개가 두려움을 극복하도록 돕는 5가지 방법

01 8월, 2018
 

천둥, 큰 개, 과거의 트라우마 등 반려견이 무서워할 수 있는 이유는 많다. 이번 글에서는 개가 두려움을 극복하도록 돕는 방법을 소개하려고 한다.

개의 두려움 극복하기

개는 다양한 이유로 두려움을 느낄 수 있지만, 대부분은 그 원인이 비슷하다. 따라서 두려움을 극복하도록 돕기 위해 같은 방법을 적용해볼 수 있다.

1. 과하게 쓰다듬거나 안아주지 않는다

개가 두려움을 극복하도록 돕는 5가지 방법

쓰다듬거나 안아 주는 것은 반려견을 보호하고 두려움을 없애 주려고 주인들이 저지르는 매우 흔한 실수다. 반려견이 위기를 겪고 있을 때는 평소와 다름없이 행동하는 것이 아주 중요하다. 그래야 반려견이 상황을 위험한 것이 아니라 정상적인 것으로 받아들일 것이다.

예를 들어, 축제 기간에 터지는 불꽃놀이나 비가 많이 오며 천둥이 칠 때가 있다. 이럴 때 반려견을 과잉보호하지 않도록 한다. 이렇게 함으로써 두려워할 게 아니라고 여기도록 하는 것이다. 가장 좋은 것은 무시하는 것이지만, 그러면서도 늘 반려견의 반응을 확인하도록 한다.

 

2. 반려견이 두려움을 극복하도록 안정된 모습을 보인다

반려견은 당신을 충성스레 따라한다. 당신이 차분하다면 반려견 또한 그럴 것이다. 그런데 만일 당신이 무서워하고, 긴장한다면 반려견 또한 공포에 질린다. 따라서 불안정한 상황이 오면 놀란 모습을 보이지 않는 게 중요하다. 반려견에게 안정감과, 무엇보다 반려견이 신뢰하고 안전하다고 느끼도록 하라. 이렇게 개는 나쁜 일이 일어나지 않으리란 걸 알고 두려움을 극복할 것이다.

3. 반려견의 주의를 돌린다

비가 엄청나게 와서 반려견이 놀랐다면 공을 던지거나 같이 누워서 노는 등 그 상황을 집 안에서 놀 기회로 삼는 건 어떨까? 음식을 주어 반려견이 그릇에만 집중하고 바깥 일에는 관심을 두지 않도록 하는 것도 좋은 방법이다.

음식은 오래 가지 않는 자극이므로 늘 차선책을 준비해두어야 한다는 점을 기억하자. 비스킷을 조각 내서 던질 수도 있다. 그러면 더 오랜 시간 동안 주의를 돌릴 수 있을 것이다.

4. 일상을 유지한다

겨울이 왔고 매일같이 강풍이 분다거나 연말이라 매일 축제와 불꽃놀이가 있다면, 집 안의 아무것도 변하지 않도록 해야 한다. 가구를 옮기거나 블라인드를 거칠게 닫거나 일상을 바꾸는 행위는 개에게 두려움을 유발하거나 개가 위험을 느끼도록 할 수 있다.

5. 포기하지 않는다

 
개가 두려움을 극복하도록 돕는 5가지 방법

반려견이 무서워하지 않거나 덜 무서워하는 법을 익힐 때까지 비나 우박이 쏟아지는 밤과 축제가 많은 연말과 공원에 나가는 일이 수없이 많이 필요할지도 모른다. 포기하지 말자. 동물을 훈련하는 데 있어 인내가 가장 기본적인 덕목임을 기억하자.

반려견이 천둥, 불꽃놀이, 큰 개와의 만남 등에서 ‘잘 행동할 때’마다 보상을 주고 칭찬해주고 잘하고 있다고 알려주는 일을 잊어서는 안 된다.

이런 방법들은 개가 큰 소음이나 다른 개의 존재가 익숙하지 않아 생기는 ‘정상적인’ 두려움을 보일 때 도움이 될 것이다. 만일 반려견이 학대를 받은 적이 있다면 더 큰 주의를 기울여야 한다. 천천히, 낮은 소리로 말하고 더 많이 이해해야 한다. 반려견이 트라우마를 겪었으며 그로부터 회복하는 일이 간단하지 않다는 걸 기억하자.

전문가의 도움을 받아 반려견이 그러한 불신, 공포, 다시 학대받거나 구타당하리란 불안을 극복하도록 도울 수 있다. 이렇게 함으로써 반려견이 두려움을 극복할 기회를 주고 결과적으로 행복한 삶을 영위할 수 있도록 할 수 있다.