반려견에게 보상 간식을 주는 팁과 유의 사항

12 11월, 2018
 

반려견은 우리의 사랑, 미소, 인정을 얻기 위해서 열심히 노력한다. 그리고 우리는 이런 행동에 보상을 준다. 하지만 가끔은 단순히 동기 부여뿐 아니라 더 큰 의미를 주기 위해 보상을 이용해볼 수 있다. 반려견에게 보상 간식을 어떤 방식으로 활용할 수 있을까?

어떤 간식을 선택하는 것이 좋고, 반려견의 건강에도 도움이 될까? 이 글에서는 반려견에게 주는 보상 간식에 관한 정보를 공유한다.

언제 반려견에게 보상 간식을 줄까?

반려견에 대한 보상은 다양한 상황에 쓰일 수 있다. 우리는 보통 무언가를 가르칠 때 쓰곤 한다. 하지만 ‘앉아’, ‘악수’ 등을 가르치고 잘 따라하면 보상을 그만 주는 경우가 대부분이다. 하지만 반려견을 위한 보상 간식을 다양하게 활용해볼 수 있다. 다음 예시를 살펴보자.
반려견에게 보상 간식을 주는 팁과 유의 사항
  • 명령하기 전에 반려견이 우리가 원하는 일을 했을 때: 예를 들어, 반려견에게 소파에서 내려오라고 명령하고 싶은데 내가 소파 근처에 가자 소파에서 내려온다.
  • 반려견이 자발적으로 착한 행동을 선택할 때: 예를 들어, 식사 중에 식탁 옆에 가만히 앉아있고 음식을 구걸하지 않는다.
  • 새로운 행동 훈련 중, 완전히 이해하지 못한 상태에서도 시도해보려고 할 때: ‘엎드려’를 가르치는 도중에, 반려견이 스스로 엎드리기를 시도하면 낮게 앉을 때 칭찬할 수 있다.
  • 공원에서 반려견을 부르지 않았는데도 올 때: 자신이 하던 일의 중간에도 바로 우리에게 다가오면 보상을 줄 수 있다. 부르지 않았는데도 우리에게 관심을 보였다는 것 만으로도 충분히 칭찬의 동기가 된다.
  • 그냥 보상해주자!: 반려견은 평상시에 말을 잘 듣고 우리에게 무한한 사랑을 준다. 우리도 그에 보답하자. 그의 충성심에, 인내심에 감사하는 의미로 칭찬할 수 있다.

보상 간식을 주는 방법

기본적으로는 반려견이 우리가 원하는 행동을 했을 때만 보상을 주어야한다. 바람직하지 않은 행동에는 절대 보상을 주지말자. 다른 개를 향해 짖는다거나 쓰레기를 뒤지는 행동 등은 보상으로 부추기지 않는다. 반려견에게 기대하는 행동을 확실하게 정하고 그 행동에 집중해서 보상을 활용한다.
 
보상을 주는 그 순간이 보상 그 자체보다 중요하다. 즉, 적절한 타이밍에 반려견에게 특정 행동을 인식하게 하는 것이다. 그래야 반려견도 혼란스러워하지 않는다. 또 그 행동을 반복하도록 유도할 수 있다.
반려견이 특정 행동을 한 뒤 바로 보상을 줘야 효과가 있다. 몇 초만 늦어도 반려견은 그 특정 행동과 보상을 연결짓기 어렵다.

반려견에게 보상으로 쓰면 안 되는 것

반려견에게 보상을 줄 때는 건강하고 반려견에게 적절한 것을 이용해야한다. 반려견에게 가치가 있는 것을 보상으로 고른다.
즉, 강아지에게 ‘앉아’나 ‘악수’를 가르치려면 사실 며칠이 걸릴 수도 있다. 그리고 그 과정에서 사용할 간식의 양도 많아진다. 그래서 살이 찌거나 아플 수 있는 음식 대신 건강한 간식을 선택해야한다.
보상 간식을 고를 때는 작으면서도 반려견의 크기에 맞춰 선택한다. 말티즈, 비숑, 벨기에 셰퍼드 모두에게 같은 크기의 소시지 조각을 보상으로 줄 수는 없다는 뜻이다. 또 나이에 따라서도 반려견 보상으로 다른 간식을 준비하는 것이 적합하다.
또 보상 간식을 고를 때는 반려견이 좋아하는 간식으로 고른다. 그래야 반려견이 그 간식에 이끌려 원하는 훈련을 따르도록 유도할 수 있기 때문이다.  어려운 명령을 할수록 보상도 더 좋아져야한다. 반려견이 스스로 그 간식에 복종할 만한 가치가 있다고 느낄 수 있게 하자.
 

반려견에게 보상으로 쓸 만한 것

보상은 보통 음식의 조각을 많이 사용한다. 물론 원래 사료의 양은 줄이지 않는다. 보상은 뭔가 추가로 주는 것이지, 미끼가 아니다. 반려견의 배고픔을 이용해서는 안 된다.
반려견에게 보상으로 쓸 만한 것
물론 반려견의 취향에 따라 보상의 종류가 다를 수 있겠지만 다음과 같은 음식을 참고해볼 수 있다.
  • 우리가 먹는 핫도그
  • 숙성치즈 조각
  • 익힌 햄이나 소시지
  • 반려견용 비스킷 조각
  • 파테나 습식 사료
  • 고품질 사료나 평소에 먹지 않는 사료

기타 보상

보상은 꼭 음식으로 주지 않고 반려견이 좋아하는 다른 것을 활용해도 된다. 예를 들어 반려견이 쓰다듬는 것을 좋아한다면 이 역시도 보상이 될 수 있다. 어떤 반려견은 장난감을 보상으로 생각하고 이를 물고 노는 것도 좋아한다.
반려견을 위한 최고의 보상은 각 반려견의 선호사항을 파악하여 결정한다. 여러 가지를 시도해보고 반려견의 반응을 살핀다. 가장 좋아하고 반응에 효과가 좋은 것을 선택한다. 물론 반려견의 건강에 유익한지도 고려한다.