Hestetypen mustang: Opprinnelse og karakteristikker

Mustanghesten er en av de mest utemmede rasene som finnes og en av de få som fortsatt lever vilt i naturen. Her kan du bli litt bedre kjent med den.
Hestetypen mustang: Opprinnelse og karakteristikker

Siste oppdatering: 28 august, 2021

Hvis det er et symbol på frihet i præriene i USA, er det hestetypen mustang. De få hesteflokkene som er sett i naturen i den nordamerikanske regionen tilhører nettopp denne rasen, regnet som en av de vakreste i verden.

Imidlertid bør det bemerkes at hestene vi snakker om her ble innført på det amerikanske kontinentet gjennom den spanske erobringen, siden deres slektninger var utryddet før det. Faktisk kommer ordet mustang fra et gammelt spansk ord som betyr “vill hest”. Fortsett å lese for å finne ut mer om denne fascinerende hesten.

Opprinnelsen til hestetypen mustang

På slutten av pleistocen var hester allerede utryddet i Nord-Amerika. Da de spanske erobrerne ankom territoriet med hester, rømte noen av dem, og klarte å spre seg på de enorme amerikanske slettene. Fraværet av rovdyr og tilgjengelig mat bidro til den raske ekspansjonen fra 1500-tallet og fremover.

De siste DNA-undersøkelsene plasserer forfedrene til mustang som nære slektninger til den ville hesterasen marismeño i Doñana nasjonalpark i Spania.

Senere fanget indianerne mange av hestene som hadde slått seg ned i dette landskapet for å bruke dem til transport. Avlen deres, kombinert med voksende ville bestander, resulterte i et stort antall av dem på begynnelsen av 1900-tallet. Det var da ranch-eiere begynte å utrydde dem med unnskyldninger om at de ødela beitene til dyrene deres.

Denne massakren satte rasen i alvorlig fare på slutten av 1960-tallet. Senere, på 1970-tallet, forbød USAs regjering jakt og erklærte den som en “beskyttet art”, og reddet den dermed fra utryddelse. Imidlertid, og som du vil se senere, er problemet fortsatt gjeldene i dag, ettersom utvidelsen av industrielle husdyr påvirker habitatet deres alvorlig.

Fysiske karakteristikker

Hestetypen mustang har en sterk og kompakt kroppsbygning, som ligger på mellom 135 og 155 centimeter i mankehøyde. Takket være det faktum at hodet og nakken er proporsjonal med størrelsen, er denne hesten utstyrt med stor motstand som gjør at den kan løpe lange avstander uten å bli for utmattet.

Fargen på pelsen varierer sterkt fra et eksemplar til et annet, men den er vanligvis brun, svart, hvit og rød.

Det er en rase med god tilpasningsevne til ugunstige klima, ettersom den har utviklet seg på store sletter der dårlig vær alltid kommer over dem mens de er utendørs. Disse hestene trenger ikke å drikke så mye vann som andre raser, og kan spise av tornete busker og tykke blader uten store problemer.

Karakter og oppførsel

Mustanghesten er kjent for sin uavhengighet og temperament. De er ikke enkle hester å temme. Deres ville opprinnelse gjør dem alt annet enn føyelige og de er preget av ganske opprørsk oppførsel. Imidlertid er de veldig intelligente og tilpasser seg perfekt til hindringene som finnes i deres daglige liv (blant dem mennesker).

Som andre raser, er den et flokkdyr som vanligvis lever i grupper på 15-20 individer. Disse gruppene følger en lederhest som har ansvaret for å lede gruppen mot de beste beitestedene og vekk fra fare. I tillegg skal det bemerkes at mustanger skaper sterke bånd mellom individer, spesielt mellom hopper og føll.

Kommunikasjonen deres, selv om den ikke er for intuitiv for det menneskelige øye, er kompleks og effektiv. Du må bare se den perfekte koordineringen mellom individene når de løper i en gruppe. Gjennom kroppsposisjoner, vokaliseringer og bevegelser er disse hestene i stand til å overføre beskjeder og humør uten problemer.

Kostholdet til hestetypen mustang

Hester er strenge planteetere, det vil si at de lever utelukkende av plantemateriale. Denne rasen er i stand til å overleve takket være tornete busker, treaktige planter og tykke, harde blader, i tillegg til de forskjellige gressartene som finnes på slettene. Som vi nevnte ovenfor, er det en hest med god evne til å overleve i ugunstige klimaer.

Selv om det trenger mindre vann for å overleve enn andre hester, er det fortsatt et viktig element i kostholdet. Avhengig av årstiden kan en frisk voksen drikke mellom 20 og 60 liter vann om dagen.

Hester mister mye væske gjennom urin og svette og må drikke vann for å fordøye den store mengden fiber de tar inn fra kostholdet.

Rasehensyn

I dag er mustangen fortsatt i fare for å bli utryddet. Til tross for at de er beskyttet, fortsetter bestanden å falle av samme grunner som i forrige århundre: store dyreproduksjonsgårder krever tusenvis av hektar, både for å huse hundrevis av dyr og for å mate dem. Som et resultat fortrenger dette de få hestene som er igjen i naturen.

Langt fra å tenke på å gi dem tilbake plassen de trenger, ble det i fjor foreslått en plan for å fange de få overlevende eksemplarene av mustang-rasen og sterilisere dem for å kontrollere populasjonene. De nordamerikanske dyreorganisasjonene indikerer at problemet ikke er at det er for mange hester, men snarere at det er for lite plass og mye miljøforringelse, og de ber om mer etiske løsninger.