Finnes det dyr i Dødehavet?

Ingen dyr kan sees i Dødehavet, i hvert fall ved første øyekast. Imidlertid skjuler dette stedet noen overraskelser som er verdt å vite om.
Finnes det dyr i Dødehavet?

Siste oppdatering: 01 september, 2021

På denne planeten finnes det mange områder med ekstreme forhold, og de har fortsatt liv. Dette er også tilfellet med dyr som lever i Dødehavet. Hovedkarakteristikken for dette miljøet er dets ekstremt høye saltkonsentrasjon, 10 ganger større enn andre, for eksempel Middelhavet.

Denne hypersaliteten skyldes at det egentlig ikke er et hav. Det ville være mer nøyaktig å snakke om en “stor innsjø”, siden den er omgitt av land på alle sider. Når vannet i Jordan-elven renner inn i den, men ikke har noe sted å fortsette å renne ut, fordamper vannet og etterlater bare saltet. Så, hvordan kan det muligens være liv under disse forholdene? Finn svaret her.

Hvordan fikk Dødehavet sitt navn?

Dødehavet, også kjent som “Saltets hav” på hebraisk (Yam Hamélaj) eller al-Baḥr al-Mayyit på arabisk, er en endorheisk innsjø. Dette betyr at det bare fordamper vann gjennom overflaten, ettersom det ikke har noen naturlige avløp og heller ikke kan gjøre det ved infiltrasjon.

Den opptar den dypeste delen av en senking som krysses av Jordan-elven, mellom Israel, Palestina og Jordan, og ligger 435 meter under havnivået. På grunn av den svært høye saltkonsentrasjonen er tettheten til Dødehavsvannet 1240 kg/m³, noe som gjør det umulig for en person å synke i det (hovedårsaken til turisme i området).

På grunn av klimaendringer og utvinning av ferskvann synker vannstanden i Dødehavet en meter i året og bankene synker 15 centimeter i samme årlige hastighet.

Opprinnelsen til navnet er funnet i gamle tekster, selv om det var kjent under betegnelsen “det skjulte havet”. Det er nevnt i Bibelen, som betegner det som Arabahavet eller Østsjøen. Noen ganger ble dette stedet beskrevet som Dødens hav, på grunn av fravær av liv i nærheten. Siden har det navnet blitt opprettholdt.

Finnes det noen dyr i Dødehavet?

Det er lett å anta at ingenting kan overleve i dette miljøet, men livet finner alltid en vei, selv i de mest krevende miljøene. Da de riktige midlene ble funnet for å utforske det grundig, ble det oppdaget dyr i Dødehavet – dyr som var i stand til å overleve dens hypersalitet.

Egentlig bør man snakke om kvasi-saltholdighet, ettersom mineralene som dominerer i denne innsjøen er kalsium, kalium, magnesium og brom. Det er faktisk ganske lite natrium.

Selv om det er få makroskopiske liv her, er ikke dette havet helt dødt. I de følgende avsnittene kan du finne ut hvilke dyr som lever i denne innsjøen og hvordan de overlever de ugunstige forholdene.

Krepsdyr

Selv om det ikke er noen dyr som fisk og amfibier på dette stedet, er det en art som har tilpasset seg å leve i vannet: saltsjøreker (Artemia). Det er et brachiopod krepsdyr som måler omtrent en centimeter i voksenstadiet. Den har 3 øyne og 11 par ben, som den svømmer gjennom vannet med.

For å gi deg en idé om tilpasningsevnen til saltsjøreker, kan eggene deres forbli metabolsk inaktive i lange perioder (til og med opptil 10 år) hvis forholdene ikke er egnet for klekking. Når de er klekket, lever larvene og voksne av planteplankton.

Egg kan overleve selv når det er totalt fravær av vann og oksygen og ved temperaturer under frysepunktet. Denne funksjonen er kjent som kryptobiose eller diapause.

En av innbyggerne i Dødehavet er saltlake reker.

Fugler

Blant dyr vi kan se ved Dødehavet, er de største fugler. Denne innsjøen er et mellomstopp for trekkingen til storker (Ciconia ciconia), og noen pelikanarter kommer også til vannet, som spiser saltsjøreker.

En annen fugl som finnes i nærheten av dette økosystemet er tamariskspurv (Passer moabiticus), en spurvefugl som er omtrent 10-12 centimeter lang. Den kan også sees i nærheten av Jordan-elven, Kypros, Tyrkia, Irak og Iran. Som mange andre fugler lever den hovedsakelig av frø.

En død havspurv.

Finnes det mer liv i Dødehavet?

Det er flere arter i Dødehavet, selv om de ikke er synlige uten hjelp av et mikroskop. De mest utbredte livsformene i denne innsjøen er halofile mikroorganismer, oppkalt etter deres evne til å overleve i vannmiljøer med høy konsentrasjon av saltvannsmineraler. Blant de som lever der, skiller følgende seg ut:

  • Flimmerdyr: Dette er mikroskopiske encellede organismer som lever i fuktige miljøer. Flimmeret deres lar dem bevege seg gjennom vannsøylen.
  • Bakterier: Slik som Chromohalobacter israelensis og andre fra slektene Flavobacterium og Halococcus.
  • Mikroskopiske alger.
  • Sopp: Slik som E. Rubrum, som har vist seg i nyere forskning som en mulig løsning på sult, da dens evne til å leve i saltvann ville gjøre det mulig å vanne den med sjøvann.

Selv om Dødehavet ser ut til å ha et noe ufortjent navn, er det sant at dets biologiske mangfold er langt under andre økosystemers. Hvis vi legger til den menneskelige påvirkningen på miljøet (klimaendringer, avledning av det jordanske vannet og utvinning av vann fra innsjøen), er det mulig at Dødehavet en dag vil dø for alvor.

Forsvinning av Dødehavet ville være en reell katastrofe for de tilstøtende regionene, ettersom det er en viktig kilde til turisme og inntekt.

Betydningen av å bevare økosystemer, uansett hvor ekstreme de måtte være, demonstreres dag for dag med de viktige funnene forskerne gjør. Ganske ofte kan det disse stedene har å lære oss bidra til bevaring av vår helt egen art. På grunn av dette kan det å beskytte dem være en dobbel seier.

Det kan interessere deg ...
Oppdag nakensnegler: Havets juveler
My AnimalsLes det hos My Animals
Oppdag nakensnegler: Havets juveler

Nakensnegler er et av de mest fascinerende dyr som lever i havet. Til tross for sin lille størrelse har disse sjøsneglene imponerende forsvarsmekan...