Den rosa djevelrokken ved Great Barrier Reef

18 august, 2020
Den eneste kjente rosa djevelrokken i verden ble sett for første gang i 2015, Denne skjønnheten, som går under kallenavnet "Inspector Clouseau", har blitt sett mindre enn 10 ganger siden den gang.

Tidligere i år viste den eneste kjente rosa djevelrokken seg sist. Fotografen Kristian Laine fotograferte dyret under en dykketur i vannet nær Lady Elliot Island, det sørligste revet til Great Coral Reef i Australia.

På veldig kort tid gikk Laines fotografier viralt på sosiale medier, og vekket nysgjerrighet rundt rokken. Og det er ikke rart, med tanke på at forskere ikke en gang visste at dyret eksisterte før det ble første observert i 2015.

Den berømte rosa djevelrokken tilhører arten Mobula alfredi, fra Mobulidae-familien. Den er anerkjent som den nest største djevelrokkearten i verden.

Dette dyret fikk kallenavnet “Inspector Clouseau”, en referanse til den berømte karakteren fra Pink Panter-serien.

Hva forklarer djevelrokkens farge?

Karotenoidpigmenter er ansvarlige for mange av de rosa, oransje og gule fargene vi finner i naturens verdenen. Og for de fleste dyr må disse molekylene tilegnes gjennom inntak. For eksempel får rosa flamingoer fargen sin fra å spise små krepsdyr. Med dette i bakhodet trodde forskere opprinnelig at den rosa djevelrokken fikk sin farge som et resultat av kostholdet.

Den rosa flamingoen

Karotenoidpigmenter, som finnes i reker og muslinger, er ansvarlige for fargen på fjærene til flamingoen.

Det nye mønsteret til den rosa djevelrokken er svart og rosa

Det er verdt å nevne at djevelrokkene fra korallrevet generelt kommer i tre fargemønstre. Disse inkluderer helt svart, helt hvit eller svart og hvit. Når det gjelder denne siste variasjonen, som er den vanligste, har fisken en svart rygg og en hvit mage.

Når de sees ovenfra, blandes derfor deres mørke rygg med det mørkere vannet nedenfor. Og så sett nedenfra, blandes den lyse magen deres med den solfylte overflaten på havet. Derfor har rokker med et sort/hvitt mønster den største fordelen når det gjelder å beskytte seg mot rovdyr, som haier.

En rosa djevelrokke
Kilde: National Geographic – Kristian Laine

Hvorfor har fargen på dyr noe å si?

Generelt spiller farger en viktig rolle i forskjellige aspekter av et dyrs liv. Akkurat som vi nevnte ovenfor, kan det tilby visuell beskyttelse mot rovdyr.

Samtidig kan et dyrs farge ved mange anledninger gi verdifull informasjon. For eksempel dyrets kjønn, fysiske tilstand, modenhet eller tilgjengelighet for reproduksjon. Av denne grunn har naturlig utvalg en tendens til å eliminere alle avvik som oppstår.

Imidlertid finnes det flere eksempler hvor individer – eller til og med hele populasjoner – karakteriseres for å ha en avvikende farge, som den rosa djevelrokken. Takket være fargemønsteret kan dyret overleve og reprodusere seg.

Så, er fargen på den rosa djevelrokken avvikende?

Ja, dette er et eksempel på ett av de forskjellige fareavvikene forskere har oppdaget i dyreriket. Selv om deres nomenklatur ikke er konsensus, eksisterer mer enn et dusin fargeavvik. Disse inkluderer albinisme, melanisme og leukisme og erytrisme. Den siste er utvilsomt et av de sjeldneste avvikene.

Erytrisme refererer til en fargetilstand hos dyr med overdreven produksjon og avsetning av røde og oransje pigmenter (erytroforer) med forskjellige toner og karakterer av intensitet.

Har disse avvikene dyrene noen fordeler?

De vanligste – melanistiske individer som er helt svarte – har en termisk fordel. Dette er på grunn av den overlegne termoreguleringskapasiteten som den mørke fargen på kroppene deres tilbyr. Samtidig lider de også av mindre predasjon.

Tilfeller som albinisme og leukisme – mangel på farge – er også vanlige fargeavvik. Individer som har disse avvikene i naturen, har uten tvil en lavere overlevelsesrate.

Det er ingen tilgjengelige data om fordelen med selektive mekanismer eller termoregulering ved erytrisme. Eksperimenter med salamandere (Plethodon cinereus) demonstrerte at fugler selektivt unngår å angripe erytristiske individer som normalt er denne fargen.

erytrisme i djevelrokker
Kilde: National Geographic – Kristian Laine

Hva forklarer denne fargen?

Inntil nå påvirker tre klasser av kromatoforer fargen på sjølevende skapninger:

  • Melanoforer (celler med brunt eller svart pigment)
  • Xantoforer (celler med gult og rødt pigment)
  • Iridioforer (gir en iriserende og reflekterende lysstyrke)

Vanligvis har avvikende farger en tendens til å være et resultat av genetiske mutasjoner. Disse mutasjonene påvirker utvikling, fordeling av kromatoforer eller produksjon av pigmenter.

Imidlertid har identifiseringen av gener som er viktig for transport, deponering og prosessering av karotenoider (rødfarging) vært vanskelig. Dette er ikke tilfellet med de godt karakteriserte genene som er involvert i banene til melanogenese (svartfarging).

Uansett, til nå har forskere undervurdert en adaptiv utvikling av fargeforandringene til sjødyr. Studien av fenomenet rødlige nyanser krever ytterligere undersøkelser.

*Forsidebilde gjengitt med tillatelse fra Kristian Laine

  • Augliere. (2020). How did this rare pink manta get its color? National Geographic. https://www.nationalgeographic.com/animals/2020/02/pink-manta-ray-australia-rare/
  • Esatbeyoglu, T., & Rimbach, G. (2017). Canthaxanthin: From molecule to function. Molecular nutrition & food research61(6), 1600469.
  • Fox, D.L. (1979). Pigment transactions between animals and plants. Biological Reviews, 54(3), 237-268. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1469-185X.1979.tb01012.x
  • Needham, A. E. (2012). The significance of zoochromes (Vol. 3). Springer Science & Business Media.
  • Tilley, S. G., Lundrigan, B. L., & Brower, L. P. (1982). Erythrism and mimicry in the salamander Plethodon cinereus. Herpetologica, 409-417.