Papegøyers fantastiske kognitive evner

03 oktober, 2020
Papegøyer er en gruppe fugler som, i likhet med kråkefugler, skiller seg ut for sine fantastiske kognitive evner.

Intelligens er tydelig hos kråkefugler, men mange arter i papegøyefamilien skiller seg også ut for intelligensen sin. Vi forteller deg mer om papegøyers fantastiske kognitive evner.

I mange tilfeller kan intelligensnivået til papegøyer sammenlignes med primatene. Dette selv om deres kognitive evner er lavere enn et barn på to år. Men når de presenterte de samme testene for papegøyer, primater, aper og små barn, presterte disse bevingede dyrene bedre enn aper og omtrent likt som sjimpanser.

Papegøyer har fantastiske kognitive evner og kan løse problemer

Det logiske eller årsaksmessige resonnementet er deres evne til å løse problemer, og trekke konklusjoner. De lærer også av fakta og etablerer forhold mellom årsak og virkning seg i mellom. Det finnes mange måter å måle denne typen resonnement hos dyr. For eksempel krevde de sammenlignende studiene mellom papegøyer, aper og primater mange tester.

Noen av testene der papegøyer skilte seg ut i de forskjellige eksperimentene var:

Det er testen der man må etablere årsak-effekt-læring for å oppnå belønning.

En papegøye som spiser fra noens hånd

Papegøyers hjerner forklarer deres kognitive evner

Papegøyer, som primater, har en høyt utviklet region som forbinder hjernebarken og lillehjernen. Hos fugler kalles denne regionen medial spiriform nukleus (SpM). Hos papegøyer er dette området omtrent to til fem ganger større enn hos andre fugler. Alt til tross for at hjernen deres ikke er så stor.

Den ekvivalente sonen hos pattedyr er nuclei pontis, som er større hos mennesker og primater enn hos andre pattedyr.

Nevrale baner som forbinder hjernebarken til lillehjernen antas å spille en viktig rolle for å kontrollere kompleks atferd. Dette kan være svaret på papegøyers overraskende kognitive evner.

Forstår papegøyer hva de sier?

Takket være et stemmeapparat (syrinx) kan disse fuglene etterligne lyder. Men forstår de egentlig hva de sier? Med nye funn om deres intelligens, tror forskere at de ikke kan duplisere en lyd uten å lære noe. Så kan papegøyer lære lyder og håndtere dem basert på spesifikke kriterier?

Papegøyer lever i grupper og kommuniserer med forskjellige lyder i deres naturlige habitat. Hver gruppe (og til og med hvert avlspar) har sin egen distinkte dialekt og en hel kallingslogg med subtile modifikasjoner for hver situasjon.

Det mest pussige er at de lærer disse samtalene. Det vil si at de ikke er medfødte hos ungene. Faktisk vil sistnevnte lære “talen” til sine adoptivforeldre hvis de flytter fra ett rede til et annet. Papegøyer kjenner også igjen hverandre ved å assosiere visse lyder. Det er som om hver enkelt hadde et for- og etternavn.

Denne evnen til å bruke lyder sammen med deres intelligens avslører at papegøyer har fantastiske kognitive evner.

Jakopapegøyen Alex

Dette tilfellet er et godt eksempel for å sette pris på papegøyers kognitive evner. Alexs eier, psykolog Irene Pepperberg, trente dyret i 30 år. Jakopapegøyen lærte 100 forskjellige ord gjennom disse årene, og skilte farger, former, materialer og mengder fra en til seks.

En grå jakopapegøye som spiser en gulrot

Intelligensen til denne spesielle papegøyen ble sammenlignet med en fem år gammel gutt. Treningen til Alex besto av mange repetisjoner og assosiasjoner, takket være at han var i stand til å identifisere form, materiale og farge på et objekt som ble vist ham.

Imidlertid lurer vi fortsatt på om Alex var i stand til å forstå og bruke alle ordene han brukte for å kommunisere med mennesker.

Det er fortsatt mye å lære om dyreintelligens og alle hemmelighetene det innebærer. En ting er klart, det er mange arter med fantastiske kognitive evner. Dermed må vi respektere integriteten til alle levende vesener og behandle dem slik vi ønsker å bli behandlet.

  • Krasheninnikova, Anastasia & Berardi, Roberta & Lind, Mari-Ann & O’Neill, Laurie & von Bayern, Auguste. (2019). Primate cognition test battery in parrots. Behaviour. 156. 721-761.
  • Gutiérrez-Ibáñez, C., Iwaniuk, A.N. & Wylie, D.R. Parrots have evolved a primate-like telencephalic-midbrain-cerebellar circuit. Sci Rep 8, 9960 (2018).
  • Virginia Morell. Behavioral Ecology: Why Do Parrots Talk? Venezuelan Site Offers Clues, Science 333: 398-400, 22 July 2011. 
  • Alex, the parrot.