Hvor fikk prinsesseparakitt navnet sitt fra?

01 mars, 2020
Av mange ansett for å være en av de mest utsøkte fuglene i verden, ble prinsesseparakitt navngitt til ære for et medlem av den britiske kongefamilien.

Prinsesseparakitt (Polytelis alexandrae) er en australsk-enedemisk art med vakre lyse fjær. Fjærdrakten deres er hovedsakelig grønn, med en rosa hals, en blåaktig krone og hals og lysegrønne vinger. Den er en av de vennligste og mest kjærlige papegøyene i verden.

Den første nedtegnede beskrivelsen av prinsesseparakitt

Denne oppgaven falt på den engelske naturforskeren og ornitologen, John Gould. I 1838 satte Gould og kona kursen mot Australia med mål om å studere landets fugler og skrive en ny bok om emnet.

Turen resulterte i publiseringen av The Birds of Australia (1840-1848). Boken var på over 600 sider og 7 bind lang, og inneholder detaljer om 328 arter som på det tidspunktet var nye for vitenskapen. Gjennom årene hadde ornitologen navngitt hver nye art, inkludert prinsesseparakitt.

I dag ser ut til at bestanden av prinsesseparakitt er i tilbakegang.

Hvem var prinsessen?

Den eponyme prinsessen var prinsesse Alexandra av Danmark. Da hun var 16 år gammel valgte den britiske kongefamilien Alexandra til å være den fremtidige kona til Albert Edward, prins av Wales, og tronarving etter dronning Victoria.

Kongeparet giftet seg 10. mars 1863. År senere, i 1901, steg prinsen av Wales opp til tronen som kong Edward VII, og Alexandra ble dronning av Storbritannia og Det britiske imperiet. Hun hadde også tittelen keiserinne av India.

Dronning Alexandra likte sosialt samvær veldig godt, og var en stor dyreelsker. Hun deltok regelmessig i danser, middager, møter, deltok på veldedige arrangementer og besøkte sykehus og barnehjem. Hun samlet også inn penger til mange store offentlige veldedige organisasjoner.

Som et resultat forgudet og beundret den britiske offentligheten dronning Alexandra, til den grad at de ofte prøvde å etterligne hennes stil og motesans.

prinsesseparakitt

Hvor vanlig er det at fugler blir oppkalt etter kjente mennesker?

Det er faktisk ganske vanlig å navngi nye arter etter kjente historiske skikkelser. Dette er bare en måte å holde minnet deres i live. Det er mange eksempler blant fugler. For eksempel ble mulgagjøk (Horsfield’s bronze cuckoo) og australlerke (Horsfield’s lark) på engelsk oppkalt etter den amerikanske naturforskeren Thomas Horsfield.

To arter ble navngitt til ære for den australske kunstneren og illustratøren John Lewin: brunnakkerikse (Lewin’s rail) og halvmånehonningeter (Lewin’s honeyeater). Andre eksempler inkluderer gouldamadin og sotkragepetrell (Gould’s petrel) , som minnes ornitologen John Gould.

Når det gjelder kongelige, er det asurstrupeparadisfugl (Victoria’s riflebird), en paradisfugl oppkalt etter dronning Victoria, og prinsesseparakitt (Alexandra’s parakeet).

Arter oppkalt etter politikere

Det er også flere eksempler på politikere og statsoverhoder som har hatt fuglearter oppkalt etter seg. Så langt har Barack Obama, Indira Gandhi og Nelson Mandela alle fått denne æren.

Men lenge før noen av disse inspirerte Philip Gidley King, guvernør i New South Wales mellom 1800 og 1806, navnet til kongeparakitt.

Dronning Alexandra papegøye

Interessante fakta om prinsesseparakitt

Prinsesseparakitt angriper ofte i grupper – en atferd som eksperter aldri har sett hos noen andre papegøyearter. Fuglene bruker denne mobbeteknikken for å avskrekke rovdyr. Under angrepet dykker de, skriker og sprøyter til og med avføring på målet deres.

Et annet av deres mest karakteristiske kjennetegn er deres gjennomtrengende rop, som kan høres på mils avstand. Når de holdes i fangenskap, kan deres rop på oppmerksomhet være nesten øredøvende.

  • Smith, J. (2007). Gender, Royalty, and Sexuality in John Gould’s Birds of Australia. Victorian Literature and Culture, 35(2), 569-587.
  • Collar, N. & Boesman, P. (2020). Princess Parrot (Polytelis alexandrae). In: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.). Handbook of the Birds of the World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from https://www.hbw.com/node/54563 on 8 January 2020).