Hva er fuglenes opprinnelse? Evolusjon og utvikling

07 februar, 2019
Har du lyst til å finne ut sammen med oss hva som er fuglenes opprinnelse? Vi er nødt til å gå helt tilbake til dinosaurenes tid. Gjør deg klar!

Fuglenes opprinnelse og historien om deres evolusjon har vært en av de største mysteriene som arkeologer og biologer har stått overfor. Ønsker du å vite hva vi har funnet ut om fuglenes opprinnelse så langt?

Fuglenes opprinnelse

Den dag i dag finnes det en enighet: Fuglene har gjennom en evolusjon gått fra å være dinosaurer til det de er i dag. Mer konkret så kommer disse fra en gruppe som er kjent under navnet coelurosauria. I denne gruppen kan vi finne svært nære slektninger, som den berømte velociraptor.

Den første manglende linken som viser oss fuglenes opprinnelse er den berømte urfugelen. Disse har trekk som ligner på dagens fugler og dinosaurer med fjær. Disse dyrene hadde lange fjær og de kunne fly. De hadde i tillegg svært skarpe tenner.

Studiet rundt fuglenes opprinnelse startet samtidig som Darwin sine publikasjoner. Ett år etter at han publiserte Artenes opprinnelse, fant man det første fossilet av en fjær. Det var etter dette funnet at det dukket opp flere ulike teorier og lenker for å prøve å forklare fuglenes opprinnelse.

en himmel full av fugler

Fuglenes opprinnelse: på hvilken måte ligner de på dinosaurer?

En av karakteristikkene som dinosaurer og fugler har til felles er tilstedeværelsen av fjær. Selv om det stemmer at noen dinosaurer hadde svært få og enkle fjær, fantes det andre dinosaurer som hadde fjær som var nesten så komplekse som de man kan se hos fugler.

Når det er sagt, finner man en mye sterkere relasjon mellom dinosaurer og fugler hvis man ser på deres skjelett. Det meste av deres skjeletter har likheter med hverandre, spesielt i områdene ved nakken og knokkelen ved halen. Når det kommer til deres lunger er det overraskende å finne ut at kjøttetende dinosaurer hadde lungesekker som er svært like de man finner hos fugler. I tillegg til dette tror man at dinosaurene sov på samme måte som mange fugler gjør og at de plasserte sitt hode under deres ekstremiteter for å holde hodet varmt.

Oppførselen og biologien til dinosaurene gir oss også noen spor rundt fuglenes opprinnelse. Så vel dinosaurer som fugler har benmarg. Denne typen vev har et høyt innhold av kalsium, noe som tillater disse dyrene å produsere skallet de trenger til sine egg.

Mange fossiler av dinosaurer som har blitt funnet viser at de ruget på eggene. I tillegg til dette har ikke yngre dinosaurer tenner, noe som peker mot at deres foreldre pleide å mate sine barn. Man har til og med funnet små steiner i dinosaurenes fordøyelsessystem som hjalp de med å fordøyelsen. Dette er svært likt hvordan fuglenes magesekk fungerer.

fossil

Bakgrunnen for at fugler kan fly

Så hvis fuglene opprinnelig kommer fra dinosaurene, hvordan har evolusjonen ført til at de kan fly? Man er nødt til å huske på at flygeøgler ikke er dinosaurer. Av denne grunn finnes det to hypoteser. Den ene går ut på at dinosaurene startet å bruke sine vinger for å holde balansen mens de løp. Den andre går ut på at dinosaurer startet å ta i bruk sine vinger for å på denne måten kontrollere sine hopp. 

Dette betyr at deres vinger ikke var et verktøy for å kunne fly i begynnelsen. Dette er noe som har skjedd gradvis. Deres vinger har gått fra å hjelpe dyrene til å holde balansen, til å senere tillate dyrene å kunne falle på en mykere måte. Til slutt har den evolusjonære prosessen ført til at etterkommerne av disse dyrene kan fly.

Når dinosaurene ble utryddet, klarte noen av disse dyrene å overleve denne katastrofen. Etterkommerne av disse dyrene gjorde fuglenes opprinnelse mulig. Disse dyrene har den dag i dag klart å erobre alle jordens økosystemer. Er ikke dette fantastisk?

  • Feduccia, A. (1999). The origin and evolution of birds. Yale University Press.