Den utspekulerte gjøken og dens slektninger

02 mars, 2021
Filmen "Gjøkeredet" bruker navnet til disse fuglene på grunn av deres noe uhyggelige historie. Fortjener de sitt rykte? Er alle gjøkefugler like? I dag skal vi fortelle deg om den utspekulerte gjøken og dens slektninger.

Gjøkefugler er fugler som tilhører gjøkefamilien, som inkluderer den utspekulerte gjøken og dens slektninger. De er for det meste trelevende fugler, selv om noen arter lever livet på bakken og utvikler sterke ben i stedet for vinger. Dette er for eksempel tilfellet med storløpegjøk.

I tillegg til deres morfologiske egenskaper, er det som gjør noen medlemmer av denne familien enda mer spesielle deres parasittiske natur. Spesielt er gjøk kjent for å være hekkeparasitter, noe som betyr at de legger eggene i andre fuglers reder.

Cuculus canorus: den utspekulerte gjøken

Det finnes mange gjøkarter i verden. Det er imidlertid bare de som lever i Eurasia og Afrika som har den stygge vanen av å kaste andre fugler ut av reirene for å legge sine egne egg.

Gjøk i Amerika bygger sine egne reir og tar vare på ungene sine. Det er europeerne som foretrekker å overlate sine avkom til omsorgen til andre fugler, som lerker, sangere, spurver, småtroster og mange andre eksempler på berørte fugler.

Valget av fosterfamilie avhenger av fargen på eggene deres. De forskjellige gjøkvariantene har vært i stand til å utvikle seg slik at eggene deres ligner på artene de parasitterer. Dette forhindrer risikoen for avvisning av “adoptivmoren” så mye som mulig.

Generelle kuriositeter om den utspekulerte gjøken og dens slektninger

Gjøken (Cuculus canorus) er en trekkfugl, et vårtegn og en karakteristisk parasitt på andre fugler. Det er fuglen som vi også kjenner som gauk, og den karakteristiske ko-ko-sangen høres i skogen med ankomsten av blomstersesongen.

Faktisk florerer denne fuglen i Schwarzwald i Tyskland, landet der gjøkuret har sitt opphav. En tilfeldighet?

den utspekulerte gjøken sitter på en gren

Hva betyr det egentlig å være en hekkeparasitt?

Den fantastiske måten gjøken sørger for at ungene overlever, er velkjent. Hunnen ser på at visse fugler bygger reirene sine, og venter til moren legger et egg.

Så utnytter okkupanten hennes fravær og nærmer seg redet for å kvitte seg med den andres egg. Hun legger deretter sitt eget egg og drar før den andre hunnen kommer tilbake, som uvitende vil oppdra en unge som ikke er hennes.

Noen ganger innser “adoptivmoren” bedraget og forlater redet. Men oftere aksepterer hun gjøkegget som sitt eget og ruger det sammen med resten.

Gjøkungen klekkes etter ca 12 dager, ofte før resten av eggene reiret. Den bruker denne fordelen til å kaste alt rundt seg over kanten.

Det er kanskje denne skikken som har gitt den utspekulerte gjøken et dårlig rykte i generasjoner. Likevel er den harde virkeligheten at resten av ungene ikke har noe annet valg enn å konkurrere med et “søsken” som vokser raskere og tar all maten som moren gir.

Den utspekulerte gjøken og slektningene dens: Hvordan får den unge gjøken kontroll over reiret?

Den unge gjøken prøver å få et egg eller en unge på ryggen sin, mellom vingene. Deretter løfter den egget eller den uheldige fuglungen for å kaste den ut av reiret, eller skyver den med beina mot kanten for å kaste den over kanten. Babygjøken gjentar oppgaven så mange ganger som nødvendig.

En kollektiv utvisning krever imidlertid en suveren innsats, og det tar flere dager å fullføre bragden. Fuglen kan til og med mislykkes i forsøket. Hvis den lykkes, vokser ungen så fort at den på kort tid er klar til å klare seg selv. Etter 3 uker kan den “lille” forlate redet og fly bort.

Hva med resten av artene i gjøkefamilien?

Den gamle verdens gjøkefugler er de eneste fuglene som anses å ha parasittiske vaner. I tillegg til den vanlige europeiske gjøken, finnes skjæregjøk (Clamator glandarius). Den legger eggene i reirene til fugler som skjærer og stær.

Utover de mest kjente eksemplene, er det ikke-parasittiske gjøk som tiltrekker seg mest oppmerksomhet. De bygger vanligvis sine egne reir, og begge foreldrene ruger og fôrer ungene. Videre vil vi snakke om to arter til: glattnebbani og storløpegjøk.

Crotophaga ani, gjøkens mest sosiale slektning

Glattnebbani er en fugl som er hjemmehørende i Amerika. Den er en selskapelig art som lever i et samfunn, og selv om den danner par, finnes den alltid i støyende grupper. Disse gruppene har en tendens til å okkupere territorier i åpne felt og dyrkede områder.

Disse fuglene flyr også i flokk på rundt 20 individer og skiller seg ikke når de oppfostrer ungene sine. De bygger store reir til felles bruk for hele gruppen, der flere hunner legger eggene sine og ruger dem samtidig. I mellomtiden fullfører resten av glattnebbaniene konstruksjonen eller reparerer den.

To svarte fugler, glattnebbani sitter på kvister

Geococcyx californianus, storløpegjøk

Geococcyx er bedre kjent som storløpegjøk, en fugl spredt over de tørre og ørkenlandskapene i USA og Mexico. Som hvert barn vet, er storløpegjøk en fugl som ikke er egnet for flyturer, men kjent for hastigheten den utvikler.

Dette dyret kan nå 25 kilometer i timen. De korte, solide bena beveger seg så fort at de ikke engang ser ut til å berøre bakken, derav ideen om dens uvanlige hastighet.

En storløpegjøk på bakken

Som du kanskje har lagt merke til, bruker ikke alle gjøk parasittisme for å utvikle seg. Storløpegjøk og glattnebbani er begge levende eksempler på dette.

  • Cuculidae [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Cuculidae
  • Cuculus canorus [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Cuculus_canorus
  • Geococcyx californianus [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Geococcyx_californianus
  • Crotophaga ani [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 24 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Crotophaga_ani
  • Brym M, Henry C, Kendall R. Greater roadrunner (geococcyx californianus) predation on juvenile quail in the rolling plains ecoregion of texas [Internet]. FAO; 2018 [cited 24 October 2020]. Available from: https://agris.fao.org/agris-search/search.do?recordID=US202000048769
  • Hernandiz A. Color de la cáscara y otros índices productivos como indicadores diagnósticos en gallinas ponedoras [Internet]. Valencia: Huevos Guillén; [cited 5 December 2020]. Available from: https://www.wpsa-aeca.es/aeca_imgs_docs/_color_cascara_y_otros_indices_productivos_como_indicadores_diagnosticos_en_ponedoras_-_hernandiz,_a.pdf