Er det mulig å gjenopprette utdødde arter?

Strengt tatt finnes det ingen tilgjengelige teknikker for å lage levende eksemplarer som er genetisk identiske med utdødde arter, selv om slike organismer kan være ganske nær de utdødde artene de kommer fra.
Er det mulig å gjenopprette utdødde arter?

Siste oppdatering: 13 januar, 2021

Mennesker prøver å gjenopprette utdødde arter fordi vi anser det som en grusom skjebne. Det har imidlertid vært normen siden tidenes morgen, gjennom historien til planeten vår. Faktisk skyldte tilbakegangen i artsmangfold på globalt nivå de forskjellige masseutryddelsene, forårsaket av andre mindre fenomener på lokalt nivå.

Dermed gir utdødde arter stadig vei for andre som er bedre forberedt på å bruke ressursene i et økosystem som stadig balanseres. Dessverre fortsetter menneskelig inngripen på stort sett alle elementer på planeten å føre til utryddelse av mange arter, direkte eller indirekte. Dessverre skjer det i en svimlende hastighet.

Dette reiser et interessant spørsmål: Skal vi prøve å bringe tilbake slike arter? Fortsett å lese for å lære mer om dette emnet og de etiske hensynene som følger med det.

Hva er poenget med å bringe utdødde arter tilbake?

Det er interessant å vite at en vitenskapelig sektor har fremmet en ny intervensjon i verden som de har kalt avutryddelse de siste tiårene. Dette initiativet foreslår skapelse – gjennom bruk av genetiske metoder – av en organisme som er, eller ligner, et medlem av en utdødd art.

Er det mulig?

Den teknologien som er nødvendig for å bringe tilbake en utdødd art, er for øyeblikket absolutt til vår disposisjon. Det er faktisk tre måter å gjøre det på:

  1. Kloning
  2. Genteknologi
  3. Selektiv reproduksjon eller strategisk paring

Kloning innebærer å sette inn en kjerne av celler fra det utdødde dyret i det ubefruktede egget til en vertsart. Deretter implanterer forskeren cellen i en surrogat. Du er kanskje ikke klar over det, men de brukte denne metoden for å klone sauen Dolly i 1996. De klonet også en pyrenensk fjellgeit i 2009, selv om den hadde en veldig kort levetid – bare 10 minutter.

Således kunne man teoretisk sett erstatte kjernen til et elefantegg med en annen ekstrahert fra en ullmammutcelle. Enkelt forklart erstatter det elefantens genetiske kode med mammutens.

En elektrisk puls får cellen til å begynne å dele seg, og et embryo vil utvikle seg hvis alt går bra. Fosteret blir deretter plassert i en hunnelefant for å fortsette den vanlige svangerskapsprosessen.

En avstemning om gjenoppretting av utdødde arter

De to andre metodene

Forskere redder fragmenter av DNA-sekvenser fra et utdødd dyr og fyller ut hullene – de manglende sekvensene – med DNA-informasjon fra en nært beslektet levende art når de gjør den genetisk konstruerte tilnærmingen. Dette alternativet forbedres med fremveksten av CRISPR-systemet for målrettet DNA-innsetting.

Alternativt identifiserer forskere visse karakteristikker og avler selektivt nære levende slektninger av en utdødd art til de levende eksemplarene begynner å ligne sine utdødde forfedre ved strategisk paring.

Forskere bruker en kombinasjon av disse metodene for å prøve å få tilbake utdødde arter.

Finnes det prosjekter på gang for å gjenopprette utdødde arter?

Som vi sa ovenfor, finnes det mange utryddelsesprosjekter som er i gang, for eksempel innsatsen for å gjenopplive vandredue, ullmammut og magerugende frosk. For øyeblikket er det investert i andre emblematiske dyrearter bortsett fra de nevnte. Blant dem moafugler, karolinaparakitt og hvitflaggdelfin.

Det er også et prosjekt for å gjenopplive kvagga (Equus quagga quagga), en underart av den vanlige sebraen i Sør-Afrika. Dette prosjektet har som mål å reprodusere en bestand som er morfologisk nær den opprinnelige. De lanserte dette initiativet i 1987, og i 2005 hadde femte generasjons dyr gjenkjennelige kvagga -trekk.

Er det en god idé å bringe tilbake utdødde arter?

Det er delte meninger om dette emnet – som i alle kontroversielle spørsmål. Folk for det hevder at vi har en moralsk forpliktelse til å gjenopprette de dyrene som har forsvunnet på grunn av menneskelig inngripen.

For eksempel forsvant vandredue, Stellers sjøku og dronten på grunn av jakt, ødeleggelse av leveområde og antropogene sykdommer. Noen teoretiserer at alle disse dyrene fremdeles ville eksistert om det ikke var for mennesker.

Videre påpeker eksperter at dette kan være en måte å øke biologisk mangfold på. For eksempel kan store beitende plantetere som ullmammutter forbedre jordkvaliteten eller konvertere karrige områder av den sibirske tundraen til rike beiteområder.

Grunner til ikke å bringe tilbake utdødde arter

Motstandere av avutryddelse hevder at disse teknikkene kan ta ressurser fra gjeldende innsatsprogrammer for artsbevaring. Dette ville sette enda flere dyr i fare for å utryddes.

I tillegg vil gjeninnførte arter kanskje ikke være i stand til å overleve i naturen. Dette er fordi deres gamle leveområder ikke lenger eksisterer. Dermed mangler disse dyrene forsvarsmekanismer for å beskytte seg mot nåværende rovdyr.

I tillegg kan det være immunforsvaret deres ikke vil være utstyrt for å håndtere nye patogener. Når de ble smittet med visse parasitter, kunne disse gjenopplivede dyrene overføre sykdommer til andre arter, noe som ville ha en negativ innvirkning på dagens økosystemer.

En ullmammut i sitt naturlige habitat

Kort sagt er det ikke klart hvem som vil vinne debatten, spesielt siden vi ikke vet nøyaktig hvor forskningen på utryddelse vil føre oss. Det er åpenbart at vi må ta vanskelige avgjørelser i fremtiden. Hva tenker du?

It might interest you...
Hva er den nøyaktige grunnen til at dronten ble utryddet?
My AnimalsLes det hos My Animals
Hva er den nøyaktige grunnen til at dronten ble utryddet?

Denne unike fuglen døde ut for over 400 år siden, og selvfølgelig var menneskene årsaken. Men hva gjorde menneskene som gjorde at dronten ble utryd...