Blind huletetra kan reparere sitt eget hjertevev

29 september, 2020
Blind huletetra er i stand til å regenerere sitt eget hjertevev etter en skade. Å forstå denne prosessen kan være nøkkelen til å få slutt på mange hjerterelaterte patologier hos mennesker.

Naturen er full av fascinerende prosesser som det ofte er vanskelig å tro. Faktisk har de fleste dyr et arsenal av tilsynelatende umulig overlevelsestaktikker som involverer regenerering, og noen går så langt som å gjenopprette tapte lemmer. Dermed har evolusjon latt oss maksimere sjansene våre for å nå neste reproduksjonstrinn. For eksempel finnes det en fisk som heter blind huletetra, som har den unike evnen til å kunne reparere sitt eget hjertevev.

Denne lille, tilsynelatende skjøre fisken skjuler hemmeligheter som selv forskere ikke har klart å tyde. Faktisk kan de være svaret på flere hjertepatologier hos mennesker. Fortsett å lese for å lære mer om denne fascinerende dyrearten.

Karakteristikker ved blind huletetra

Før vi retter oppmerksomheten mot den mirakuløse regenererende kraften, la oss beskrive dette dyret:

  • Astyanax mexicanus eller blind huletetra er en fiskart i karpelaksfamilien.
  • De har en tydelig seksuell dimorfisme: Hunnene er større og kan nå opp til 12 cm mens hannene bare når omtrent 8 cm.
  • Denne arten har to veldig forskjellige morfologiske varianter. En av dem leveri elver. Utseendet tilsvarer mer det vi kan forestille oss når vi tenker på fisk (gråfarger, en svart rygglinje, rygg- og bukfinner) – egentlig ikke noe utenom det vanlige.
  • Så har vi også den pussige morfotypen som lever i hulevann, i totalt mørke. De har gjennomgått forskjellige endringer i forhold til den andre. De har også mistet pigmenteringen, og de ser helt lyse ut. I tillegg har de alvorlig okuladegenerasjon, flere maksillære tenner, flere smaksløker osv. Kort sagt, de har tilpasset seg et liv uten lys.

Denne habitatdifferensieringen, anslått å ha skjedd for over en million år siden, innebærer flere essensielle evolusjonsendringer enn bare kroppslig variasjon.

Blind huletetra kan reparere sitt eget hjertevev
Morfotypen til huletetra tilpasset seg livet i totalt mørke på et eller annet tidspunkt.

Hemmeligheten bak regenerering hos blind huletetra

Blind huletetra er i stand til å regenerere sitt eget hjertevev etter alvorlig skade på det. Dette faktum er overraskende alene, men det er mer. (Det viser seg at avhengig av morfotypen, kan den regenerative kapasiteten være tilstede eller tapt.)

  • I en laboratoriestudie som ble utført for noen år siden, oppdaget forskere at elvemorfotypen kan reparere hjertet sitt, men de i hulene ikke kan det. I stedet genererte fisken i hulene, til og med av samme art, arrvev.
  • Ved å analysere disse uvanlige responsmønstrene, observerte forskerne at to spesifikke gener ble overdrevet i elvemorfotypen etter en hjerteskade. Uten å gå inn på det tekniske kalles disse genene irrc10 og caveolin.
  • Irrc10-genet har også regenerative kapasiteter hos andre arter, som sebrafisk. Ved å hemme ekspresjonen av disse genene, mistet denne fisken også i stor grad sine regenererende evner.
  • Det ble også laget reproduktiv kryssning mellom elvemorfotypen og hulemorfotypen. Avkommet presenterte forskjellige regenererende grader, så de oppdaget at dette er en arvelig evne.

Disse funnene får oss til å tenke at dette genet kan holde hemmeligheten bak hjertereparasjon i tilfelle skade. Den gode nyheten slutter riktignok ikke her; denne funksjonen er også tilstede hos både mus og mennesker.

Kunnskap og menneskers helse

Så, hva gjør forskere med all denne kunnskapen?

Det viser seg at, i tillegg til det tidligere nevnte genet, var tre andre DNA-regioner involvert i dyrets hjertevevsregenereringsprosess. Så snart denne fascinerende prosessen har blitt beskrevet bredt, vil det være på tide å finjustere og oppdage de eksakte gener som skiller enkel arrdannelse fra full regenerering.

Denne typen forskning er viktig for å hjelpe oss med å forstå verden rundt oss, men det kan også ha direkte helsemessige fordeler. Mennesker får mye av inspirasjonen sin i resten av dyreverdenen. For eksempel har flyenes strukturer en fuglelignende aerodynamisk form. Så det er ikke rart at vi også ser på dyr når det gjelder å lete etter botemidler mot vanlige patologier. Naturen er klok, og hvis vi bruker tid på å forstå den, er vi sikker på å komme med mange fordelaktige løsninger.

  • Mexican tetra fish may offer heart repair clues, BBCnews. Recogido a 2 de mayo en https://www.bbc.com/news/health-46275178.

  • A Mexican cave fish may offer heart repair clues, UCL news. Recogido a 2 de mayo en https://www.ucl.ac.uk/news/2018/nov/mexican-cave-fish-may-offer-heart-repair-clues.