Finnes det noen dyr som ikke sover?

05 januar, 2021
Søvn er vanlig for alle dyr, men mange kan bare tillate seg å sove noen minutter av gangen.

Søvn handler ikke bare om å hvile. Å sovne starter en hel rekke prosesser som hjelper kroppen til å komme seg og sikre at kroppsfunksjoner fungerer som de skal. Videre finner en rekke viktige nevrologiske funksjoner sted når du sover, som er viktige for hjerneaktivitet, hukommelse og læring. Men til tross for alt dette, kan det virke som om noen dyr ikke sover i det hele tatt …

Uansett hvor overraskende som det kan høres ut, finnes det ingen dyr som ikke sover, men hvordan og hvor mye de sover kan variere enormt. Mens noen dyr, som koalaer, sover mer enn 20 timer om dagen, trenger andre bare å sove i noen minutter.

Hvorfor trenger vi å sove?

Søvn er en viktig prosess for alle dyr, og mangel på søvn kan få konsekvenser for ulike kroppsfunksjoner. Selv bier har vist unormal og uberegnelig oppførsel hvis de blir fratatt søvn.

Når vi sover, får ikke hjernen bare hvile fra de forskjellige stimuli i omgivelsene våre. Den “jobber” også om natten og konsoliderer individuelle minner og alt som har blitt lært på dagtid.

Finnes det noen dyr som ikke sover?

I naturen finnes det absolutt et antall dyr som sover veldig få timer eller til og med bare noen få minutter, og som fremdeles er i stand til å overleve helt fint. Dette er resultatet av deres miljø og deres livsstil. La oss se på noen eksempler:

Sjiraffer sover bare et par timer om dagen

Disse store planteeterne trenger bare å sove mellom to og fire timer om dagen for å få nok hvile. De sover imidlertid ikke i lange perioder, og den lengste hvileperioden har en tendens til å ikke overstige to timer.

Sjiraffer sover i korte intervaller på rundt ti minutter, og det meste av denne tiden har en tendens til å være lett søvn der de blir stående. Når de sovner, hviler de hodet på ryggen, men dette vil bare skje for en brøkdel av deres totale hvile hver dag.

Hvorfor sover de så korte perioder? Sjiraffer er mye mer sårbare hvis de sover liggende. Hvis et rovdyr dukker opp, kan de få sekundene de bruker på å reise seg opp igjen utgjøre forskjellen mellom liv og død.

Denne oppførselen ses også hos andre dyr som elefanter, hester og sauer, som også er byttedyr for andre dyr.

En annen teori som tar sikte på å forklare dette særegne søvnmønsteret er spisevanene deres. Som andre drøvtyggende dyr bruker sjiraffer mesteparten av dagen på å spise. I stedet for å sove i mange timer av gangen, kan de veksle mellom å spise og sove i korte perioder.

En sjiraff som ligger og sover

Fugler og delfiner kan sove med hjernen halvvåken

Et spørsmål som alltid fascinerte forskere var om dyr som tilbrakte mesteparten av tiden i luften eller vannet klarte å sove. Svaret ligger i unihemisfærisk søvn (USWS).

Dette er en måte å sove på som fugler og vannpattedyr har utviklet for å overleve. Delfiner sover for eksempel med den ene hjernehalvdelem fortsatt våken. De to hjernehalvdelene veksler mellom hverandre, noe som gjør at hjernen kan hvile helt mens de fremdeles kan puste, svømme (eller fly) samtidig.

Mens en hjernehalvdel sover, forblir den andre bevisst nok til at de kommer tilbake til overflaten for oksygen. I tillegg til dette sover de også med bare ett øye åpent, på motsatt side av hjernesiden som sover.

Sover insekter?

Insekter sover også, men det er mange forskjeller mellom de forskjellige insektgruppene. Så utrettelige som de kan se ut, sover for eksempel maur mer eller mindre fire timer om dagen, men dette er delt inn i 250 søvnøkter på rundt et minutt av gangen.

Dette er søvnmønsteret til arbeidere og soldatmaur. Dronningen sover imidlertid i mye lengre. Jo visst, til og med søvn er et privilegium i dyreriket.

Og fisk? Sover de også?

Fisk trenger ikke komme til overflaten for å puste som vannpattedyr, men de er mye mer sårbare for rovdyr når de sover. Som med andre dyr er det mange forskjellige søvnvaner. Noen fisk sover om dagen, andre om natten og andre i skumringen.

Flertallet av fiskene leter etter et sted å gjemme seg, slutter å svømme og reduserer metabolsk aktivitet. Det er mer hvile enn søvn i seg selv.

De sover imidlertid mer eller mindre på samme måte som andre dyr gjør, bortsett fra at de aldri går inn i dyp søvn (det er ingen REM-fase). Eller i det minste har vi ikke trodd det før nå.

Nyere studier har dokumentert, for første gang, REM-søvn i hjernen til sebrafisk, som er et nøkkeldyr for genetiske studier. Faktisk viser disse fiskene, som vi deler en stor del av genene våre med, søvnmønstre som ligner veldig på menneskers.

En sebrafisk som svømmer

Som du kan se, finnes det ikke noen dyr som ikke sover i det hele tatt, spesielt hvis vi definerer søvn som en hvileperiode som reduserer metabolsk aktivitet. Men allikevel har forskjellige dyr utviklet sine søvnmønstre og vaner på ganske fantastiske måter.

  • Cassill, Deby & Brown, Skye & Swick, Devon & Yanev, George. (2009). Polyphasic Wake/Sleep Episodes in the Fire Ant, Solenopsis Invicta. Journal of Insect Behavior. 22. 313-323. 10.1007/s10905-009-9173-4.
  • Jerome M. Siegel. Do all animals sleep?, Trends in Neurosciences, Volume 31, Issue  (2008), Pages 208-213.
  • Yuske Sekiguchi, Kazutoshi Arai, Shiro Kohshima. Sleep behaviour: sleep in continuously active dolphins. Nature (2006).
  • Shaw, Ethan. “How Do Giraffes Sleep?” sciencing.com, 2020.
  • Leung, L.C., Wang, G.X., Madelaine, R. et al. Neural signatures of sleep in zebrafish. Nature 571,198–204 (2019).