Ametyststæren og hemmeligheten bak dens metalliske fjærdrakt

Ametyststæren skiller seg ut på grunn av sin metalliske fjærdrakt. Hvordan gjør den det? Hva er hemmeligheten bak den fantastiske fargen? I denne artikkelen svarer vi på disse spørsmålene og flere!
Ametyststæren og hemmeligheten bak dens metalliske fjærdrakt

Siste oppdatering: 18 desember, 2020

Ametyststæren (Cinnyricinclus leucogaster) er det eneste medlemmet av slekten Cinnyricinclus som tilhører stærfamilien (ordenen spurvefugler). Dette fascinerende dyret lever i savanneskogene i Afrika sør for Sahara.

Selv om mange stær har en kjedelig fjærdrakt, er ametyststæren metallisk. Denne gruppen, som skiller seg ut på grunn av sine fantastiske farger, inkluderer arter av forskjellige slekter:

  • Praktstær (Lamprotornis superbus ) fra Øst-Afrika
  • Kongestær (Lamprotornis regius), også fra Øst-Afrika
  • Metallstær (Aplonis metallica) fra Stillehavsøyene

Sterk seksuell dimorfisme

Denne fuglen er relativt liten (17 centimeter, 55 gram). Bare hannametyststæren har et hvitt bryst og den slående iriserende fiolette ryggen som kjennetegner arten. Hunnene og ungfuglene har et brunt hode og rygg, med en hvit mage med brune flekker. Både hanner og hunner har svarte nebber og ben.

En ametyststær i et tre

Utbredelse og leveområde for ametyststæren

Denne fuglearten er bredt utbredt, siden den er funnet fra sørvest for den arabiske halvøya til Afrika sør for Sahara. Den finnes ofte i tropiske skoger og savanner. Du kan imidlertid også finne den i parker og hager i menneskers bosetninger. Du vil imidlertid sjelden se den på bakken. I stedet finnes den i trær og høye steder.

Generelt finnes ametyststæren i hele den afrikanske skogkledde savannen, både nord og sør for ekvatorialskogen. I følge vitenskapelige rapporter er arten delvis trekkende. Dermed forflytter den seg fra ekvator for å reprodusere seg like før og i regntiden og kommer tilbake i løpet av den påfølgende tørkesesongen.

Inntil nå anerkjenner eksperter tre underarter, med sin egen geografiske utbredelse:

  1. Cinnyricinclus leucogaster leucogaster. Funnet i Senegal og Gambia, til Etiopia, Kenya og Tanzania.
  2. Cinnyricinclus leucogaster arabicus. Funnet i øst-Sudan, til nordvest Somalia og den arabiske halvøya.
  3. Cinnyricinclus leucogaster verreauxi er utbredt sør i Den demokratiske republikken Kongo til vest i Tanzania, sør til Botswana, og deretter nordøst i Sør-Afrika og Mosambik.

Levevanene til ametyststæren

Disse fuglene er veldig sosiale, ettersom de bor sammen i kolonier. I tillegg spiser de for det meste frukt, men spiser også insekter, spesielt termitter som de fanger i luften. Når det gjelder reir, lager denne fuglen dem i huler i gamle trær, ved hjelp av fjær, plantemateriale og avføring. Hunnen kan legge opptil seks egg, som hun ruger på i omtrent 14 til 18 dager.

Hvorfor er fjærfarge viktig?

I naturen er fargemønstre et nøkkelelement for seksuell seleksjon. Ofte spiller fargen til arter en rolle i inter- og intraspesifikk kommunikasjon.

Det er interessant å vite at de forskjellige mønstrene som finnes i naturen knapt har blitt undersøkt, kanskje på grunn av hvor vanskelig det er å effektivt fange deres variabilitet med de vanlige metodene.

Fjærdrakten til ametyststæren

Først og fremst er det viktig å merke seg at det finnes to typer fjærfarger, sånn som det det oppstår hos sommerfugler og andre dyr:

  • Pigmentbasert farge. Det inkluderer melaniner, karotenoider og andre. De utgjør en liten fargepalett.
  • Strukturell farge. Dannet av effekten fra lys på nanostrukturer. Iriserende farger er ofte resultatet av fjærens struktur. På grunn av denne mekanismen er et bredt spekter av iriserende farger mulig.

Hvordan en fjær får fargen sin

Små follikler i overhuden, eller det ytre hudlaget, produserer keratinproteiner som danner fjærene. Fjærskaftene tilsvarer hvert “hår”, som forgrener seg vinkelrett i fjærstråler. I sin tur forgrener disse fjærstrålene seg til bistråler. Bistrålene til de tilstøtende fjærstrålene hektes sammen i fjæren og gir den sin struktur.

I fjærdrakten er strukturell farging et produkt av nanoskalaordning av forskjellige elementer. Med andre ord, keratin, melanosomer, og også luften inne i fjærstrålene. Selvfølgelig kan de samme fugleartene ha fjær med farger produsert av forskjellige mekanismer og pigmenter. Videre er det vanlig at samme fjærdrakt presenterer kombinasjoner av begge mekanismene.

Melanosomer, små bunter melanin som finnes i fjær, hud og pels hos mange dyr, kan produsere strukturelle farger når de er ordnet i faste lag.

Hvorfor er fargene til ametyststæren så sterke?

Som vi nevnte ovenfor, dannes strukturelle farger ved rekkefølgen til termodynamisk stabile nanostrukturer. Et eksempel er sekskantet symmetri. I fjærdrakten til mange fugler, er melanosomene som er involvert i rekkefølgen generelt solide, noe som fører til lave fargevariasjoner.

For å oppnå klarere eller mer mettede farger, må en av disse to betingelsene være oppfylt:

  • Forbedret kontrast til brytningsindeksen
  • Øket relativ mengde materiale med lav brytningsindeks

Fjærdrakten til ametyststæren oppfyller den andre betingelsen. I 2013 etablerte en vitenskapelig rapport at den strukturelle ordningen til fjærdrakten til ametyststæren har en variabel blanding av hule og faste melanosomer. Dette er hemmeligheten bak den intense metallfargen på fjærdrakten.

En vakkert ametyststær

Bevaringsstatus og økologisk rolle

Generelt forventer vi at spurvefugler vil bidra til frøspredning opp til noen kilometer unna. Den trekkende ametyststæren kan spre de inntatt frøene mye lenger.

Verdensbestanden av ametyststæren har ennå ikke blitt kvantifisert. Eksperter klassifiserer imidlertid arten som utbredt og “generelt vanlig” til “lokalt rikelig”. På grunn av den store utbredelsen og det faktum at eksperter ikke vet om over spesifikke farer, klassifiserte International Union for Conservation of Nature (IUCN) den som livskraftig.

Det kan interessere deg ...
En kolibris liv: fascinerende og i vakre farger
My AnimalsLes den inn My Animals
En kolibris liv: fascinerende og i vakre farger

En kolibris fascinerende liv kan som regel observeres på det amerikanske kontinentet. Den lille, sterkt fargede fuglen dukker vanligvis opp i hager.