Gående haier: Haier som kan gå på land

16 august, 2020
Gående haier er flere veldig særegne haiarter som lever i vannet i Australia og Indonesia.
 

Haier har levd i havet i hundrevis av millioner av år. I løpet av den lange perioden har noen arter knapt endret seg, men nylig har det blitt funnet slike ekstraordinære tilfeller som gående haier.

Selv om vi tror at det ikke lenger finnes noe dyr å oppdage, slutter aldri det biologiske mangfoldet på planeten Jorden å forbløffe oss. Det er anslått at omtrent 86% av landlevende arter og 91% av vannlevende arter gjenstår å identifisere. Av de sistnevnte kjenner vi ikke mange data ettersom overvåkningen av dem er veldig vanskelig.

Dette er grunnen til at det er så overraskende å finne nye arter som de såkalte gående haiene. For tiden er det kjent at ni arter av disse dyrene lever i vannet i New Guinea, Nord-Australia og det østlige Indonesia.

Alle disse artene tilhører slekten Hemiscyllium, en familie tropiske haier på grunt vann som lever hele livet blant revene.

Hvorfor er de kjent som gående?

Disse dyrene støtter seg på finnene sine for å “gå” på den steinete bunnen av tropiske farvann. Når det observeres, er det tydelig at bevegelsen deres minner mer om å gå enn å svømme.

Gående haier beveger seg ved hjelp av sine fremre brystfinner samtidig med gattfinnene. Dermed går de sakte og tungt på havbunnen eller til og med på korallrev ute av vannet ved lavvann. Denne bevegeligheten gir dem en fordel over byttet ved lavvann, og gjør at de kan bli det største rovdyret på revet.

Gående haier beveger seg mellom vannbassenger for å fange krabber, reker og små fisk som er deres hovedkosthold.

 

Hvordan er gående haier?

Denne typen haier er små av størrelse. De er nesten en meter lange og har en tynn, sylindrisk kropp, med en ventral munn og en lang hale. Artene skiller seg ut ved mønsteret sitt, som kombinerer hvite flekker med mørke flekker på ryggregionen.

Evnen til å bevege seg på denne måten og deres evne til å leve i miljøer med lite oksygen gjør dem til gode rovdyr. Det skal bemerkes at de er ufarlige for mennesker, så angrep på disse dyrene er helt uberettiget.

Utviklingen til gående haier

Haier er dyr som ser ut til å sitte fast i fortiden, ettersom de har endret seg lite de siste 400 millioner årene. Av denne grunn er det å oppdage denne spesialiseringen en unik hendelse. Forklaringen kan ligge i det faktum at de er isolert i tropiske farvann, der de lever hele livet, uten å streite for langt fra stedet der de legger eggene sine.

Det antas at gående haier har utviklet seg etter at haiene flyttet seg fra sin opprinnelige bestand og genetisk isolerte seg i nye områder. Etter millioner av år med evolusjon ble de nye arter.

Gående hai på en stein på havbunnen
Foto: Mark Erdmann | Conservation International

Trusler mot gående haier

Denne haislekten er i kategorien sårbar i henhold til rødlisten for truede arter. Eksperter er imidlertid ikke helt sikre på situasjonen ettersom så lite som er kjent om biologien deres.

 

Fangst for akvarier og intensivt fiske er de viktigste truslene disse dyrene står overfor. På den annen side er effekten av klimaendringer og ødeleggelsen av habitatet deres faktorer som påvirker bevaringen av dem.

Ødeleggelsen av habitatet deres kan skade dem i stor grad, siden noen arter er begrenset til veldig små områder og er endemiske til stedet.

Det er viktig å satse på bevaring av alt biologisk mangfold som vi kjenner i dag (og det som gjenstår å bli kjent) for å fortsette å glede oss over og studere dyr i deres naturlige habitat. Biodiversitet beriker planeten vår og livet vårt.

 
  • BBC. Calculan en 8,7 millones el número de especies del planeta, 2011.
  • National Geographic. Descubren nuevas especies de tiburones que caminan, 2020.
  • National Geographic. Los tiburones caminantes del archipiélago Indo-Australiano, 2020.
  • Dudgeon, C.L., Heupel, M.R., Kyne, P.M. & Allen, G. 2016. Hemiscyllium hallstromi The IUCN Red List of Threatened Species 2016.
  • Yoppy Jutan, ASW Retraubun, AS Khouw, VPH Nikijuluw and JA Pattikawa. Study on the population of Halmahera walking shark
    (Hemiscyllium halmahera) in kao bay, north maluku, Indonesia. International Journal of Fisheries and Aquatic Studies 2018; 6(4): 36-41.