Amerikansk oksefrosk: Hvorfor er den ikke egnet som kjæledyr?

06 januar, 2021
Det er nødvendig å være oppmerksom på farene ved ulovlig handel med eksotiske dyr fordi de, i likhet med den amerikanske oksefrosken, ofte kan være potensielt invasive arter.

Amfibier når også hjem til mange eksotiske kjæledyrentusiaster. Men vi må være klar over risikoene som er involvert i å holde denne type dyr. I mange tilfeller avslutter de sine kjæledyrdager ved å slippe ut i naturen, hvor de kan formere seg raskt og konkurrere med innfødte arter. Et slikt eksempel er amerikansk oksefrosk.

Denne frosken er tilhørende i Nord-Amerika, men den har klart å invadere andre områder i Amerika, Asia og Europa. Derfor er dette amfibiet i databasen til IUCN Invasive Species Specialist Group, og klassifisert som en av de 100 verste invasive eksotiske fremmedartene på planeten.

Amerikansk oksefrosk: et stort amfibium

Et av de mest bemerkelsesverdige aspektene ved dette dyret er dets store størrelse, da voksne kan måle mellom 10 og 20 centimeter i lengde. I tillegg kan de største eksemplarene veie opp til ett kilogram.

Amerikansk oksefrosk har en olivengrønn pigmentering, med grønne eller brune flekker. Hodet er bredt og flatt med en fold bak hvert øye, som grenser til hele trommehinnen. En viktig karakteristikk for å skille mellom kjønnene er størrelsen på trommehinnen, som er større enn øyet hos hanner og samme størrelse som øyet hos hunner.

Magen er hvitaktig og spettet med mørke flekker; bakbenene har mørke striper.

Hodet til en amerikansk oksefrosk

Hvorfor har amerikansk oksefrosk blitt en invasiv art?

Invasive arter har evnen til å okkupere et bredt spekter av leveområder og spise et stort antall arter til felles. Dette er en del av deres suksess i andre miljøer enn deres opprinnelsessted. Amerikansk oksefrosk spres som en invasiv art takket være rekken attributter presentert nedenfor.

Et bredt spekter av termisk toleranse

Frosker begynner å være aktive når vanntemperaturen blir over 15 ° C. Ved temperaturer under 1 ° C, stopper de sin motoriske aktivitet. I sitt naturlige habitat holder de seg i vann med en temperatur mellom 24 ° C og 33 ° C, med en omgivelsestemperatur som varierer fra 26 ° C til 42 ° C, og en relativ fuktighet på mellom 33 % og 100 %.

Svært store eggklaser per år

Formeringstiden er vanligvis om våren og sommeren. Antall egg per klase per hunn er rundt 20.000, men kan nå opptil 40.000 når det gjelder større mødre. Hvis miljøfaktorene er gunstige, kan disse froskene legge flere eggklaser per år.

Eggene klekkes på omtrent tre til fem dager, og rumpetrollene – som når 20 centimeter lange – kan gjennomgå metamorfose på bare seks måneder i temperert vann. Selvfølgelig står vi overfor en stor reproduksjonshastighet.

En opportunistisk art

Dette dyret tilpasser kostholdet sitt i henhold til byttedyret det finner i miljøet. Amerikansk oksefrosk spiser på alle typer terrestriske, akvatiske og flygende virvelløse dyr, samt virveldyr som kommer nær nok.

Denne arten jakter ved å ligge på lur, da den forblir ubevegelig og kamuflert av den omkringliggende vegetasjonen. Dens største ressurs er ikke hastighet, men bedrag: så snart byttet går forbi, slår den til.

Frosken er i stand til å sluke fisk, rumpetroll, skilpadder og små slanger, samt rotter eller flaggermus som kommer nær damene for å slukke tørsten. Fôringskapasiteten er så stor at den kan gjennomgå lange perioder med faste etter et rikelig måltid.

Generelt er rumpetroll planteetere, men når man analyserer mageinnholdet, er det funnet ekskrementer og andre organiske rester, så vel som små vannlevende virvelløse dyr. Så det ser ut til at de – i likhet med foreldrene sine – utnytter alt som passer i munnen deres.

Bred fenotypisk plastisitet

Amerikansk oksefrosk kan okkupere alle typer habitater med stillestående eller saktegående vann, spesielt hvis det har rikelig med løvverk og nedbrytende planterester.

I tillegg tåler den amerikanske oksefrosken relativt høye forurensningsnivåer, slik at den kan leve i habitater som blir ødelagt av menneskelig aktivitet. Noen eksperter går enda lenger, og antyder at arten viser en preferanse for disse “kunstige økosystemene”.

Faren ved den amerikanske oksefrosk som en invasiv art

Alle disse faktorene gjør den amerikanske oksefrosken til en invasiv art. Det har et stort potensial for å bosette seg i økosystemer som er forskjellige fra sine egne, og kan lett jakte på og fortrenge innfødte arter.

I tillegg gir introduksjonen av invasive arter også et annet tilknyttet problem: overføring av nye sykdommer. Den amerikanske oksefrosken kan være en bærer av sopp, bakterier og virus som Batrachochytrium dendrobatidis, et patogen som påvirker helsen til amfibier alvorlig.

Mange oksefrosker i en dam

Nå for tiden er et program for bekjempelse og utrydding av denne invasive arten i naturen blitt lansert. Denne planen inkluderer bevissthetstiltak spesielt rettet mot entusiaster av eksotiske kjæledyr.

  • Catálogo Español de Especies Invasoras. Lithobates catesbeianus.