긍정적인 개 훈련은 어떤 것일까

07 5월, 2020
긍정적인 개 훈련이란 무엇이며, 어떻게 해야 하는 것일까?
 

반려견에게 행동 문제가 있고 보호자가 행동 교정을 할 수 없다면 전문 트레이너의 도움이 필요하다. 대부분의 트레이너들은 자신을 긍정적인 트레이너라고 말한다. 하지만 긍정적인 개 훈련은 어떤 것인지에 대해서 모든 사람들이 다 동일한 정의를 가지고 있는 것은 아니다.

이제부터 긍정적인 개 훈련이 무엇인지 알아보도록 하자.

긍정적인 개 훈련은 어떤 것일까?

개 행동 분야에서 일하는 3가지 유형의 전문직이 있다: 트레이너, 핸들러 그리고 동물 행동학자이다.

  • 동물 행동학자는 수의과의 전문가이다. 이들은 연구를 하고 지구상에 존재하는 모든 동물의 행동에 대해 알고 있다. 하지만 동물 병원에서 만나는 대부분의 동물 행동학자들은 가축화된 동물을 전문으로 한다.
  • 핸들러(handler)는 개들이 어떤 상황에서도 명령에 복종하도록 훈련시키는 사람이다. 예를 들어, 마약 탐지견을 훈련시키는 것은 핸들러의 역할이다. 이러한 명령을 익힌 개는 명령을 내린 장소, 예를 들어 공항 또는 집, 사람이 많건 혼자이건 항상 동일한 행동을 한다.
  • 트레이너는 행동 문제를 다루는 전문가이다. 이들은 보호자들이 문제라고 생각하는 반려견의 행동의 원인이 무엇인지 파악하기 위해 개의 일상을 관찰한다. 그런 다음 문제의 근원을 파악하고 해당 문제를 해결하기 위한 훈련을 한다.

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이러한 3가지 전문 분야는 비슷해 보이지만 매우 다르다. 각 분야는 목표를 달성하기 위해 나름의 접근 방법이 있으며, 다양한 접근 방법을 가지고 있다. “긍정적인” 훈련 역시 그중 한 가지다.

개 훈련의 역사

이 전문 분야는 상대적으로 최신에 만들어진 것이다. 핸들러의 역할이 등장한 것은 100년이 되지 않았고 약 50년 전 훈련을 목적으로 하기 시작했다. 하지만 동물의 행동을 전문적으로 연구하는 동물 행동학은 좀 더 긴 역사를 가지고 있다. 처음에는 가축이 아닌 야생 동물에 초점을 맞춘 학문이었다.

개 핸들러와 트레이너는 강요를 통한 훈련으로 시작되었다. 예를 들어, 연기를 하는 개들을 훈련시키는 전문가들은 처벌과 통증을 이용했다. 개들은 명령을 따르지 않았을 때 뒤따르는 통증이나 처벌을 피하기 위해 명령을 들은 것이다.

얼마 지나지 않아 좀 더 동물을 존중하는 방법이 발견되었다. 그리고 그 방법을 통해 개는 좀 더 빠른 학습이 가능해졌다. 처벌 대신 트레이너는 명령을 잘 들었을 때 보상을 주고 질책을 하는 것이 아니라 명령을 잘 듣도록 격려를 하는 것이다. 이 방법은 오늘날에도 수족관의 돌고래 쇼와 같은 다양한 동물 훈련에서 사용되고 있다.

 
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스키너가 고안한 학습의 법칙에 따르면 이러한 보상을 정적 강화라고 부른다. 처벌 방식에서 정적 강화 방식으로 전환한 핸들러와 트레이너들은 “긍정적인” 트레이너라고 불리기 시작했다.

긍정적인 개 훈련의 기준

긍정적인 개 훈련은 개에게 상처를 입히지 않는 것을 지향한다. 처벌은 개에게 상처를 입힌다. 벨트를 이용한 채찍과 발길질과 같은 물리적인 처벌은 물론 소리를 지르고 개를 혼자 고립시키는 등의 심리적인 처벌 또한 마찬가지이다.

반면, 긍정적인 개 훈련은 개로 하여금 원하는 행동을 하도록 만들고 그러한 행동을 했을 때 보상을 준다. 개는 스스로 원해서 명령에 복종하게 된다. 개들은 사람에게 즐거움을 주고 싶어하는 본능을 가지고 있기 때문이다.

계속해서 처벌과 통증을 사용하는 사람들은 “전통 방식”이라고 불리고 개를 존중하는 방식을 사용하는 사람들은 “긍정적인” 트레이너로 불린다. 명확한 차이에도 불구하고 이 두 용어는 곧 섞이기 시작했다.

개에게 상처를 입히는 훈련 방식을 사용하는 트레이너에게 반려견을 맡기고 싶은 가족들은 거의 없다. 따라서 “전통” 트레이너들은 자신들의 훈련 방식에 보상이라는 방법을 추가하기 시작했다. 하지만 그렇다고 처벌 방법을 완전히 사용하지 않는 것은 아니다.

오늘날, 많은 핸들러와 트레이너들이 두 가지 방법을 혼용해서 사용하고 있다: 보상과 처벌을 함께 사용하는 것이다. 이들은 개들이 보상을 위해 명령에 복종하도록 만든다. 그래서 처벌을 피할 수 있도록 하는 것이다.

이것이 바로 긍정적인 훈련이라는 이름이 아무데나 사용되고 있다고 말하는 이유이다. 핸들러가 스스로를 “긍정적인” 훈련자라고 부른다고 해서 그들이 개를 위협하거나 다치게 하지 않는다는 보장은 없다. 트레이너들이 훈련을 할 때 개를 충분히 존중하는지 확인하는 일은 반려견을 보호해야 할 책임이 있는 보호자들의 역할이다.

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행동 문제의 원인이 되는 통증

정적 강화가 학습을 촉진하고 모든 동물의 행동 문제 해결에 도움이 된다는 사실은 명백해졌다. 처벌은 개를 혼란스럽게 하고 학습을 저하시킬 수 있다. 통증을 사용하는 것은 개와 인간 가족 사이의 관계를 멀어지게 할 수 있다. 개들은 자신이 배우는 새로운 동작과 통증을 연관지어 인식하게 된다.

 

뾰족한 것으로 찌르는 유형, 전기 또는 목을 조르는 목줄 또한 처벌에 포함되며, 이러한 방법들은 문제를 해결하는 것이 아니라 그저 감추는 것일 뿐이다. 그리고 개를 불안하고 예측 불가능하게 만든다.

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모든 보호자는 반려견이 행복하기를 바란다. 그리고 보호자가 두려워서가 아닌 스스로 원해서 올바른 행동을 하기를 원한다. 통증과 공포가 없는 훈련 만이 이러한 결과를 이루어낼 수 있다. 

좋은 전문가를 선택하는 방법

“긍정적인 개 훈련”이라는 이름이 다소 오염되었고, 오직 정적 강화만을 개 훈련에 사용된다는 보장이 없으므로 보호자가 좀 더 부지런해지는 수 밖에 없다.

트레이너를 고용하기 전에 충분히 대화를 나누고 질문을 한다. 그리고 확실하게 신용할 수 있는 사람이라고 판단한 이후에 반려견을 맡긴다.

트레이너를 선택할 때는 다음과 같은 사항들을 확인하자.

  • 보호자의 말을 경청하고 보호자, 반려견, 그리고 문제 행동을 존중하는 태도
  • 목줄을 당기거나 밀거나 개를 때리지 않는 훈련
  • 반려견의 문제에 따라 적절한 해결 방법 또는 지침을 제공하는지 여부
  • 뾰족한 목줄, 목을 조르거나 전기 또는 올가미 형식의 목줄을 사용하지 않는 훈련
  • 지배 이론에 바탕한 것이 아닌 과학적 증거를 근거로 하는 훈련