개를 구하기 위해 자신의 생명을 건 사람

22 9월, 2018

다른 사람의 반려견을 훔치고 투견을 조장하는 사람들의 뉴스가 빈번히 들려오는 요즘 같은 시대에, 개를 구하기 위해 자신의 생명의 위험을 감수하는 사람들이 있다는 사실은 매우 위안이 된다. 오늘의 이야기는 페루에서 일어난 일이다. 해당 국가의 몇몇 지역은 홍수와 눈사태를 겪는 중이었다.

산사태로 인해 고립된 개를 구하기 위해 한 사람이 취한 행동

이 사건은 리마 남쪽의 연안 인근 지역인 푼타 니그라라는 지역에서 벌어진 일이다. 개 한 마리가 후이콜로로와 리막 강물에 휩쓸려 내려가고 있었다. 이 불쌍한 강아지는 눈사태에 고립되어 있었고, 이 눈사태로 인해 물 수위가 높아져 있었다.

잘 모르는 사람들을 위해 설명하자면, 눈사태는 눈이 언덕 또는 산 아래로 빠른 속도로 흘러 내리는 것이다. 스페인어로 “후아이코 (Huaico)”는 이 자연 재해를 설명하는 말이고, 케추아 사람들에게 상당한 영향을 끼치고 있다.

상황을 간파한 이 젊은 남자는 개를 구하기 위해 진흙과 바위가 넘쳐 흐르는 강물 속으로 전혀 망설이지도 않고, 뛰어 들어갔다.  

이 남자는 최선을 다해 강가로 나아갔다. 작은 강아지가 두려움에 휩싸여, 어찌할 바를 모르고 있었다. 이 남자는 이 강아지를 안아 들고, 마르고 안전한 육지로 옮겨주었다. 그의 영웅적인 행동은 이 모든 상황을 지켜보고 있던 지역 주민들의 간절한 염원 속에 안전하게 이루어졌다.

이것은 눈사태에 갇혀 있던 강아지를 구해내기 위해, 자신의 생명의 위협을 감수한 한 젊은 페루 남성의 이야기이다. 

죽음으로부터 개를 구하기 위해 망설임 없이 나선 이름 없는 영웅

구출팀은 이 개를 구출하려 노력했다. 하지만 이 강아지는 아마도 두려움이 너무 컸던 것인지, 스스로를 위험에 빠뜨렸고, 점점 더 멀리 휩쓸려갔다. 그로 인해, 이 개를 구출하기 위한 첫 번째 시도는 실패로 돌아갔다.

무명의 영웅이 등장한 순간이 바로 이때이다. 자신의 행동이 본인의 생명을 위험하게 할 수 있다는 사실을 전혀 생각하지 않은 듯한, 용감한 행동이었다. 그로 인해, 눈사태로 위험에 빠져있던 개는 성공적으로 구출되었다. 그 모습은 안데스 지역을 강타한 자연 재해에 대한 뉴스를 보도한 한 지역 텔레비전 채널에 잡혔다. 

동물 – 다양한 재해의 소리 없는 피해자들

2017년 1월 중순부터 코리엔테 델 니노 코스테로(Corriente del Nino Costero)로 알려진 현상은 페루와 에콰도르에 영향을 끼쳐왔다. 페루의 경우, 해당 국가의 북부와 중앙 지역에 최악의 비, 눈사태, 홍수가 일어났다.

3월이 지나자, 사망 98명, 그리고 거의 90만 명에 가까운 사람들이 그로 인해 피해를 입고, 상당한 농지와 가축들이 희생되었다.

그러나 자연 재해나 전쟁의 피해를 정확히 알기 위해 조사된 통계를 보면, 동물들은 피해자로 집계되지 않는 일이 빈번한 것으로 나타났다. 이것이 바로 우리가 자신의 생명을 위험하게 하면서 까지, 개를 구출한 한 젊은 남자의 행동에 주목하려는 이유이다.

반려동물과 지진

<나의 반려동물> 사이트는 다양한 비극의 한 가운데에 덩그러니 남겨진 반려동물들의 이야기에 주목해야 할 가치가 있다고 생각한다. 예를 들어, 최근 에콰도르와 이탈리아에서 최근에 있었던 지진에 대한 뉴스를 공유했다.

주목하고 싶은 이야기의 몇 가지 사례는 다음과 같은 것들이다.

  • 이미 완전히 무너져 버렸음에도, 자신의 집을 버리지 않으려 하는 개
  • 돌 무더기 속에서 구조될 때까지 며칠 동안을 버텨낸 반려동물
  • 지진으로 주인이 사망하자, 그 관 옆에서 떨어지지 않으려 하는 개

또한 우리는 집 없는 유기동물들을 돕고, 부상을 당하거나, 정처 없이 거리를 헤매는 동물들을 돕는 여러 기관의 업적에 주목해왔다.

주목할 가치가 있는 다른 영웅들

위험에 처한 동물들을 구조하는 데 한치의 망설임도 없는 사람들의 집단적인 행동 또는 개인적인 행동에 주목하는 것은 충분히 가치가 있는 일이다. 심지어, 이런 사람들은 동물을 구하기 위해, 자신의 생명이 위험해지는 것 또한 마다하지 않는 경우도 있다. 예를 들자면, 우리의 페루 영웅을 비롯한 다음과 같은 사람들이다.

  • 지뢰밭 경계를 표시해 놓은 철조망에 걸린 개를 구조하다 자신의 다리 한쪽을 잃은 이란 병사
  • 개를 구조하기 위해 얼어붙은 호수에 들어간 젊은 영국 여성 (살얼음이 언 호수 위를 지나가다 얼음이 깨져서 호수에 빠져버린 개였다)
  • 망설임 없이 폭발 직전의 사고 차량의 창문을 깨고 반려동물을 구조해낸 사람들, 학대 당하고 있는 동물을 구조하기 위해 철조망을 넘어간 사람들

또한, 매우 다양한 방식으로 사람들을 돕는 개와 고양이들도 있다. 

앞으로도 계속 이런 이야기에 주목해 주시길 바란다. 여러분에게 들려주고 싶은 이야기가 매우 많다!