반려견과 포옹을 할 때 얻을 수 있는 건강 효능

04 10월, 2020
반려견과의 포옹은 보호자의 건강에 다수의 긍정적 효과를 가져다 줄 수 있다. 하지만 반려견이 포옹을 좋아하지 않는다면 어떻게 해야 할까? 반려견이 안는 것을 싫어한다면 반려견을 쓰다듬고 몸을 부드럽게 긁어주며 말을 건네는 것만으로도 충분히 비슷한 효과를 기대할 수 있다.

최근 많은 반려견 보호자들이 예상치 못했던 뉴스를 들었을 것이다. 전문가들이 반려견과 포옹을 하지 않는 것이 가장 좋다는 결론을 내린 것이다. 포옹을 싫어하는 개들이 있는 것은 사실이지만 여전히 보호자에게 안기는 것을 매우 좋아하는 개들도 있다. 따라서 보호자는 반려견이 표현하는 신체 언어를 유심하게 살펴야 할 필요가 있다.

반려견과의 포옹은 매우 놀라운 건강 효능을 가져다주는 것이 사실이다. 이제부터 반려견과 포옹을 통해 얻을 수 있는 가장 흥미로운 건강 효능이 무엇인지 알아보도록 하자.

반려견과 포옹을 할 때 얻을 수 있는 놀라운 효과

반려견과의 포옹은 마음 뿐 아니라 신체에도 안정감을 안겨 준다. 포옹을 하는 동안에는 심장 박동이 느려지고 두뇌는 옥시토신을 분비한다. 이것은 사람과 개 모두에게 마찬가지이고 신체에 특히 긍정적인 영향을 미친다.

심장 박동이 느려지고 두뇌가 “좋은 감정” 화학 물질을 분비할 때 신체는 평소만큼 열심히 일하지 않아도 된다. 그로 인해 통증이나 피로와 같은 신체적 불편감을 줄이는 데 도움이 될 수 있다.

보호자와 반려견 서로 소속감을 느낀다

포옹의 또 다른 장점은 상대와 좀 더 연결되어 있다는 느낌을 가지게 한다는 것이다. 반려견은 행복이나 소속감의 감정을 전달하기 위해 접촉을 활용하는 경우가 많다. 개와 사람은 사실 매우 닮아 있다.

예를 들어, 과학 연구에 따르면 생후 1년 동안 엄마와 신체 접촉을 많이 한 아기일수록 수면 장애, 배앓이, 심지어 감기나 열과 같은 질병에 걸릴 확률이 낮은 것으로 드러났다.

더 읽어보기: 개는 포옹을 싫어한다는 사실을 알고 있는가?

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이 모든 것은 신체 접촉이 줄 수 있는 소속감이라는 깊숙한 감정과 관련이 있다. 유기견들이 사람을 두려워하다가 시간이 지날수록 인내심과 부드러운 쓰다듬기를 통해 다시 사람을 따르게 되었다는 이야기들은 많이 들어봤을 것이다.

자존감과 사랑을 느끼게 한다

사람들이 결속감, 사랑, 애정을 표현하는 방법 중 하나로 포옹을 한다는 것은 누구나 알고 있는 사실이다. 주기적인 포옹은 안전함과 사랑을 느껴지게 한다. 포옹은 서로가 서로에게 얼마나 큰 의미를 가진 사람인지를 알려주는 행위이다.

동물들은 정확하게 인간과 같은 방식의 포옹을 하지는 않는다. 하지만 개 역시 안아주는 행위가 인간들이 애정과 소속감을 표현하는 방법임을 알고 있다. 보호자의 포옹을 받으면 동물은 그것이 서로 연결되었다는 것을 확인하는 행위라는 것을 이해한다.

이것은 반려동물과 보호자의 우정을 더욱 돈독하게 하고 동물에게도 좋은 감정을 느껴지게 한다. 반려동물이 사랑받는다는 감정을 느끼는 것은 삶의 질을 위해 매우 중요한 부분이다. 

동물의 나쁜 습관을 고치는 데 도움이 된다

반려견과의 포옹으로 기대할 수 있는 또 다른 효과는 동물의 나쁜 습관이나 행동을 고치는데 도움이 된다는 것이다. 예를 들어, 유기견 또는 집 없는 개, 학대받던 개를 입양한 경우, 다음과 같은 행동 문제가 있을 수 있다.

더 읽어보기: 반려동물에게 애정을 표현하는 4가지 방법

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두려움을 느낄 때 실수로 배변을 하거나 주변 사람들에게 공격적이 될 수 있다. 반려견과의 포옹과 보호자에 대한 믿음을 심어주는 것은 동물로 하여금 충분한 안전감을 느끼게 하는 좋은 방법이다. 그리고 그런 믿음이 생기면 동물이 긴장했을 때 보이는 나쁜 습관이 사라질 수 있다.

포옹을 싫어하는 반려견과 신체 접촉을 하는 방법

이 글의 처음에서 밝혔듯 어떤 개들은 포옹을 진심으로 싫어한다. 몇몇 개 행동 전문가들과 수의사들은 개들은 사람에게 안겼을 때 불안감과 갇혔다는 느낌을 받는다고 밝혔다.

반려견의 신체 언어를 제대로 파악하는 것은 그들이 포옹을 좋아하는지 또는 싫어하는지 정확히 아는데 도움이 된다. 예를 들어, 보호자가 포옹을 하려 할 때 반려견이 도망가거나 얼굴을 돌리는 경우에는 안기는 것을 싫어하는 것일 수 있다.

주의해서 살펴야 하는 몇 가지 신체 언어들이 있다. 귀를 납작하게 낮추는 행위, 포옹을 하려고 할 때 자리를 벗어나는 것, 작게 낑낑거리거나 으르렁거리는 소리 등이다. 이런 신호들은 그 개가 포옹을 원하지 않는다는 확실한 표시이다. 그래도 아무 문제는 없다. 꼭 포옹이 아니어도 반려견에게 애정을 표현할 수 있는 다른 방법들이 많이 있기 때문이다.

반려견이 포옹을 좋아하는지 어떤지 모르겠다면 애정을 담아 배를 쓰다듬어 주거나 귀를 긁어주면 반려견을 행복하게 해줄 수 있다. 

  • https://www.nytimes.com/2016/04/28/science/can-you-hug-your-dog-yes-but.html
  • https://company.justfoodfordogs.com/top-ten-reasons-why-you-should-hug-a-dog-today/