반려견의 강박적 음식 섭취 행동을 제어하는 방법

2019년 1월 19일
개의 이러한 행동은 늑대로부터 물려받은 것이다. 따라서, 반려견 주인은 이 본능을 제어하기 위해 노력해야 한다. 그렇지 않을 경우, 반려견은 고창증을 앓게 될 수 있는데, 이것은 개에게 매우 치명적인 질병이다.

반려견의 강박적 음식 섭취 행동을 제어하는 방법을 알아보자. 개를 키우는 사람이라면, 한 번 이상 개가 사료를 씹지도 않고 삼키는 모습을 본 적이 있을 것이다. 그릇에 사료를 따라주면, 반려견은 마치 그것이 마지막 식사인 것처럼 허겁지겁 사료를 먹는다.

왜 이런 행동을 하는지 몰랐었을 수도 있다.  이런 강박적인 음식 섭취를 제어하고 싶다면, 이 글에서 소개하는 몇 가지 방법을 잘 읽어주기 바란다.

개는 왜 강박적으로 음식을 먹는가

이미 꽤 여러 번 언급했지만, 개는 늑대의 후손이다. 이 말은 그들의 몇몇 행동은 DNA에 새겨진 것이고, 그런 행동을 고치는 것이 쉽지 않다는 의미이다. 음식에 대한 강박 역시 그 중 하나 이다. 늑대는 야생 동물이고, 이들은 “적자생존“이라는 자연의 법칙에 따라 음식에 강박적이다.

늑대는 먹이를 잡으면 매우 빨리 먹어 치우는데, 그래야 다른 포식자나 심지어 다른 늑대에게 자신의 먹이를 빼앗기지 않기 때문이다. 이들이 이러는 이유는 다시 언제 먹이를 먹을 기회가 올지 알 수 없기 때문이다. 이것은 이들에게 음식 섭취에 대한 강박감을 주었고, 안타깝게도 개들은 아직 까지도 여전히 그런 습관을 가지고 있는 것이다.

매일 정해진 시간에 반려견에게 사료를 주고 있다면, 이것이 말이 안되는 것처럼 보일 수 있다. 하지만, 이 습관은 그들의 DNA에 너무 깊이 자리한 습성으로, 어쩌면 없애는 것이 불가능할지도 모른다. 

반려견의 강박적 음식 섭취 행동을 제어하는 방법

반려견의 강박적 음식 섭취 행동의 다른 원인들

반려견이 음식에 대한 강박적 태도를 보이지 않다가 갑자기 그런 행동을 하는 경우, 다음과 같은 이유로 인한 것일 수 있다.

  • 스트레스: 스트레스가 많은 개는 먹는다. 그리고 그 스트레스는 어떤 트라우마, 사고, 새로운 집으로의 이사, 또는 집안에 새로운 반려 동물이 생긴 것으로 인한 것일 수 있다.
  • 약: 코르티코이드가 포함된 약을 복용하는 반려견들은 약간의 긴장 상태가 될 수 있다. 그리고 그것은 음식 섭취라는 행동으로 나타난다.
  • 질병: 당뇨병 및 다른 질병들은 반려견의 강박적 음식 섭취의 원인이 될 수 있다.

반려견의 강박적 음식 섭취 행동 고치기

반려견의 강박적 음식 섭취 행동은 정상이고, 많은 개들이 그런 행동을 보인다. 그 사실을 알았다면, 이제 그러한 습관을 고쳐줄 수 있는 방법을 찾아봐야 한다. 이것은 매우 중요한 일이다. 그 이유는 강박적인 음식 섭취가 비만, 설사, 또는 고창증과 같은 심각한 문제로 이어질 수 있기 때문이다.

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시도해볼 수 있는 간단한 방법들은 다음과 같다.

  • 운동:반려견이 평균 체중을 적절하게 유지하고 있다면, 음식에 대한 강박을 가라앉히는 데 도움이 된다. 운동은 건강에 도움이 되고, 적절한 체중을 유지하며, 좀 더 차분한 식사 습관을 가지도록 하는 데 도움이 된다.
  • 음식을 여러 번으로 나누어서 주기: 반려견이 하루에 한 번 먹는 것이 부족하고, 다음에 언제 또 먹을 수 있을지 불확실하다고 생각할 수도 있다. 이런 문제를 해결하는 가장 좋은 방법 중 하나는 음식을 조금씩 나누어서, 하루 중 식사를 여러 번으로 나누어서 하도록 하는 것이다. 필요한 양보다 더 많이 줘서는 안 된다. 단지 정해진 양을 여러 번으로 나누어서 주는 것이다.
  • 사료 바꾸기: 접시가 너무 크면, 모든 것을 너무 쉽게 한 입에 집어 삼킬 수 있다. 한 번에 다 먹기 힘든 그릇을 구입하는 것이 좋다.
  • 먹이기: 위에서 말한 모든 방법을 다 사용해도 아무런 효과가 없다면, 손으로 직접 먹이는 것도 좋은 방법이다. 사료를 몇 조각 가량 손에 들고, 천천히 먹인다. 몇 주 가량이 지나면, 천천히 먹는 습관에 익숙해질 것이다.

반려견의 행동을 바꾸려면, 주인의 인내심과 노력이 필요하다. 좋은 반려 동물 주인이 되고 싶다면, 그리고 반려견을 사랑한다면, 이것은 크게 문제가 안 될 것이다.