개 전기 충격 목줄을 직접 체험하다

08 1월, 2019
개가 짖는다고 전기 충격 목줄로 벌을 주는 사례가 많다. 그게 어떤 느낌일지 직접 체험해본 사람이 있다. 그의 의견이 궁금하다면 이번 글을 읽어보자.

전기 충격 목줄 또는 짖기 방지 목줄은 보통 과하게 짖는 개를 위한 해결책으로 권해지는데, 반려견에게 착용하기 전에 어떤 느낌일지 전기 충격 목줄을 직접 체험해본 사람이 있다. 그의 의견이 궁금하다면 이번 글을 읽어보자.

개 전기 충격 목줄을 직접 체험한 사람

‘WoodysGamertag’이라는 유튜브 채널을 운영하는 우디 씨는 비디오 게임을 하는 모습을 찍어 올리곤 했다. 보통은 그의 아내와 가정을 보여주는 일상을 기록한 비디오 블로그가 주를 이룬다. 그러던 어느 날, 그의 채널이 엄청나게 흥미로워졌다.

그레이트 데인 강아지를 한 마리 키웁니다.” 우디 씨는 영상의 도입부에서 이렇게 말한다. “9개월에서 10개월 된 강아지인데, 얼마나 짖는지 몰라요. 너무 많이 짖네요.” 그런 행동 문제를 해결하고자 우디 씨는 전기 충격 목줄을 샀다. 리모컨으로 작동하는 일반 전기 목줄이 아닌 개의 성대 울림으로 작동하는 목줄이었다.

우디 씨는 반려견에게 목줄을 채우기 전에 직접 체험해보기로 마음먹었다. 어떤 느낌일지 우선 알고 싶던 것이다. 그래서 그는 의자에 앉아 목줄을 착용하고 개의 짖는 소리를 따라 했다. 목줄이 작동하며 전기 충격을 가하기까지는 얼마 걸리지 않았다.

짖을 때마다 온몸에 얼마나 큰 충격이 오는지 우디 씨는 체험할 수 있었다. 팔이 움츠러들고 발이 바닥을 구르고 충격으로 얼굴이 일그러졌다. 그는 일 분도 채 견디지 못하고 목줄을 빼고는 다시는 짖지 않겠다고 마음먹었다.

개 전기 충격 목줄을 직접 체험하다

전기 충격 목줄로 인한 건강 문제

우디 씨는 네다섯 번의 전기 충격을 받고 난 후 일 분도 못 견디고 목줄을 뺐지만, 반려견이 목줄을 했었다면 그런 결정을 하지 못했을 것이다. 우선, 자기가 짖어서 온몸에 고통이 퍼진다는 것을 연관시킬 줄 알아야 하는데 모든 개가 그럴 수 있는 건 아니기 때문이다.

전기 충격 목줄이 개의 건강에 미치는 영향은 사람에게 미칠 수 있는 영향보다 더 심각하다. 첫째, 개의 착용 시간이 더 길고 따라서 충격도 더 받을 것이다. 둘째, 전기 충격으로 인한 손상은 충격을 흡수하는 몸의 크기에 따라 달라진다. 즉 몸이 작을수록 피해가 크다.

다시 말해 우디 씨는 체중이 80에서 90kg에 달하는 성인 남성인 반면, 반려견인 그레이트 데인 강아지는 대형견임에도 아직 40kg가 나가지 않는다. 따라서 사람은 목줄을 착용하는 개가 느끼는 고통의 절반을 느끼게 되는 것이다.

리모컨으로 작동하든 자동으로 작동하든, 다양한 종류의 전기 목줄이 미치는 영향은 다양한 연구를 통해 증명되었다. 전기 충격은 온몸의 근육에 발작을 일으킬 뿐만 아니라, 목에 있는 갑상샘과 같은 호르몬 분비샘까지 영향을 미친다.

또한, 불필요하고 반복적으로 스트레스를 유발하여 행복을 느끼게 하는 호르몬인 세로토닌의 분비를 어렵게 만들며 면역 체계에도 영향을 끼친다. 그밖에도 안압을 높이며 눈에 되돌릴 수 없는 질환을 유발할 수도 있다.

여기까지는 신체 차원의 문제였다. 개의 정신에 미치는 영향도 마찬가지로 다양하다. 스트레스와 혼란을 가중하고 개가 자기 자신과 가족과 집을 향해 갖는 확신을 줄이며 새로운 두려움과 공포가 생겨난다. 이러한 신경 상태 탓에 개는 역설적이게도 더 짖게 된다.

개 전기 충격 목줄을 직접 체험하다

개 훈련에 효과적인 해결책

“그래서 전기 목줄이 효과가 있었느냐고 사람들이 물어요. 효과는 없었습니다.” 영상 속 우디 씨가 덧붙인다. “행동에 변화가 없었습니다.”

그런데 짖는 행동에 대한 해결책을 찾기는 했다고 말한다. 전기 충격 목줄이 아니었다. 우디 씨는 이렇게 말한다. “개 훈련가와 상의했더니 사회화 교육이 더 필요하다는 답이 나왔어요. 그래서 일주일에 한 번씩 강아지 유치원을 찾고 산책도 더 자주 시켜주고 있어요.”

그는 다음과 같은 문장으로 말을 마친다. “그런 결정들로 전기 목줄보다 훨씬 더 효과를 봤습니다.” 그의 말 속에 해답이 담겨있는 셈이다. 즉 많이 짖던 우디 씨의 반려견과 같은 개의 행동 문제는 증상을 벌함으로써 해결할 수 없다는 것이다. 

짖기든 파괴적인 행동이든, 폭력성이든 개의 행동에 문제점이 나타나는 것은 다른 문제가 숨어있기 때문이다. 그런 행동은 단지 증상에 그치지 않는다. 해결을 위해서는 문제의 바닥까지 파고들어야 한다. 증상에 벌을 주는 것으로는 절대 나아질 수 없기 때문이다.

해당 영상은 우디 씨의 유튜브 채널에서 영어로 볼 수 있다. 결론은 개의 행동 문제 개선에 전기 충격 목줄은 도움이 되지 않았으며, 개 훈련가의 도움을 받았다는 것이다.