공놀이 대신 반려견과 할 수 있는 놀이 4가지

29 1월, 2019
이번 글에서는 공놀이를 대신할 다른 놀이 4가지를 소개하려고 한다.
 

개와 놀 때는 보통 공이나 막대기를 던지며 논다. 개들이 무척 좋아하는 듯 보이며 늘 무언가 던져달라고 하는 것 같아서, 다르게 놀아 줄 방법이 있으리라고 생각하는 이가 적다. 이번 글에서는 공놀이 대신 반려견과 놀 수 있는 다른 놀이 4가지를 소개하려고 한다.

공놀이가 좋지 않은 이유

공놀이 이면에는 불편한 진실이 숨어 있다. 바로 개에게는 그리 즐거운 놀이가 아닐 수 있다는 사실이다. 공을 뒤쫓으며 사냥 본능이 되살아나지만, 이는 충족될 수 없는 본능이다. 공이 사냥감이었다면 공을 잡은 후 먹었을 것이다. 그러나 주인이 하는 일이란 공을 던지고 또 던지는 것뿐이다.

한편, 공을 뒤쫓는 일은 큰 스트레스를 유발하는 활동이 될 수 있는데, 별다른 목적 없이 같은 물건을 뒤쫓고 또 뒤쫓는 일이기 때문이다. 그래서 개는 육체적으로는 지치지만, 정신적으로는 만족할 수 없다.

공에 집착을 보이면서 다른 놀이나 산책을 즐기지 못하는 개도 있는 반면, 장난감을 공유할 줄 모르고 다른 개들과 싸움을 일으키는 개도 있다. 개의 성향이 어떻든, 공을 던지는 것보다 스트레스도 덜하고 장점이 더 많은 놀이를 즐길 수 있다.

공놀이 대신 반려견과 할 수 있는 놀이 4가지
 

공놀이 대신 반려견과 놀아주는 법

분명한 사실 같아 보일지라도, 놀이는 재미있어야 한다는 점을 기억할 필요가 있겠다. 재미없거나 하기 싫은 놀이를 개에게 강요할 수는 없다.

우리가 무슨 놀이를 하려는지 개가 아는 게 중요하다. 가장 쉬운 단계부터 시작하여 개가 놀이를 이해할 시간을 준다. 어려운 단계부터 시작하면 둘 다 좌절하게 될 뿐이고, 그러면 놀이가 재미없어질 것이다.

놀이와 재미에는 명령, 화, 벌이 들어가서는 안 된다. 개가 놀이를 잘 따르지 못한다면, 다시 반복하되 더 간단히 해야 한다. 개가 놀이를 좋아하지 않는 것 같다면 다른 놀이를 시도한다.

개에게 동기를 크게 부여하는 것은 바로 간식이다. 따라서 간식은 놀이를 잘 따랐을 때의 완벽한 보상이 될 수 있다. 반려견과 놀아줄 때 반려견이 가장 좋아하는 간식을 준비하자.

1. 명령 반복

주인을 기쁘게 해 주고 싶은 마음은 모든 개의 특징이다. 그래서 편안한 환경에서 명령을 배우고 연습하는 것도 재미있는 놀이가 될 수 있다.

개에게 가르칠 수 있는 것은 많다. 이를테면 앉아, 누워, 굴러, 발, 짖어 등을 가르칠 수 있다. 개는 주인의 말을 잘 따랐을 때 행복해할 테고, 주인은 반려견이 할 줄 아는 게 많다고 좋아할 것이다.

이 놀이의 장점은 이뿐만이 아니다. 간단한 명령을 하루에 두세 번 복습하는 것은 개의 정신을 자극한다. 그러니 이렇게 조금씩 가르치면 좋을 것이다.

 

2. 흔적 찾기

개에게 가장 중요하고 가장 발달한 감각이 바로 후각이다. 그래서 이런 후각을 이용한 놀이 중에는 공놀이를 대체할 만한 게 많다. 다양한 장난감을 가지고 후각을 자극하는 놀이를 할 수 있고, 장난감이 없어도 된다.

개가 냄새로 음식의 흔적을 뒤쫓게 할 수도 있다. 육수가 흐른 흔적, 개 비스킷이나 개가 좋아하는 음식 부스러기, 소시지 조각 등을 숨겨둔다면 개는 후각을 총동원하여 흔적을 쫓고, 결국 전리품을 찾아낼 것이다.

후각을 이용하는 것은 개에게 필요하면서 무척 좋은 활동이다. 집중력을 높여주고 정신을 자극하며 긴장을 풀어주기 때문이다. 후각을 자주 이용하는 개는 건강하고 행복하다.

공놀이 대신 반려견과 할 수 있는 놀이 4가지

3. 숨바꼭질

우리도 놀이에 참여할 수 있다. 주인이 부르는 소리에 반려견이 대답할 줄 안다면, 숨어서 반려견을 불러 찾도록 만드는 숨바꼭질을 할 수 있다.

놀이는 쉬워야 한다. 그래서 처음에는 찾기 쉬운 곳에 숨어야 한다. 개가 놀이를 이해했다면 단계를 조금 더 올려서 옷장 속이나 문 뒤에 숨어보자.

 

4. 장난감 찾기

이 놀이는 숨바꼭질과 비슷한데, 사람을 찾는 대신 개가 좋아하는 장난감을 찾는 놀이다. 그러나 찾아야 할 장난감의 이름을 개가 알아들어야 하므로 숨바꼭질보다는 더 어렵다.

결론을 말하자면, 개마다 수준에 맞는 놀이가 다양하다. 공놀이 대신 개의 건강에 좋고 주인과의 유대를 돈독히 할 수 있는 놀이가 많다. 이번 글에서 살펴본 놀이를 시도해보거나 새로운 놀이를 개발해보자.

대표 이미지 출처: Brad McKay