을 포함한 수많은 동식물의 삶을 영구히 지키는 일이기 때문에 그 중요성을 잊지 않아야 한다.

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