사료에 포함된 탄수화물은 정확히 무엇일까

2020년 8월 14일
반려동물 사료에 포함된 탄수화물은 동물들의 식사에 꼭 필요한 가장 중요한 영양분 중 하나이다. 동물의 종류나 몸 크기와 무관하게 동물의 발달을 위해서는 좋은 영양분이 필요하다.

사료에 포함된 탄수화물은 개나 고양이의 필수 영양분 중 하나이고 반려동물이 건강하게 생활하기 위해서는 꼭 필요하다. 동물의 종류, 연령, 성별과 무관하게 모든 동물들은 신체와 정신적 발달을 위해 적절한 영양 섭취가 필요하다

반려동물에게 최상의 영양분을 제공하기 위해 오늘은 반려견과 반려묘의 식사에 탄수화물을 추가하는 것에 대해서 알아볼 것이다. 또한, 그로 인해 기대할 수 있는 건강상 효과와 위험에 대해서도 알아볼 것이다.

탄수화물은 무엇인가?

탄소, 수소, 산소가 탄수화물 생체분자들을 이룬다. 이것은 즉각적인 에너지를 내는데 가장 중요한 역할을 하고 있다.

소화 과정 중 이 생체분자들은 포도당 분자를  만들어내는 대사 작용에 쓰인다. 탄수화물을 섭취한 동물의 내장 기관이 탄수화물을 당으로 바꾸는 것을 말한다.

신체가 신속하게 에너지를 만들어내야 할 때 일단 탄수화물에서 나온 포도당 분자를 사용한다. 포도당은 쉽게 대사 작용에 활용되고 단시간 내에 엄청난 양의 에너지를 만들어낼 수 있다. 

하지만 그렇게 만들어진 에너지는 매우 빠르게 소진된다. 따라서 동물의 신진 대사를 제어하기 위해서는 자주 섭취할 필요가 있다. 반면 단백질과 좋은 지방은 더 천천히 그리고 점차적으로 대사 작용 과정에 쓰이고 장기간 동안 에너지를 공급해준다.

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사료에 들어 있는 탄수화물의 종류

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탄수화물은 모든 음식에 들어있는 자연에서 가장 일반적인 생체분자물 중 하나이다. 채소를 기반으로 한 음식에도 꽤 많은 양이 들어있지만 유제품, 고기와 같은 음식에도 탄수화물은 거의 포함되어 있다.

현재까지 알려진 탄수화물이 종류는 다양한데 이것은 크게 2가지 그룹으로 나뉘어있다: 단순 탄수화물과 복합 탄수화물이다.

단순 탄수화물

단순 탄수화물은 간단한 포도당 분자 또는 당사슬을 가지고 있어 쉽게 나누어진다. 그로 인해 즉각적인 에너지를 만들어낸다. 이 탄수화물은 2가지로 나뉜다:

  • 단당류: 단당류는 포도당 단순 분자들이 직접적으로 흡수되고 전환을 할 필요가 없다. 단당류는 갈락토스 (우유와 우유를 활용한 식품에 들어있는 당 종류), 과당과 글루코스 (과일, 채소, 꿀에 함유)이다.
  • 이당류: 간단하고 쉽게 나누어지는 당사슬은 단순한 대사가 필요하다. 이당류에는 젖당 (우유와 유제품), 맥아당 (보리, 꿀), 수크로스 (과일, 채소)가 포함되어 있다.

합성 탄수화물

합성 탄수화물은 다당류라고도 불리고 대사가 좀 더 오래 걸리고 나누어지는 것이 좀 더 어려운 당사슬을 가지고 있다. 따라서 합성 탄수화물은 제대로 흡수되기까지 더 오랜 소화 과정이 필요하다. 이 그룹에 속하는 것은 녹말 (곡물류, 덩이줄기, 콩류), 글리코젠 (고기), 식이섬유 (과일, 곡물류, 콩류)가 있다.

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사료에 포함된 탄수화물은 개나 고양이에게 해로운가?

사료에 포함된 탄수화물에 대한 찬반양론은 매우 거세다. 심지어 동물 영양 전문가들 사이에도 의견이 분분하다. 사람과 달리 개나 고양이는 짧은 위장관을 가지고 있고 긴 당사슬을 소화할 수 없다.

개나 고양이는 탄수화물이 아닌 주로 지방 분자를 대사함으로써 에너지를 얻는다는 사실을 기억해야 한다. 사실, 개와 고양이의 자연적인 식사는 고기와 지방을 기반으로 하고 곡물과 씨앗류는 (곡물, 콩류, 다른 채소 단백질) 거의 포함되지 않는다. 

따라서 반려묘나 반려견을 위한 식사에 다당류를 포함할 필요는 없다. 유일한 예외는 글리코젠인데 이것은 고기에 매우 적은 양만이 포함되어 있는 영양분이다. 비타민과 미네랄도 제공하는 단순 탄수화물의 적절한 섭취는 (대부분의 과일과 채소에 포함되어 있는 양) 동물의 영양을 보충해주는데 도움이 될 수 있다.

탄수화물이 개나 고양이의 건강과 영양적 균형을 유지하는데 필요한 모든 영양분을 다 제공해주는 것은 아니다. 따라서 탄수화물을 기반으로 한 식사를 제공해서는 안된다. 그럴 경우, 단백질, 비타민, 미네랄 섭취 부족으로 인해 영양 결핍이 발생할 수 있다.

사료에 포함된 탄수화물은 고양이의 경우는 5%가 넘지 않고 개의 경우에는 10%가 넘지 않도록 해야 한다.

탄수화물의 과도한 섭취는 속 부글거림, 설사, 구토와 같은 소화 문제로 이어지는 것이 보통이다. 또한, 급격한 체중 증가와 혈당 상승으로 이어질 수 있다. 이것은 반려동물이 비만 또는 당뇨병에 걸릴 위험성을 높인다.

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