절취기생의 사례 및 흥미로운 사실들

2020년 8월 24일
절취기생이란 다른 동물의 먹잇감을 빼앗는 것을 말한다. 이 글에서는 절취기생의 몇 가지 경우에 대해서 알아볼 것이다.

절취기생의 몇 가지 예시에 대해서 알아보기 전에 일단 절취기생이 무엇인지 정확하게 알 필요가 있다. 이것은 ‘다른 동물이 이미 잡은 먹잇감 또는 음식을 도둑질하는 것’이다. 

과학자들은 이것을 ‘음식 기생’이라고 부르기도 한다. 이 개념은 각기 다른 동물 종들 사이에 벌어지는 도둑질을 설명하기 위해 도입된 것이다. 그래서 이종간 절취기생이라고 불린다.

하지만 지금은 동종 동물 사이에서의 도둑질 역시 이 단어를 사용해서 종내 절취기생이라고 불리고 있다. 절취기생 생물은 훔치는 쪽을 의미한다. 그리고 숙주는 음식을 빼앗기는 쪽이다.  

1952년 로스차일드와 클레이가 처음으로 이 개념을 도입했다. 현재 과학자들은 절취기생을 동물들이 제한된 자원 속에서 음식을 얻기 위한 전략이라고 보고 있다.

1979년 브록맨과 버나드는 다음과 같은 2가지 종류로 구분했다.

  • 전문가: 형태학적 적응이 일어난 경우이다. 예를 들어, 비행 속도를 높이는 능력은 물론 기동성까지 향상된 동물이다. 또한, 이들이 얻는 대부분의 음식이 바로 절취를 통한 것이다. 이것은 이종간 절취기생이다.
  • 기회주의자: 숙주의 부리 안에 들어있는 먹잇감이 보일 때와 같은 특정 기회만을 노려서 훔치는 유형이다. 이 동물들은 동종은 물론 이종간에도 이 방식으로 음식을 갈취한다.

동물 간에 벌어지는 이 신기한 음식 습득 방식에 대한 정보를 수집하는 다양한 연구가 이루어졌다. 이 개념은 단순히 먹잇감 갈취 만을 의미하는 것이 아니라 물건, 둥지 등을 빼앗는 경우에도 사용된다. 

참고 자료는 조류 간 생태학적 상호 작용에 대한 연구에 초점을 맞추고 있다. 특히, 해양 조류이다. 하지만 다른 동물, 척추 동물과 무척추 동물 사이에서 벌어지는 절취기생의 경우도 있다.

절취기생의 요인

이 음식 갈취 전략에 영향을 미치는 요소들은 다음과 같다.

  • 환경적 조건
  • 절취 기생 생물 대비 잠재적 숙주의 개체수
  • 숙주 대비 절취 기생 생물의 몸크기
  • 절취 기생 생물이 사용하는 전략
  • 먹잇감의 영양적 품질

절취기생의 사례

물뱀 또는 독사(나트릭스 마우라)

독이 있는 뱀의 대부분이 이베리아 반도를 포함한 서부 지중해에 서식한다. 이들의 먹잇감은 주로 물고기와 양서류이다.  

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과학자들은 최근 이 뱀들이 종내 절취기생 행위를 하는 것을 관찰했다. 같은 종의 동물이 잡은 먹잇감을 빼앗는 것이다. 

재미있는 것은 이 절취기생이 몇몇 파충류에서는 관찰되었었지만 나트릭스 마우라에서는 처음 발견된 행동이라는 것이다. 분명 이 기술은 개체수가 너무 많고 먹잇감을 찾는 것이 쉽지 않은 지역에서 볼 수 있는 전형적인 음식 습득 방법이다.

카나리안 버자드(말똥가리)

카나리안 버자드는 말똥가리 종에 속한다. 이 조류는 두 가지 유형의 절취기생을 한다. 몸집이 더 큰 조류가 카나리안 버자드의 음식을 빼앗는다. 그리고 카나리안 버자드는 자신보다 몸집이 작은 조류의 음식을 빼앗는다.

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최근, 몇몇 과학자 단체가 스페인의 테너리페 섬에서 이러한 먹이 습득 행위를 관찰했다. 절취기생은 독수리 사이에서 기회에 따라 나타나는 습성이 있었다. 마주하기 전에 상대를 제압하고 먹잇감을 빼앗는다. 

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하이에나

하이에나는 하이에나 종에 속하고 포유류 중 절취기생 습관을 가지고 있는 대표적인 동물이라고 할 수 있다. 이 동물은 대부분 죽은 동물을 먹는 포유류지만 기회를 포착하는 경우에는 절취기생을 하기도 한다. 

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이 동물은 기후 변화와 인간 활동을 비롯한 다양한 원인으로 인해 아프리카 대륙에만 서식한다.

흥미로운 사실

과학자들은 절지동물를 포함한 무척추동물 사이에서도 절취기생 행위를 관찰할 수 있었다. 절지 동물의 경우, 거미가 좋은 예이다. 이것은 알지로데스 엘레바투스(Argyrodes elevatus) 종 연구 결과에서 입증되었다.

확실한 것은 이 거미가 다른 거미의 환심을 사기위한 방법으로 절취기생 행위를 한다는 것이다. 결혼 선물같은 용도로 사용한다는 의미이다. 수컷은 숙주 (Metepeira incrassat) 집단 안에서 먹잇감을 훔친다. 그런 다음 그 먹이를 암컷 거미에게 주고 수컷은 그것을 먹고 있는 암컷과 교미를 한다. 이것은 알지로데스 엘레바투스 안에서 결혼 선물 목적으로 이루어진 절취기생 행위의 최초 기록이다.  

절취기생은 알려진 것이 많지 않지만 매우 흥미로운 전략이다. 동물들은 생존과 진화를 위해 심지어 다른 동물을 이용하기도 한다. 그 외에도 식분증처럼 동물들의 행동 유형은 매우 다양하고 흥미롭다.

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