의혹을 받고 있는 개 교육 프로그램

05 4월, 2020
반려견을 교육시키는 것이 언제나 쉬운 것은 아니다. 아무리 해도 효과가 없을 때 사람들은 새로운 훈련법만 나오면 이것저것 전부 시도해 보게 된다.
 

요즘 TV를 켜면 다양하고 멋진 개 교육 프로그램들을 볼 수 있다. 알파 수컷(alpha male)과 같은 개념을 이용하는 개 교육 프로그램들은 반려동물 훈련 방법을 알고 싶은 보호자들에게 인기를 얻고 있다. 개 교육 프로그램들은 일반적으로 해당 훈련 방법은 전문가가 실행해야 한다는 사실을 공지하고 있다.

하지만 그렇다고 모든 위험 요소가 사라진 것은 아니다.

최근 수의사 협회(Association of Spanish Veterinarians Specialists in Small Animals)는 이와 관련된 선언을 하고 이 문제를 공론화하기로 결정했다. 

의혹을 받고 있는 개 교육 프로그램

수의사들은 다양한 이유로 개 교육 프로그램에 대한 우려를 표명하고 있다. 그중 가장 큰 걱정은 훈련 방법을 뒷받침할 만한 과학적 배경이 부족하다는 것이다. 대부분의 개 교육 프로그램들은 보호자 가족의 리더십이 부족하다는 진단을 바탕으로 하고 있다

이 프로그램들에 따르면 보호자는 알파 또는 대장 역할을 해야 하는 무리의 일부이다. 하지만 이러한 서열은 사실 늑대의 습성을 바탕으로 한 것이고 그 서열 또한 틀린 것으로 드러났다. 무리를 이끄는 것은 늑대 무리의 대장이 아니라 무리의 부모이다. 

따라서 대장이라는 개념을 개에게 적용하는 것은 더욱 신뢰성을 잃게 된다. 심지어 개는 무리지어 사는 동물에서 인간과 함께 살아가는 동물로 진화했기 때문에 더욱 달라질 수 밖에 없다. 개는 단순한 지배가 아닌 훨씬 더 복잡한 관계를 맺는다. 

 

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개 훈련 프로그램과 출연진의 웰빙

개 교육 프로그램을 분석한 수의사들은 동물의 웰빙 또한  걱정하고 있다. 프로그램 속 동물들이 명백한 공포와 스트레스의 신호를 보이는 경우가 많기 때문이다.

처벌을 사용하는 것은 문제 해결에 도움이 되지 않는다. 심지어 공포와 공격성을 더욱 높일 수도 있다. 실제로 동물의 행동을 더욱 악화시키거나 심지어 옳지 않은 행동 패턴이 새롭게 나타날 수 있다.

개 트레이너들은 언제나 보호자에게 좋은 행동을 강화하고 나쁜 행동을 하면 무시하라고 권장한다. 하지만 텔레비전 속 훈련 프로그램에서는 거의 항상 “나쁜” 행동을 처벌하는 방법을 선택한다.

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의혹을 받는 개 훈련 프로그램과 그 결과

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해당 수의사 협회의 전문가들은 이러한 방법론들이 개로 하여금 보호자를 공격할 위험성을 높이는 것은 아닌지를 걱정하고 있다. 또한, 비슷한 유형의 프로그램들을 어린 아이들이 보는 것을 특히 걱정하고 있다. 

대부분의 개는 아동을 공격한다. 동물과 함께 있을 때 성인에 비해 아이들이 좀 더 위험하다고 볼 수 있다. 성인에 비해 키도 작고 스스로를 보호할 능력이 부족하기 때문이다.

개 훈련 교육은 지배와 공격성을 바탕으로 한 방법을 주장하는 경우가 많다. 개를 인간화하는 것을 반대하는 것은 일반적인 것이지만 사실 과학적 배경이 없는 이 주장은 의혹을 사고 있다.

따라서 아무리 TV 프로그램을 통해 많은 정보를 얻었다고 해도 진정한 전문가는 수의사와 동물학자라는 사실을 기억해야 한다. 반려동물에게 문제가 있을 때 텔레비전에서 본 것을 따라해서는 안 되는 일이다.